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Estevia

¿Qué es?

La estevia es una planta nativa de América del Sur. Probablemente es más conocida como una fuente de edulcorantes naturales. De hecho, los pueblos nativos de América del Sur han usado estevia como edulcorante por cientos de años. Pero las hojas también se utilizan con fines medicinales.

La estevia se utiliza como una ayuda para la pérdida de peso; para el tratamiento de la diabetes, la presión arterial alta y la acidez estomacal; para bajar los niveles de ácido úrico; y para aumentar la fuerza de las contracciones musculares que bombean la sangre desde el corazón.

En los alimentos, la estevia se usa como un edulcorante no calórico y para aumentar el sabor. Originalmente, la estevia estaba disponible en los EE.UU. como un "suplemento dietético." No se permitió su uso como un aditivo para los alimentos hasta el año 2008 Fue entonces cuando la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) le concedió el estatus GRAS (Generalmente Reconocidos como Seguros) al rebaudiósido A, una de las sustancias químicas en la estevia que hace que sea dulce. La estevia también está disponible como un edulcorante en Japón, Corea del Sur, Malasia, Taiwán, Rusia, Israel, México, Paraguay, Uruguay, Venezuela, Colombia, Brasil y Argentina.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • La presión arterial alta. Algunas investigaciones sugieren que el tomar 750-1500 mg/día de esteviósido, un compuesto químico en la estevia, reduce la presión arterial sistólica (el número superior en una lectura de presión arterial) en 10-14 mmHg y la presión arterial diastólica (el número inferior) en 6-14 mm Hg después de una semana de comenzar el tratamiento. Sin embargo, otras investigaciones sugieren que el tomar esteviósido en dosis de hasta 15 mg/kg/día no reduce significativamente la presión arterial en los pacientes con presión arterial alta.
  • La diabetes. Las investigaciones preliminares indican que 1000 mg diarios de esteviósido, un compuesto químico en la estevia, podría reducir los niveles de azúcar en la sangre después de las comidas en un 18% en las personas con diabetes de tipo 2. Sin embargo, otras investigaciones sugieren que el tomar 250 mg de esteviósido tres veces al día no afecta significativamente los niveles de azúcar en la sangre o el HbA1c (una medida de los niveles de azúcar en la sangre en función del tiempo) en las personas con diabetes de tipo 1 o diabetes de tipo 2 después de tres meses de tratamiento.
  • La prevención del embarazo.
  • La acidez estomacal.
  • La pérdida de peso.
  • La retención de agua.
  • Los problemas del corazón.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para poder evaluar la eficacia de la estevia para estos usos.

¿Cómo funciona?

La estevia es una planta que contiene endulzantes naturales que se utilizan en los alimentos. Los investigadores también han evaluado el efecto que tienen las sustancias químicas presente en la estevia en la presión arterial y en los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, los resultados de las investigaciones han sido mixtos.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

La estevia y las sustancias químicas contenidas en la estevia, incluyendo el esteviósido y la rebaudiósida A, PROBABLEMENTE SON SEGURAS cuando se utilizan como edulcorantes en los alimentos. La rebaudiósida A tiene un estatus de Generalmente Reconocida como Segura (GRAS) en los EE.UU. para su uso como edulcorante para alimentos. El esteviósido ha sido utilizado con seguridad en investigaciones en dosis de hasta 1500 mg al día durante 2 años.

Algunas personas que toman estevia o esteviósido pueden experimentar hinchazón o náuseas. Otras personas han manifestado sensaciones de mareos, dolor muscular y entumecimiento.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No se sabe lo suficiente sobre el uso de la estevia durante el embarazo y la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

La alergia a las plantas de ambrosía y plantas similares: La estevia podría causar una reacción alérgica en las personas que son sensibles a la familia de las plantas Asteraceae/Compositae. Esta familia incluye la ambrosía, los crisantemos, las caléndulas, las margaritas y muchas otras plantas.

Diabetes: Algunas investigaciones en desarrollo sugieren que algunas de las sustancias químicas contenidas en la estevia podría reducir los niveles de azúcar en la sangre y podría interferir con el control de azúcar en la sangre. Sin embargo, otras investigaciones están en desacuerdo. Si usted tiene diabetes y toma estevia o cualquiera de los edulcorantes que esta contiene, controle de cerca su azúcar en la sangre e informe a su profesional médico.

