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Aceite de Coco

¿Qué es?

El aceite de coco deriva de es la nuez (fruto) de la palma de coco. El aceite de la nuez se utiliza para hacer medicina. Algunos productos de aceite de coco se conocen como aceite “virgen” de coco. A diferencia de lo que sucede con el aceite de oliva, en la industria no existe un estándar para el significado de aceite “virgen” de coco. El término ha llegado a significar que el aceite es generalmente aceite sin procesar. El aceite virgen de coco, por ejemplo, por lo general no ha sido blanqueado, desodorizado o refinado.

Algunos productos de aceite de coco afirman ser aceite de coco “prensado en frío”. Esto generalmente significa que se ha utilizado un método mecánico de prensar el aceite, pero sin el uso de cualquier fuente de calor exterior. La alta presión necesaria para prensar el aceite genera un poco de calor naturalmente, pero la temperatura se controla de manera que no supere los 120 grados Fahrenheit.

El aceite de coco se usa para tratar el eczema (dermatitis atópica). Se usa también para tratar la descamación y picazón de la piel (psoriasis), obesidad y otras condiciones; aunque no existe buena evidencia científica para apoyar estos usos.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Posiblemente eficaz para...

  • Eccema (dermatitis atópica). La aplicación de aceite de coco en la piel parece disminuir la gravedad del eccema en niños en aproximadamente 30 % más que el aceite mineral.

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • Rendimiento atlético. La investigación preliminar muestra que la ingesta de aceite de coco con cafeína no parece ayudar a las personas a correr más rápido.
  • Cáncer de mama. La investigación preliminar muestra que la ingesta de aceite virgen de coco durante el tratamiento quimioterapéutico mejora la calidad de vida en ciertas mujeres con cáncer de mama avanzado.
  • Cardiopatía. Las personas que consumen aceite de coco o lo usan en la cocina no parecen tener un menor riesgo de sufrir una cardiopatía. Tampoco parecen tener un menor riesgo de tener dolor de pecho. El uso del aceite de coco para cocinar tampoco parece disminuir los niveles de colesterol ni mejorar la irrigación sanguínea en personas con una cardiopatía.
  • Placa dental. La investigación preliminar muestra que distribuir aceite de coco en los dientes podría prevenir la formación de la placa dental. Aunque no parece ser beneficioso en todas las superficies de los dientes.
  • Diarrea. Un estudio realizado en niños descubrió que agregar aceite de coco en la dieta disminuye la duración de la diarrea, aunque otro estudio descubrió que no es más eficaz que una dieta a base de leche de vaca. No es claro el efecto del aceite de coco solo.
  • Piel seca. La investigación preliminar muestra que la aplicación de aceite de coco en la piel 2 veces por día puede mejorar la hidratación de la piel en personas con piel seca.
  • Muerte del feto y nacimiento prematuro. La investigación preliminar muestra que la aplicación de aceite de coco en la piel de un bebé prematuro no disminuye el riesgo de muerte. aunque sí podría reducir la probabilidad de tener una infección llamada septicemia.
  • Piojos. Las investigaciones en desarrollo indican que un aerosol que contiene aceite de coco, aceite de anís y aceite de ylang ylang parece ser efectivo para eliminar los piojos en los niños. Parece funcionar tan bien como un spray que contiene insecticidas químicos. Aunque no está claro si este beneficio se debe al aceite de coco, a los otros ingredientes o a la combinación.
  • Bebés nacidos con un peso menor a 2.5 kg (5 libras y 8 onzas). Ciertas personas usan el aceite de coco para ayudar a los bebés pequeños lactantes a subir de peso. Aunque no parece ayudar a ganar peso a los recién nacidos con un peso menor a los 1,5 kg.
  • Esclerosis múltiple (EM). La investigación preliminar muestra que la ingesta de aceite de coco con un químico del té verde llamado EGCG podría ayudar a disminuir la sensación de ansiedad y a mejorar la función en personas con EM.
  • Obesidad. Cierta investigación muestra que la ingesta de aceite de coco durante 8 semanas junto con una dieta y ejercicios físicos ayuda a la pérdida de peso en mujeres más obesas en comparación con la ingesta de aceite de soja o de chía. Otra investigación muestra que la ingesta de aceite de coco durante una semana puede reducir el contorno de la cintura en comparación con el aceite de soja en mujeres con excesiva cantidad grasa en alrededor del estómago y la cintura. Aunque otra evidencia muestra que la ingesta de aceite de coco durante 4 semanas reduce el contorno de la cintura en comparación con los niveles de referencia en hombres obesos, pero no en mujeres.
  • Crecimiento y desarrollo en bebés prematuros. Los bebés prematuros tienen piel tierna. Esto podría aumentar la probabilidad de contraer infecciones. Cierta investigación muestra que la aplicación de aceite de coco en la piel muy tierna de los bebés mejora la resistencia de la piel. Aunque no parece disminuir la probabilidad de contraer infecciones. Otra investigación muestra que el masaje con aceite de coco a bebés prematuros puede estimular el aumento de peso y el crecimiento.
  • Descamación y picazón de la piel (psoriasis). La aplicación de aceite de coco a la piel antes del tratamiento de la fototerapia para la psoriasis no parece mejorar la eficacia de la esta.
  • Enfermedad de Alzheimer.
  • Síndrome de fatiga crónica (SFC).
  • Un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (Enfermedad de Crohn).
  • Diabetes.
  • Un trastorno prolongado en el intestino grueso que causa dolor de estómago (síndrome de colon irritable o SCI).
  • Otras condiciones.
Se necesitan más pruebas para calificar el aceite de coco para estos usos.

