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Avena

¿Qué es?

La avena (Avena sativa) es un tipo de grano de cereal. Las personas a menudo comen las semillas enteras de la planta (avena), las capas externas de semillas (salvado de avena) y las hojas y los tallos (paja de avena).

La avena puede reducir los niveles de colesterol y azúcar en la sangre y ayudar a controlar el apetito al hacer que se sienta lleno. El salvado de avena podría funcionar evitando que el intestino absorba sustancias que pueden provocar enfermedades cardíacas, colesterol alto y diabetes. La avena parece reducir la hinchazón cuando se aplica sobre la piel.

El salvado de avena y la avena integral se utilizan para las enfermedades cardíacas, el colesterol alto y la diabetes. También se usan para la presión arterial alta, el cáncer, la piel seca y muchas otras condiciones, pero no existe una buena evidencia científica que respalde estos otros usos.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Probablemente eficaz para...

  • Enfermedad del corazón. La avena contiene fibra. Consumir una dieta rica en fibra, como 3.6 gramos de avena al día, reduce el riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Colesterol alto. Comer avena, salvado de avena y otras fibras solubles puede reducir un poco el colesterol total y de lipoproteínas de baja densidad (LDL o "malo") cuando se consume como parte de una dieta baja en grasas saturadas.

Posiblemente eficaz para...

  • Diabetes. Consumir una dieta rica en cereales integrales, como avena y salvado de avena, podría ayudar a prevenir la diabetes. También podría ayudar a mejorar el control del azúcar en sangre y reducir los niveles de colesterol en personas con diabetes.
  • Cáncer de estómago. El consumo de alimentos ricos en fibra, como la avena y el salvado de avena, parece reducir el riesgo de cáncer de estómago.

Posiblemente ineficaz para...

  • Cáncer de colon, cáncer de recto. El consumo regular de salvado de avena o avena no parece reducir el riesgo de cáncer de colon o recto.
  • Alta presión sanguínea. Comer avena como avena o cereal de avena no parece reducir la presión arterial.
Existe interés en usar avena para otros propósitos, pero no hay suficiente información confiable para decir si podría ser útil.

¿Es seguro?

Cuando se toma por vía oral: El salvado de avena y la avena integral son probablemente seguros para la mayoría de las personas cuando se ingieren en los alimentos. La avena puede causar gases e hinchazón. Para minimizar los efectos secundarios, comience con una dosis baja y aumente lentamente hasta la cantidad deseada. Su cuerpo se acostumbrará al salvado de avena y es probable que los efectos secundarios desaparezcan.

Cuando se aplica sobre la piel: La loción que contiene extracto de avena es posiblemente segura para usar en la piel. Ponerse productos que contienen avena en la piel puede hacer que algunas personas tengan un sarpullido.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El salvado de avena y la avena integral probablemente sean seguros cuando se consumen en los alimentos durante el embarazo y la lactancia.

Enfermedad celíaca: Las personas con enfermedad celíaca no deben comer gluten. A muchas personas con enfermedad celíaca se les dice que eviten comer avena porque podrían estar contaminadas con trigo, centeno o cebada, que contienen gluten. Pero en las personas que no han tenido ningún síntoma durante al menos 6 meses, comer cantidades moderadas de avena pura y no contaminada parece ser seguro.

Trastornos del tracto digestivo, incluidos el esófago, el estómago y los intestinos: Evite comer productos de avena. Los problemas digestivos que podrían prolongar el tiempo que tarda en digerirse la comida podrían permitir que la avena bloquee el intestino.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Moderadas
Tenga cuidado con esta combinación
Insulina
La avena puede reducir la cantidad de insulina necesaria para controlar el azúcar en sangre. La ingesta de avena junto con insulina puede hacer que el nivel de azúcar en la sangre baje demasiado. Controle de cerca su nivel de azúcar en sangre. Es posible que sea necesario cambiar la dosis de insulina.
Medicamentos para la diabetes (medicamentos antidiabéticos)
La avena puede reducir los niveles de azúcar en sangre. La ingesta de avena junto con medicamentos para la diabetes puede hacer que el azúcar en sangre baje demasiado. Controle de cerca su nivel de azúcar en sangre.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Hierbas y suplementos que pueden reducir el azúcar en sangre
La avena puede reducir el azúcar en sangre. Tomarlo con otros suplementos con efectos similares podría reducir demasiado el azúcar en sangre. Ejemplos de suplementos con este efecto incluyen aloe, melón amargo, canela casia, cromo y nopal.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Como se usa normalmente?

La avena se consume comúnmente en los alimentos. Para obtener beneficios para la salud, los adultos deben comer avena integral que proporcione al menos 3.6 gramos de fibra soluble al día. Hable con un proveedor de atención médica para averiguar qué dosis podría ser la mejor para una condición específica.

Otros nombres

Avena, Avena Fructus, Avena byzantina, Avena orientalis, Avena sativa, Avena volgensis, Avenae Herba, Avenae Stramentum, Avoine, Avoine Entière, Avoine Sauvage, Cereal Fiber, Colloidal Oatmeal, Dietary Fiber, Farine d'Avoine, Fibre Alimentaire, Fibre Céréalière, Fibre d'Avoine, Folle Avoine, Grain d'Avoine, Green Oat, Green Oat Grass, Groats, Gruau, Haber, Hafer, Oat, Oat Bran, Oat Fiber, Oat Flour, Oat Fruit, Oat Grain, Oat Grass, Oat Herb, Oat Straw, Oat Tops, Oatstraw, Oatmeal, Oats, Paille, Paille d'Avoine, Porridge, Rolled Oats, Son d'Avoine, Straw, Whole Oat, Whole Oats, Wild Oat, Wild Oat Herb, Wild Oats Milky Seed.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

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Documento revisado - 08/13/2021