Presión arterial baja: Hay algunas pruebas, aunque no concluyentes, de que algunas de las sustancias químicas en la estevia pueden bajar la presión arterial. Existe la preocupación de que estas sustancias químicas pueden hacer que la presión arterial baje demasiado en las personas que tienen la presión arterial baja. Si tiene la presión arterial baja consulte a su profesional médico antes de tomar estevia o los edulcorantes que esta contiene.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Moderadas
Tenga cuidado con esta combinación
Litio
La estevia podría tener un efecto como una píldora de agua o "diurético." El tomar estevia podría disminuir lo bien que el cuerpo se deshace del litio. Esto podría aumentar la cantidad de litio en el cuerpo y dar lugar a efectos secundarios graves. Hable con su médico antes de usar este producto si usted está tomando litio. Su dosis de litio puede ser que necesite ser cambiada.
Menores
Preste atención a esta combinación
Medicamentos para la diabetes (Antidiabéticos)
La estevia podría disminuir el azúcar en la sangre en las personas con diabetes de tipo 2. Los medicamentos para la diabetes también se utilizan para reducir el azúcar en la sangre. El tomar estevia junto con medicamentos para la diabetes podría hacer que su azúcar en la sangre baje Demasiado. Controle de cerca su nivel de azúcar en la sangre. La dosis de su medicamento para la diabetes podría tener que ser cambiada.

Algunos medicamentos utilizados para la diabetes incluyen glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), tolbutamida (Orinase) y otros.
Medicamentos para la presión sanguínea alta (Medicamentos antihipertensivos)
La estevia podría disminuir la presión sanguínea en algunas personas. El tomar estevia junto con los medicamentos utilizados para bajar la presión arterial alta puede hacer que su presión arterial baje demasiado. Sin embargo, no se sabe si esto debe ser una gran preocupación. No tome mucha estevia si usted está tomando medicamentos para la presión arterial alta.

Algunos medicamentos para la presión arterial alta incluyen captoprila (Capoten), enalaprila (Vasotec), losartán (Cozaar), valsartán (Diovan), diltiazem (Cardizem), amlodipina (Norvasc), hidroclorotiazida (HydroDiuril), furosemida (Lasix) y muchos otros.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Hierbas y suplementos que pueden disminuir el azúcar en la sangre
La estevia podría disminuir el azúcar en la sangre. El usarla junto con otras hierbas y suplementos que tienen el mismo efecto podría hacer, en algunas personas, que el azúcar en la sangre baje demasiado. Algunos de estos productos incluyen el ácido alfa-lipoico, el melón amargo, el cromo, la garra del diablo, el fenogreco, el ajo, la goma guar, las semillas del castaño de Indias, el ginseng Panax, el psyllium, el ginseng siberiano y otros.
Hierbas y suplementos que pueden disminuir la presión arterial
La estevia podría reducir la presión arterial. El usarla junto con otras hierbas y suplementos que tienen este mismo efecto podría aumentar el riesgo, en algunas personas, de que la presión arterial baje demasiado. Algunos de estos productos incluyen el andrographis, los péptidos de la caseína, la uña de gato, la coenzima Q-10, el aceite de pescado, la L-arginina, el goji, la ortiga, la tiamina y otros.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La dosis apropiada de la estevia depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso de la estevia. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres

Azucacaa, Ca-A-Jhei, Ca-A-Yupi, Caa-He-É, Caa'Inhem, Capim Doce, Chanvre d’Eau, Eira-Caa, Erva Doce, Eupatorium rebaudianum, Green Stevia, Kaa Jhee, Mustelia eupatoria, Paraguayan Stevioside, Plante Sucrée, Reb A, Rebaudioside A, Rébaudioside A, Rebiana, Stévia, Stevia eupatoria, Stevia Plant, Stevia purpurea, Stevia rebaudiana, Stevioside, Sweetleaf, Sweet Herb of Paraguay, Sweet Herb, Sweet Leaf of Paraguay, Yerba Dulce.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

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Documento revisado - 06/29/2016