¿Cómo funciona?

El aceite de coco tiene un contenido alto de grasa saturada llamada triglicéridos de cadena media. Algunas de estas grasas funcionan de forma diferente que otros tipos de grasas saturadas en el cuerpo. Cuando se aplica a la piel, el aceite de coco tiene un efecto hidratante.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

Ingerido: EL aceite de coco ES PROBABLEMENTE SEGURO cuando se ingiere en cantidades alimentarias. No obstante, el aceite de coco contiene un tipo de grasa que puede aumentar los niveles de colesterol. Por esto, estas personas deberían evitar el consumo excesivo de aceite de coco. El aceite de coco ES POSIBLEMENTE SEGURO cuando se usa como medicamento por tiempo breve. La ingesta de aceite de coco en dosis de 10 mL 2 o 3 veces por día durante un máximo de 12 semanas parece ser seguro.

Aplicado en la piel: El aceite de coco ES PROBABLEMENTE SEGURO cuando se aplica en la piel.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No existe suficiente información confiable para saber si es seguro el aceite de coco cuando se usa durante el embarazo y la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

Niños: El aceite de coco ES POSIBLEMENTE SEGURO cuando se aplica en la piel durante un mes. No existe suficiente información confiable para saber si es seguro el aceite de coco en niños cuando se ingiere como medicamento.

Colesterol alto: El aceite de coco contiene un tipo de grasa que puede aumentar los niveles de colesterol. La ingesta regular de comidas que contienen aceite de coco puede aumentar los niveles de colesterol de lipoproteína de baja densidad o «malo». Esto podría ser un problema para las personas que ya tienen colesterol alto.



¿Existen interacciones con medicamentos?

No se sabe si este producto interactúa con algún medicamento.

Si está tomando medicamentos, converse con su proveedor de atención médica antes de empezar a tomar este producto.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Psyllium
El psyllium reduce la absorción de las grasas del aceite de coco.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La siguientes dosis se han estudiado en investigación científica:

NIÑOS:
APLICADO EN LA PIEL:
  • Eccema (dermatitis atópica): Se aplicó 10 mL de aceite virgen de coco en la casi todo el cuerpo en 2 dosis diarias durante 8 semanas.

Otros nombres

Acide Gras de Noix de Coco, Coconut Fatty Acid, Coconut Palm, Coco Palm, Coconut, Cocos nucifera, Cocotier, Cold Pressed Coconut Oil, Fermented Coconut Oil, Huile de Coco, Huile de Noix de Coco, Huile de Noix de Coco Pressée à Froid, Huile Vierge de Noix de Coco, Narikela, Noix de Coco, Palmier, Virgin Coconut Oil.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

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Documento revisado - 09/30/2020