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Aceite De Coco

¿Qué es?

El coco es la fruta de la palma de coco. El aceite de la nuez (fruta) se utiliza para hacer medicina.

Algunos productos de aceite de coco se conocen como aceite “virgen” de coco. A diferencia de lo que sucede con el aceite de oliva, en la industria no existe un estándar para el significado de aceite “ virgen” de coco. El término ha llegado a significar que el aceite es generalmente aceite sin procesar. El aceite virgen de coco, por ejemplo, por lo general no ha sido blanqueado, desodorizado o refinado.

Algunos productos de aceite de coco afirman ser aceite de coco “prensado en frío”. Esto generalmente significa que se ha utilizado un método mecánico de prensar el aceite, pero sin el uso de cualquier fuente de calor exterior. La alta presión necesaria para prensar el aceite genera un poco de calor naturalmente, pero la temperatura se controla de manera que no supere los 120 grados Fahrenheit.

El aceite de coco se utiliza para la diabetes, las enfermedades del corazón, la fatiga crónica, la enfermedad de Crohn, el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad de Alzheimer, los trastornos de la tiroides, la energía y para fortalecer el sistema inmunológico. Irónicamente, a pesar del alto contenido calórico y el contenido de grasa saturada en el aceite de coco, algunas personas lo utilizan para perder peso y reducir el colesterol.

El aceite de coco a veces se aplica a la piel como una crema hidratante y para tratar una enfermedad de la piel llamada psoriasis.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • Los piojos en la cabeza. Las investigaciones en desarrollo indican que un spray que contiene aceite de coco, aceite de anís, aceite de ylang ylang parece ser eficaz para el tratamiento de los piojos en los niños. Parece funcionar tan bien como un spray que contiene insecticidas químicos.
  • La psoriasis. La aplicación de aceite de coco a la piel antes del tratamiento de la psoriasis con rayos ultravioleta B (UVB) o psoraleno y rayos ultravioleta A (PUVA), no parece mejorar la eficacia del tratamiento.
  • Las enfermedades del corazón. Un estudio realizado en la India sugiere que el comer coco o tomar aceite de coco no parece afectar la posibilidad de tener un ataque al corazón o de desarrollar dolor de pecho (angina).
  • La obesidad. Algunas investigaciones en desarrollo muestran que tomar aceite de coco 10 ml tres veces al día podría reducir el tamaño de la cintura después de 1-6 semanas de uso.
  • El colesterol alto. Algunas investigaciones sugieren que el consumo de aceite de coco en la dieta, diario, está vinculado con el aumento de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL o “colesterol bueno”), pero no aumenta los niveles de colesterol “malo”.
  • La enfermedad de Alzheimer.
  • La diabetes.
  • La fatiga crónica.
  • La enfermedad de Crohn.
  • El síndrome del intestino irritable.
  • Los trastornos de la tiroides.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para calificar el aceite de coco para estos usos.

¿Cómo funciona?

El aceite de coco tiene un contenido alto de grasa saturada llamada triglicéridos de cadena media. Estas grasas funcionan de forma diferente que otros tipos de grasas saturadas en el cuerpo. Sin embargo, la investigación sobre los efectos de estos tipos de grasas en el cuerpo es muy preliminar.

Cuando se aplica a la piel, el aceite de coco tiene un efecto hidratante.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

El aceite de coco es seguro para la mayoría de las personas si se utiliza en las cantidades que se encuentran comúnmente en los alimentos. También parece ser seguro cuando se aplica al cuero cabelludo, en combinación con otras hierbas. Su alto contenido en grasas saturadas puede causar aumento de peso y aumento del colesterol.

Dado que el aceite de coco tiene un alto contenido de grasa, existe la preocupación de que podría aumentar el peso si se utiliza en grandes cantidades o que podría aumentar los niveles de colesterol. Sin embargo, estas preocupaciones no han sido comprobadas en la investigación científica.

Se desconoce la seguridad del aceite de coco cuando se utiliza en cantidades medicinales.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El aceite de coco es seguro para las mujeres embarazadas y en período de lactancia cuando se usa en las cantidades que normalmente se encuentran en la dieta. Pero la seguridad del uso del aceite de coco en grandes cantidades no se conoce. Si usted está embarazada o en periodo de lactancia es mejor comer solo las cantidades que hay en los alimentos.

Colesterol alto: Existe preocupación de que el aceite de coco podría aumentar el colesterol total y colesterol “malo” LDL. Sin embargo, hay informaciones contradictorias que demuestran que el aceite de coco en realidad podría aumentar los niveles de colesterol “bueno” y tiene poco o ningún efecto sobre el nivel total o “malo” de colesterol.

¿Existen interacciones con medicamentos?

No se sabe si este producto interactúa con algún medicamento.

Si está tomando medicamentos, converse con su proveedor de atención médica antes de empezar a tomar este producto.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Psyllium
El psyllium reduce la absorción de las grasas del aceite de coco.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La dosis apropiada de aceite de coco depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso del aceite de coco. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres

Acide Gras de Noix de Coco, Coconut Fatty Acid, Coconut Palm, Coco Palm, Coconut, Cocos nucifera, Cocotier, Cold Pressed Coconut Oil, Fermented Coconut Oil, Huile de Coco, Huile de Noix de Coco, Huile de Noix de Coco Pressée à Froid, Huile Vierge de Noix de Coco, Narikela, Noix de Coco, Palmier, Virgin Coconut Oil.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

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Documento revisado - 10/31/2016