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Melón Amargo

¿Qué es?

El melón amargo es una planta. Los frutos y las semillas se usan para hacer las medicinas.

El melón amargo es utilizado para varios trastornos estomacales e intestinales que incluyen molestias gastrointestinales, úlceras, colitis, estreñimiento y parásitos intestinales. También se utiliza para la diabetes, los cálculos renales, la fiebre, para una afección de la piel llamada psoriasis, para las enfermedades del hígado, para poder comenzar la menstruación y como tratamiento de apoyo para las personas con SIDA/VIH.

Por vía tópica, el melón amargo se utiliza para las infecciones profundas de la piel (abscesos) y para las heridas.

En la India y otros países asiáticos, el melón amargo se utiliza como un vegetal y como ingrediente en algunos tipos de curry.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • La diabetes. Los resultados de las investigaciones llevadas a cabo hasta la fecha son contradictorios y no concluyentes. Algunos estudios muestran que la fruta del melón amargo, el jugo de fruta o el extracto mejoran la tolerancia a la glucosa, reduce los niveles de azúcar en la sangre, y disminuye el HbA1c (una medida del control de la glicemia a través del tiempo) en las personas con diabetes de tipo 2. Sin embargo, estos estudios tienen algunos defectos. Otras investigaciones no han sido positivas.
  • La psoriasis.
  • El VIH/SIDA.
  • Los trastornos estomacales e intestinales.
  • Los cálculos renales.
  • Las enfermedades hepáticas.
  • Los abscesos en la piel y las heridas.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para poder evaluar la eficacia del melón amargo para estos usos.

¿Cómo funciona?

El melón amargo contiene una sustancia química que actúa como la insulina para ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

El melón amargo POSIBLEMENTE ES SEGURO para la mayoría de la gente cuando se utiliza a corto plazo. La seguridad del uso a largo plazo (más allá de 3 meses) no se conoce. Tampoco hay información suficiente sobre la seguridad de la aplicación del melón amargo a la piel.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El melón amargo PROBABLEMENTE NO ES SEGURO cuando se toma por vía oral durante el embarazo. Ciertas sustancias químicas en la fruta y el jugo del melón amargo pueden comenzar el sangrado menstrual y han causado abortos en los animales. No se sabe lo suficiente acerca de la seguridad del uso del melón amargo durante la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

Diabetes: El melón amargo puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Si usted tiene diabetes y toma medicamentos para reducir el azúcar en la sangre, añadiendo melón amargo puede hacer que el azúcar en la sangre baje demasiado. Controle su azúcar en la sangre cuidadosamente.

La deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD): Las personas con deficiencia de G6PD pueden desarrollar "favismo" después de comer semillas de melón amargo. El favismo es una afección llamada así por las habas, que se cree pueden causar "sangre cansada" (anemia), dolor de cabeza, fiebre, dolor de estómago y coma en ciertas personas. Una sustancia química que se encuentra en las semillas del melón amargo está relacionada con sustancias químicas en las habas. Si usted tiene deficiencia de G6PD evite el melón amargo.

Cirugía: Hay cierta preocupación de que el melón amargo podría interferir con el control de azúcar en la sangre durante y después de la cirugía. Deje de tomar melón amargo al menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Moderadas
Tenga cuidado con esta combinación
Medicamentos para la diabetes (Antidiabéticos)
El melón amargo puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Los medicamentos para la diabetes también se utilizan para reducir el azúcar en la sangre. El tomar melón amargo junto con medicamentos para la diabetes podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. Controle de cerca el azúcar en la sangre. La dosis de su medicamento para la diabetes podría tener que ser cambiada.

Algunos medicamentos utilizados para la diabetes incluyen glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), tolbutamida (Orinase), y otros.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Las hierbas y suplementos que pueden disminuir el azúcar en la sangre
El melón amargo puede disminuir los niveles de glucosa en la sangre. El uso con otras hierbas o suplementos que tienen el mismo efecto podrían hacer que los niveles de azúcar en la sangre bajen demasiado. Algunas hierbas y suplementos que pueden disminuir el azúcar en sangre incluyen el ácido alfa-lipoico, el cromo, la garra del diablo, el fenogreco, el ajo, la goma guar, el castañote Indias, el ginseng Panax, el psyllium, el ginseng siberiano y otros.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La dosis apropiada del melón amargo depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso del melón amargo. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres

African Cucumber, Ampalaya, Balsam Pear, Balsam-Apple, Balsambirne, Balsamo, Bitter Apple, Bitter Cucumber, Bitter Gourd, Bittergurke, Carilla Fruit, Carilla Gourd, Cerasee, Chinli-Chih, Cundeamor, Fructus Mormordicae Grosvenori, Karavella, Kathilla, Karela, Kareli, Kerala, Kuguazi, K'u-Kua, Lai Margose, Melon Amer, Momordica, Momordica charantia, Momordica murcata, Momordique, Pepino Montero, P'u-T'ao, Sorosi, Sushavi, Vegetable insulin, Wild Cucumber.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

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Documento revisado - 02/13/2015