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Carbón Activado

¿Qué es?

El carbón común se hace de la turba, del carbón de mina, de la madera, de la cáscara de coco o del petróleo. "El carbón activado" es similar al carbón común, pero está hecho especialmente para su uso como medicamento. Para hacer el carbón activado, los fabricantes calientan el carbón común en la presencia de un gas que hace que se produzcan espacios o "poros" en el interior del carbon. Estos poros ayudan a que el carbón activado pueda "atrapar" sustancias químicas.

El carbón activado se utiliza para tratar las intoxicaciones, reducir los gases intestinales (flatulencia), para disminuir los niveles de colesterol, para prevenir la resaca y tratar los problemas con el flujo de la bilis (colestasis) durante el embarazo.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Probablemente eficaz para...

  • Atrapar sustancias químicas para detener algunos tipos de intoxicaciones cuando se utiliza como parte del tratamiento estándar.

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • La reducción de los niveles de colesterol. Hasta ahora no hay acuerdo en los resultados de las investigaciones acerca de la eficacia del carbón activado, cuando se toma por vía oral, para reducir los niveles de colesterol en la sangre.
  • La disminución de gas (flatulencia). Algunos estudios muestran la eficacia del carbón activado para reducir la cantidad de gases intestinales, pero los resultado de otros estudios están en desacuerdo. Es demasiado pronto para llegar a una conclusión sobre este tema.
  • El tratamiento de la reducción del flujo de la bilis (colestasis) durante el embarazo. De acuerdo con algunos resultados preliminares, el tomar carbón activado por vía oral parece ayudar a tratar la colestasis durante el embarazo.
  • La prevención de la resaca. El carbón activado se incluye en algunos remedios para la resaca, pero algunos expertos tienen dudas acerca de lo bien que podría funcionar. El carbón activado no parece atrapar bien el alcohol.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia del carbón activado para estos usos.

¿Cómo funciona?

El carbón activado funciona bien para atrapar las sustancias químicas y evitar su absorción.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

El carbón activado es seguro para la mayoría de los adultos cuando se utiliza a corto plazo. Los efectos secundarios del carbón activado son estreñimiento y heces de color negro. Efectos secundarios más graves pero muy poco frecuentes incluyen desaceleración o bloqueo del tracto intestinal, regurgitación en los pulmones y deshidratación.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: Si está embarazada o amamantando el carbón activado podría ser seguro cuando se usa a corto plazo, pero consulte con su médico antes de usar si usted está embarazada.

Bloqueo gastrointestinal (GI) o movimiento lento de los alimentos a través del intestino: No utilize carbón activado si tiene cualquier tipo de obstrucción intestinal. Además, si usted tiene una enfermedad que frena el paso de los alimentos a través del intestino (peristaltismo reducido), no use carbón activado a menos que esté siendo controlado por su médico.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Moderadas
Tenga cuidado con esta combinación
Alcohol
El carbón activado se utiliza a veces para evitar que los venenos sean absorbidos por el cuerpo. El tomar alcohol con carbón activado puede disminuir lo bien que funciona el carbón activado para evitar la absorción del veneno.
El jarabe de ipecacuana
El carbón activado se puede unir al jarabe de ipecacuana en el estómago. Esto disminuye la eficacia del jarabe de ipecacuana.
Medicamentos tomados por vía oral (Medicamentos orales)
El carbón activado absorbe sustancias en el estómago y los intestinos. El tomar carbón activado junto con medicamentos que se toman por vía oral puede reducir la cantidad de medicamento que su cuerpo absorbe y disminuir la eficacia del medicamento. Para evitar esta interacción, tome el carbón activado por menos una hora después de tomar los medicamentos por vía oral.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

No se conoce ninguna interacción con hierbas y suplementos.

¿Existen interacciones con alimentos?

Alcohol (Etanol)
El alcohol puede hacer que el carbón activado sea menos eficaz para "atrapar" los venenos y otras sustancias químicas.
Micronutrientes
El carbón activado puede hacer más difícil que el cuerpo absorba los micronutrientes.

¿Qué dosis se utiliza?

La siguiente dosis ha sido estudiada en investigaciones científicas:

POR VÍA ORAL:
  • Para una sobredosis o envenenamiento de drogas: Al principio se da 50 a 100 gramos de carbón activado y se sigue con una dosis de cárbon activado equivalente a 12.5 gramos por hora que se administra cada 2 a 4 horas. En los niños se usan dosis más bajas (10 a 25 gramos).

Otros nombres

Activated Carbon, Animal Charcoal, Carbo Vegetabilis, Carbon, Charbon Actif, Charbon Activé, Charbon Animal, Charbon Médicinal, Charbon Végétal, Charbon Végétal Activé, Charcoal, Gas Black, Lamp Black, Medicinal Charcoal, Noir de Gaz, Noir de Lampe, Vegetable Carbon, Vegetable Charcoal.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

Referencias

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Documento revisado - 05/27/2015