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Carbón Activado

¿Qué es?

El carbón común se hace de la turba, del carbón de mina, de la madera, de la cáscara de coco o del petróleo. "El carbón activado" es similar al carbón común, pero está hecho especialmente para su uso como medicamento. Para hacer el carbón activado, los fabricantes calientan el carbón común en la presencia de un gas que hace que se produzcan espacios o "poros" en el interior del carbón. Estos poros ayudan a que el carbón activado pueda "atrapar" sustancias químicas.

Por vía oral, el carbón activado se usa para tratar la intoxicación, la disminución de los niveles de fenitoína, la disminución de los gases intestinales (flatulencias), los niveles más bajos del colesterol, la prevención de la diarrea causada por el medicamento contra el cáncer irinotecán, para reducir los niveles de fosfato en la diálisis, para prevenir la resaca, para calmar el malestar estomacal y para tratar los problemas del flujo biliar (colestasis) durante el embarazo. El carbón activado también se usa de menea tópica en vendajes para ayudar en la cicatrización y para mejorar el aspecto de la piel.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Posiblemente eficaz para...

  • Intoxicación. El carbón activado es útil para hacer que ciertos químicos detengan algunos tipos de intoxicaciones cuando se usa como parte de un tratamiento estándar. El carbón activado debería administrarse dentro de la primera hora posterior a la ingesta del veneno. No parece ser beneficioso si se administra durante 2 o más horas posteriores a ciertos tipos de intoxicaciones.

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • Reducir los niveles de colesterol. Hasta ahora no hay acuerdo en los resultados de las investigaciones acerca de la eficacia del carbón activado, cuando se toma por vía oral, para reducir los niveles de colesterol en la sangre.
  • Diarrea causada por el medicamento contra el cáncer irinotecán. El irinotecán es un medicamento contra el cáncer que causa diarrea. La investigación preliminar muestra que la ingesta de carbón activado durante el tratamiento de irinotecan disminuye la diarrea, incluidos diarrea grave, en niños que usan este medicamento.
  • Disminución de los gases (flatulencias). Algunos estudios muestran la eficacia del carbón activado para reducir la cantidad de gases intestinales, pero los resultados de otros estudios están en desacuerdo. Es demasiado pronto para llegar a una conclusión sobre este tema.
  • Indigestión. Cierta investigación preliminar muestra que la ingesta de ciertos productos combinados que contienen carbón activado y simeticona, con o sin óxido de magnesio, pude reducir el dolor, las flatulencias y la sensación de saciedad en personas con indigestión. No es claro si la ingesta de carbón activado por sí solo ayuda.
  • Tratamiento de la reducción del flujo de la bilis (colestasis) durante el embarazo. De acuerdo con algunos resultados preliminares, el tomar carbón activado por vía oral parece ayudar a tratar la colestasis durante el embarazo.
  • Disminución de los niveles de fosfato en personas con diálisis. La investigación preliminar muestra que la ingesta de carbón activado por día durante 24 semanas podría reducir los niveles de fosfato en personas con hemodiálisis con altos niveles de fosfato.
  • Prevención de la resaca. Aunque el carbón activado podría encontrarse en algunos medicamentos, cierta investigación muestra que el carbón activado no es beneficioso para eliminar los niveles de alcohol en el cuerpo.
  • Efectos tóxicos por el medicamento anticonvulsivante fenitoína. Cierta investigación preliminar muestra que el carbón activado puede ayudar a eliminar la fenitoína del cuerpo, para alcanzar los niveles de la fenitoína normales.
  • Cicatrización de las heridas. Cierta investigación preliminar muestra que el uso del vendaje con carbón activado no ayuda con la cicatrización de las heridas en personas con heridas prolongadas como las úlceras por presión.
  • Otras condiciones.
Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia del carbón activado para estos usos.

¿Cómo funciona?

El carbón activado funciona bien para atrapar las sustancias químicas y evitar su absorción.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

El carbón activado es seguro para la mayoría de los adultos cuando se utiliza a corto plazo. Los efectos secundarios del carbón activado son estreñimiento y heces de color negro. Efectos secundarios más graves pero muy poco frecuentes incluyen desaceleración o bloqueo del tracto intestinal, regurgitación en los pulmones y deshidratación.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: Si está embarazada o amamantando el carbón activado podría ser seguro cuando se usa a corto plazo, pero consulte con su médico antes de usar si usted está embarazada.

Bloqueo gastrointestinal (GI) o movimiento lento de los alimentos a través del intestino: No utilize carbón activado si tiene cualquier tipo de obstrucción intestinal. Además, si usted tiene una enfermedad que frena el paso de los alimentos a través del intestino (peristaltismo reducido), no use carbón activado a menos que esté siendo controlado por su médico.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Moderadas
Tenga cuidado con esta combinación
Alcohol
El carbón activado se utiliza a veces para evitar que los venenos sean absorbidos por el cuerpo. El tomar alcohol con carbón activado puede disminuir lo bien que funciona el carbón activado para evitar la absorción del veneno.
El jarabe de ipecacuana
El carbón activado se puede unir al jarabe de ipecacuana en el estómago. Esto disminuye la eficacia del jarabe de ipecacuana.
Medicamentos tomados por vía oral (Medicamentos orales)
El carbón activado absorbe sustancias en el estómago y los intestinos. El tomar carbón activado junto con medicamentos que se toman por vía oral puede reducir la cantidad de medicamento que su cuerpo absorbe y disminuir la eficacia del medicamento. Para evitar esta interacción, tome el carbón activado por menos una hora después de tomar los medicamentos por vía oral.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

No se conoce ninguna interacción con hierbas y suplementos.

¿Existen interacciones con alimentos?

Alcohol (Etanol)
El alcohol puede hacer que el carbón activado sea menos eficaz para "atrapar" los venenos y otras sustancias químicas.
Micronutrientes
El carbón activado puede hacer más difícil que el cuerpo absorba los micronutrientes.

¿Qué dosis se utiliza?

La siguientes dosis se han estudiado en investigación científica:

ADULTO
POR BOCA:
  • Para una sobredosis o envenenamiento por drogas: Al principio se da 50 a 100 gramos de carbón activado y se sigue con una dosis de carbón equivalente a 12.5 gramos por hora. A veces, se usa una dosis única de 25-100 gramos de carbón activado.
NIÑOS
POR BOCA:
  • Para una sobredosis o envenenamiento por drogas: Se recomienza 10-25 gramos de carbón activado para niños de hasta un año de vida, y se recomienda 25-50 gramos de carbón activado en niños de 1-12 años. Se recomienda 10-25 gramos de carbón activado si se necesitan dosis múltiples de carbón activado.

Otros nombres

Activated Carbon, Animal Charcoal, Carbo Vegetabilis, Carbon, Charbon Actif, Charbon Activé, Charbon Animal, Charbon Médicinal, Charbon Végétal, Charbon Végétal Activé, Charcoal, Gas Black, Lamp Black, Medicinal Charcoal, Noir de Gaz, Noir de Lampe, Vegetable Carbon, Vegetable Charcoal.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

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Documento revisado - 05/23/2018