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Cáscara

¿Qué es?

La cáscara es un arbusto. La corteza seca se utiliza para hacer las medicinas.

La cáscara solía estar aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) como un medicamento de venta libre (OTC) para el estreñimiento. Sin embargo, con el transcurso de los años, se han planteado dudas acerca de la seguridad y la eficacia de la cáscara. La FDA dio a los fabricantes la oportunidad de presentar información acerca de la seguridad y eficacia para responder a estas preocupaciones. Pero las compañías decidieron que el costo de la realización de los estudios sobre la seguridad y la eficacia probablemente sería más alto que las ganacias que podían esperar de las ventas de cáscara. Así es que no cumplieron con la petición. Como resultado de esto, la FDA notificó a los fabricantes que debían reformular o remover del mercado de los EE.UU. - a más tardar el 5 de noviembre del año 2002 - todos los productos laxantes - de venta sin receta - que contienen cáscara. Hoy en día, usted puede comprar cáscara como un "suplemento dietético," pero no como un medicamento. Los "suplementos dietéticos" no tienen que cumplir con las normas que la FDA aplica a los OTC o medicamentos de venta con receta médica.

La cáscara se utiliza como un laxante para el estreñimiento y para el tratamiento de los cálculos biliares, de las enfermedades del hígado y del cáncer. Algunas personas lo utilizan como un "tónico amargo."

En los alimentos y bebidas, a veces se utiliza, como agente aromatizante, un extracto no amargo de cáscara.

En la industria manufacturera, la cáscara se utiliza en el proceso de elaboración de algunos protectores solares.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Posiblemente eficaz para...

  • Constipación. La cáscara tiene efectos laxantes y podría ayudar a aliviar la constipación en algunas personas.

Posiblemente ineficaz para...

  • Preparación de los intestinos antes de una colonoscopia. La mayoría muestra que la ingesta de cáscara junto con sulfato de magnesio o leche de magnesio no ayuda a purgar los intestinos en personas sometidas a una colonoscopia.

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • Los cálculos biliares.
  • Las enfermedades hepáticas.
  • El cáncer.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para poder evaluar la eficacia de la cáscara para estos usos.

¿Cómo funciona?

La cáscara contiene sustancias químicas que estimulan el intestino y tienen un efecto laxante.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

La cáscara ES POSIBLEMENTE SEGURA para la mayoría de los adultos cuando se ingiere durante menos de una semana. Los efectos secundarios incluyen molestias de estómago y cólicos.

La cáscara NO ES POSIBLEMENTE SEGURA cuando se usa por tiempo prolongado. No no use la cáscara durante más de una o dos semanas. El uso prolongado puede causar efectos secundarios más graves, incluyendo deshidratación; niveles bajos de potasio, de sodio, de cloruro y de otros "electrolitos" en la sangre; problemas del corazón, debilidad muscular y otros.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No se sabe lo suficiente sobre el uso de cáscara durante el embarazo. Sea precavida y evite su uso si usted está embarazada. La cáscara NO ES POSIBLEMENTE SEGURA cuando se ingiere durante la lactancia. La cáscara puede pasar a la leche materna y puede causar diarrea en el lactante.

Niños: La cáscara NO ES POSIBLEMENTE SEGURA en niños cuando se lo ingiere. No de cascara a los niños. Son más propensos a deshidratarse que los adultos y por lo tanto a sufrir el daño provocado por la pérdida de electrolito, especialmente de potasio.

Trastornos gastrointestinales (GI) como obstrucción intestinal, enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, apendicitis, úlceras de estómago o dolor de estómago inexplicable: Las personas con alguna de estas enfermedades no deben usar cáscara.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Moderadas
Tenga cuidado con esta combinación
Digoxina (Lanoxin)
La cáscara es un tipo de laxante llamado laxante estimulante. Los laxantes estimulantes pueden disminuir los niveles de potasio en el cuerpo. Los niveles bajos de potasio pueden aumentar el riesgo de efectos secundarios de la digoxina (Lanoxin).
Los laxantes estimulantes
La cáscara es un tipo de laxante llamado laxante estimulante. Los laxantes estimulantes aceleran el funcionamiento de los intestinos. El toma cáscara junto con laxantes estimulantes, podría acelerar demasiado los intestinos demasiado y provocar la deshidratación y una baja de los minerales en el cuerpo.

Algunos laxantes estimulantes son bisacodilo (Correctol, Dulcolax), aceite de ricino (purga), Senna (Senokot), y otros.
Los medicamentos para la inflamación (Corticosteroides)
Algunos medicamentos para la inflamación pueden disminuir el potasio en el cuerpo. La cáscara es un tipo de laxante que también podría disminuir el potasio en el cuerpo. El tomar cáscara junto con algunos medicamentos para la inflamación podría disminuir demasiado el potasio en el cuerpo.

Algunos medicamentos para la inflamación incluyen dexametasona (Decadron), hidrocortisona (Cortef), metilprednisolona (Medrol), prednisona (Deltasone) y otros.
Medicamentos tomados por vía oral (Medicamentos orales)
La cáscara es un laxante. Los laxantes pueden disminuir la cantidad de medicamento que el cuerpo absorbe. La disminución de la cantidad de medicamento que su cuerpo absorbe puede disminuir la eficacia de los medicamentos.
Píldoras de agua (Medicamentos diuréticos)
La cáscara es un laxante. Algunos laxantes pueden disminuir el potasio en el cuerpo. Las "píldoras de agua" también puede disminuir el potasio en el cuerpo. El tomar cáscara junto con "píldoras de agua" podría disminuir demasiado el potasio en el cuerpo.

