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Alfalfa

¿Qué es?

Alfalfa (Medicago sativa) es una hierba que algunas personas consumen como fuente de calcio, potasio, fósforo, hierro y vitaminas A, C, E y K.

Alfalfa se cultiva más comúnmente como alimento para el ganado. En los seres humanos, a menudo se consume como guarnición y parece prevenir la absorción de colesterol en el estómago.

La gente usa la alfalfa para el colesterol alto, la diabetes, la indigestión y muchas otras condiciones, pero no existe una buena evidencia científica que respalde estos usos.

¿Qué tan efectivo es?

Existe interés en usar alfalfa para varios propósitos, pero no hay suficiente información confiable para decir si podría ser útil.

¿Es seguro?

Cuando se toma por vía oral: Las hojas de alfalfa son posiblemente seguras cuando se usan a corto plazo. Pero es probable que tomar alfalfa en dosis altas o a largo plazo no sea seguro. El uso prolongado puede causar reacciones similares a la enfermedad autoinmune llamada lupus en algunas personas.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: Es posible que el uso de alfalfa en cantidades superiores a las que se encuentran comúnmente en los alimentos no sea seguro durante el embarazo y la lactancia. La alfalfa puede actuar como estrógeno en el cuerpo.

"Enfermedades autoinmunes" como esclerosis múltiple (EM), lupus (lupus eritematoso sistémico, LES), artritis reumatoide (AR) u otras afecciones: La alfalfa puede hacer que el sistema inmunológico se vuelva más activo y esto podría aumentar los síntomas de enfermedades autoinmunes. Si tiene una enfermedad autoinmune, evite el uso de alfalfa hasta que sepa más.

Enfermedad sensible a hormonas como cáncer de mama, cáncer de útero, cáncer de ovario, endometriosis o fibromas uterinos: La alfalfa puede tener algunos de los mismos efectos que el estrógeno. Si tiene alguna condición sensible al estrógeno, no use alfalfa.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Serias
No tome esta combinación
Warfarina (Coumadin)
La alfalfa contiene grandes cantidades de vitamina K. El cuerpo utiliza la vitamina K para ayudar a que la sangre se coagule. Al ayudar a que la sangre se coagule, la alfalfa podría disminuir los efectos de la warfarina. Asegúrese de hacerse análisis de sangre con regularidad. Es posible que sea necesario cambiar la dosis de warfarina.
Moderadas
Tenga cuidado con esta combinación
Estrógenos
Grandes cantidades de alfalfa pueden tener algunos de los mismos efectos que los estrógenos. La ingesta de alfalfa junto con estrógeno podría cambiar los efectos del estrógeno.
Medicamentos para la diabetes (medicamentos antidiabéticos)
La alfalfa puede reducir los niveles de azúcar en sangre. La ingesta de alfalfa junto con medicamentos para la diabetes puede hacer que el nivel de azúcar en sangre baje demasiado. Controle de cerca su nivel de azúcar en sangre.
Medicamentos que aumentan la sensibilidad a la luz solar (medicamentos fotosensibilizantes)
Algunos medicamentos pueden hacer que la piel sea más sensible a la luz solar. La alfalfa también puede hacer que la piel sea más sensible a la luz solar. El uso de estos productos juntos puede aumentar el riesgo de quemaduras solares, ampollas o erupciones cuando la piel se expone a la luz solar. Asegúrese de usar bloqueador solar y ropa protectora cuando pase tiempo bajo el sol.
Medicamentos que disminuyen el sistema inmunológico (inmunosupresores)
La alfalfa puede aumentar la actividad del sistema inmunológico. Algunos medicamentos, como los que se usan después de un trasplante, disminuyen la actividad del sistema inmunológico. La ingesta de alfalfa junto con estos medicamentos puede disminuir los efectos de estos medicamentos.
Píldoras anticonceptivas (medicamentos anticonceptivos)
Grandes cantidades de alfalfa pueden tener algunos de los mismos efectos que los estrógenos. La ingesta de alfalfa junto con píldoras anticonceptivas podría disminuir los efectos de las píldoras anticonceptivas. Si toma píldoras anticonceptivas junto con alfalfa, use una forma adicional de control de la natalidad, como un condón.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Hierbas que pueden aumentar la sensibilidad a la luz solar
La alfalfa puede hacer que la piel sea más sensible a la luz solar. Usarlo con otros productos que también hacen que la piel sea más sensible al sol podría aumentar el riesgo de quemaduras solares y otros efectos secundarios. Ejemplos de suplementos con este efecto incluyen hierba de obispo, clorofila, khella y hierba de San Juan.
Hierbas y suplementos que pueden reducir el azúcar en sangre
La alfalfa puede reducir el azúcar en sangre. Tomarlo con otros suplementos con efectos similares podría reducir demasiado el azúcar en sangre. Ejemplos de suplementos con este efecto incluyen aloe, melón amargo, canela casia, cromo y nopal.
Hierro
La ingesta de alfalfa puede reducir la cantidad de hierro que absorbe el cuerpo.
Vitamina E
La ingesta de alfalfa podría reducir la cantidad de vitamina E absorbida por el cuerpo.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Como se usa normalmente?

No hay suficiente información confiable para saber cuál podría ser una dosis adecuada de alfalfa. Tenga en cuenta que los productos naturales no siempre son necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones pertinentes en las etiquetas del producto y consulte a un profesional de la salud antes de usarlo.

Otros nombres

Feuille de Luzerne, Grand Trèfle, Herbe aux Bisons, Herbe à Vaches, Lucerne, Luzerne, Medicago, Medicago sativa, Phyoestrogen, Phyto-œstrogène, Purple Medick, Sanfoin.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

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Documento revisado - 09/24/2021