Algunos "píldoras de agua" que pueden disminuir el potasio incluyen clorotiazida (Diuril), clortalidona (Thalitone), furosemida (Lasix), hidroclorotiazida (HCTZ, HydroDiuril, Microzide), y otros.
Warfarina (Coumadin)
La cáscara puede funcionar como un laxante. En algunas personas la cáscara puede producir diarrea. La diarrea puede aumentar los efectos de la warfarina y aumentar el riesgo de sangrado. Si usted toma warfarina, no tome cantidades excesivas de cáscara.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Cola de caballo
La cola de caballo aumenta la producción de orina (como un diurético) y esto puede hacer que el cuerpo pierda potasio.

La cáscara también puede hacer que el cuerpo pierda potasio ya que es un laxante estimulante. Los laxantes estimulantes aceleran los intestinos. Como resultado de esto, los alimentos no permanecen en el intestino el tiempo necesario para que el cuerpo pueda absorber los minerales como el potasio. Esto puede llevar a niveles de potasio más bajos que los niveles deseados.

Si el potasio baja demasiado, el corazón se puede dañar. Hay la preocupación de que el usar cola de caballo con cáscara aumenta el riesgo de perder demasiado potasio y por lo tanto el riesgo de daño al corazón. Evite usar cola de caballo junto con cáscara.
Hierbas con efecto laxante estimulante
La cáscara es un laxante estimulante. Los laxantes estimulantes aceleran los intestinos. Como resultado de esto, los alimentos no permanecen en el intestino el tiempo necesario para que el cuerpo pueda absorber los minerales como el potasio. Esto puede llevar a niveles de potasio más bajos que los niveles deseados.

Hay la preocupación de que el tomar cáscara junto con otras hierbas que tienen un efecto de laxante estimulante puede hacer que los niveles de potasio bajen demasiado y causar daño al corazón. Otras hierbas laxantes estimulantes incluyen el aloe, el espino cerval, la leptandra, el lirio azul, la corteza de nogal, lal coloquíntida, el espino europeo, el fo ti, la garcinia, el gosipol, la correhuela mayor, la jalapa, el mana, la raíz de escamonea Mejicana, el ruibarbo, el senna y la lengua de vaca. Evite usar cáscara con cualquiera de estas hierbas.
Hierbas que contienen glucósidos cardiacos
Los glucósidos cardiacos son sustancias químicas similares al medicamento de venta bajo receta médica llamado digoxina. Los glucósidos cardiacos pueden hacer que el cuerpo pierda mucho potasio.

La cáscara también puede hacer que el cuerpo pierda potasio ya que es un laxante estimulante. Los laxantes estimulantes aceleran los intestinos. Como resultado de esto, los alimentos no permanecen en el intestino el tiempo necesario para que el cuerpo pueda absorber los minerales como el potasio. Esto puede llevar a niveles de potasio más bajos que los niveles deseados.

El usar cáscara junto con hierbas que contienen glucósidos cardiacos puede hacer que el cuerpo pierda mucho potasio y esto puede causar daño al corazón. Las hierbas que contienen glucósidos cardiacos incluyen el eléboro negro, las raíces de cáñamo canadiense, la hoja de digitalis, la hierba de San Alberto, la escrofularia, las raíces del lirio de los valles, la agripalma, la hoja de laurel, el adonis vernal, el vencetósigo, las escamas de las de cebolla albarrana, la estrella de Belén, las semillas de estrofanto y uzara. Evite usar cáscara con cualquiera de estas hierbas.
Hierbas y suplementos que contienen cromo
La cáscara contiene cromo y podría aumentar el riesgo de intoxicación por cromo cuando se toma con los suplementos de cromo o de hierbas que contienen cromo como el arándano, la levadura de cerveza, o la cola de caballo.
Regaliz
El regaliz hace que el cuerpo pierda potasio.

La cáscara también puede hacer que el cuerpo pierda potasio ya que es un laxante estimulante. Los laxantes estimulantes aceleran los intestinos. Como resultado de esto, los alimentos no permanecen en el intestino el tiempo necesario para que el cuerpo pueda absorber los minerales como el potasio. Esto puede llevar a niveles de potasio más bajos que los niveles deseados.

Si el potasio baja demasiado, el corazón se puede dañar. Hay la preocupación de que el usar cola de caballo con cáscara aumenta el riesgo de perder demasiado potasio y por lo tanto el riesgo de daño al corazón. Evite usar cáscara junto con regaliz.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La siguiente dosis ha sido estudiada en investigaciones científicas:

POR VÍA ORAL:
  • Como un laxante para el estreñimiento: 20-30 mg por día del ingrediente activo (derivados de hidroxiantraceno). Una dosis típica es de 1 taza de té, que se prepara al agregar 2 gramos de corteza picada finamente a 150 ml de agua hirviendo, se deja durante 5-10 minutos y luego se cuela. El extracto líquido de la cáscara se toma en una dosis de 2-5 ml tres veces al día. La cantidad apropiada de la cáscara es la dosis más pequeña que se necesita para mantener las heces blandas.

Otros nombres

Aulne Noir, Bitter Bark, Bois Noir, Bois à Poudre, Borzène, Bourgène, Buckthorn, California Buckthorn, Cascara Sagrada, Chittem Bark, Dogwood Bark, Écorce Sacrée, Frangula purshiana, Nerprun, Pastel Bourd, Purshiana Bark, Rhamni Purshianae Cortex, Rhamnus purshiana, Rhubarbe des Paysans, Sacred Bark, Sagrada Bark, Yellow Bark.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

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Documento revisado - 03/05/2015