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Permanecer seguro en el hogar

Como la mayoría de las personas, probablemente usted se sienta más seguro cuando está en casa. Pero hay peligros ocultos que acechan incluso en la casa. Las caídas y los incendios son los primeros en la lista de amenazas evitables para su salud.

¿Ha tomado medidas para hacer a su casa lo más segura posible? Use esta lista para descubrir potenciales problemas.

Consejo general de seguridad

Usted debería:

  • Tener un kit de primeros auxilios bien provisto en su casa.
  • Tener una lista de números de emergencia cerca de su teléfono. Incluir los números locales de los bomberos, la policía, companías de servicios y el Centro Nacional de Envenenamiento (National Capital Poison Center) (800) 222-1222.
  • Asegúrese que el número de su casa sea fácil de ver desde la calle, en caso que un vehículo de emergencia necesite verlo.

Evitando caídas

Las caídas son una de las causas más comunes de lesiones en el hogar. Para prevenirlas:

  • Mantenga los pasillos fuera y dentro de la casa despejados y bien iluminados.
  • Ponga luces e interruptores de luz en la parte superior e inferior de las escaleras.
  • Retire cables o cuerdas sueltas de las áreas por donde pasa para ir de una habitación a otra.
  • Remueva las alfombras sueltas.
  • Fije cualquier piso desigual en las puertas.

Seguridad contra incendios

Aprenda sobre seguridad contra incendios dentro de la casa y fuera de ella:

  • Ponga las parrillas de gas y carbón bien lejos de su casa, de los pasamanos de las terrazas y de debajo de los aleros o ramas colgantes.
  • Mantenga las hojas de los árboles y paja lejos de los techos, terrazas y cubiertas.
  • Mueva cualquier cosa que pueda incendiarse fácilmente (mantillos, hojas, pajas, leña, plantas inflamables) al menos a cinco pies de distancia de la parte exterior de su casa. Contacte a su cooperativa local para una lista de plantas inflamables y plantas a prueba de incendios en su área.
  • Pode las ramas que cuelguen sobre su casa y ramas de árboles grandes de 6 a 10 pies del suelo.

Si usa una chimenea o una estufa a leña:

  • Queme sólo madera seca de estación. Esto ayuda a prevenir la acumulación de hollín en la chimenea y el tubo, que puede causar fuegos.
  • Use una pantalla de vidrio o metal frente a la chimenea para evitar que las chispas que estallan salten hacia afuera e inicien un incendio.
  • Asegúrese que el pestillo de la puerta de madera cierre correctamente.
  • Haga que un profesional revise su chimenea, el tubo y las conexiones de la chimenea al menos una vez al año. Si es necesario, haga que los limpien y reparen.

Monóxido de carbono

El monóxido de carbono (CO) es un gas que no se puede ver, oler o degustar. Los tubos de escape de los automóviles y camiones, estufas, cocinas de gas y calefacción contienen CO. Este gas se puede acumular en espacios cerrados en donde no puede entrar el aire fresco. Respirar demasiado CO lo enferma mucho y puede ser mortal. Para prevenir envenenamiento por CO en su hogar:

  • Instale un detector de CO (similar a una alarma para humo) en cada uno de los pisos de su casa. Coloque un detector adicional cerca de donde se encuentran los principales aparatos de gas (como un horno o un calentador de agua).
  • Si el detector se enchufa a corriente eléctrica, asegúrese que tenga batería de respaldo. Algunas alarmas detectan ambos, humo y CO.
  • Asegúrese que su sistema de calefacción y todos sus aparatos estén trabajando correctamente.
  • NO deje el auto encendido en el garage, aún cuando la puerta del garage está abierta.
  • NO use un generador dentro de su casa o garage, o justo fuera de una ventana, puerta, o conducto que entra en su casa.

Seguridad de la electricidad

Todos los enchufes eléctricos cerca del agua deben estar protegidos con un circuito interruptor con falla a tierra (Ground-Fault Circuit Interrupters o GFCI). Son requeridos en sótanos no terminados, garages, exteriores y cualquier lugar cerca de un fregadero. Ellos interrumpen el circuito eléctrico si alguien entra en contacto con energía eléctrica. Esto previene un peligroso electroshock.

Usted también debería:

  • Comprobar si hay cables sueltos o dañados en todos los aparatos eléctricos.
  • Asegúrese que no haya cables eléctricos bajo alfombras o en los pasillos. NO ponga cables en áreas en donde se puedan pisar.
  • Haga que un electricista revise cualquier enchufe o tomas de corriente que se sientan tibias.
  • NO sobrecarge las tomas de corriente. Enchufe en un solo aparato de alto voltaje por toma. Asegúrese de no superar el límite permitido para una sola toma.
  • Use lamparitas que tengan el voltaje correcto.

Asegúrese que las tomas de corriente sean seguras para niños. Agregue cubiertas que prevengan que los niños pongan objetos en los receptáculos. Mueva muebles frente a las tomas de corriente para prevenir que sean sacadas.

Seguridad de los aparatos

Asegúrese que todos los electrodomésticos estén en buenas condiciones. Compruebe que todos sus aparatos eléctricos, cables y herramientas, hayan sido probadas por un laboratorio de pruebas independiente como UL o ETL.

Aparatos de gas:

  • Haga revisar los aparatos de gas como el calentador de agua una vez al año. Pregúntele al técnico que se asegure que todos los aparatos estén ventilados apropiadamente.
  • Si el piloto se apaga, utilice la llave de paso en el dispositivo para apagar el gas. espere varios minutos hasta que el gas se aleje para intentar volver a encenderlo.
  • Si piensa que hay una pérdida de gas, haga que todos salgan de la casa. Incluso una pequeña chispa puede provocar una explosión. NO encienda ningún encendedor, ni prenda un interruptor eléctrico, encienda quemadores o use otro aparato. NO use celulares, teléfonos o linternas. Cuando esté bien lejos del área, llame al 911 o a la compañía de gas inmediatamente.

Horno:

  • Mantenga el suministro de ventilación de aire libre de obstrucciones.
  • Reemplace el filtro del horno al menos cada 3 meses cuando está en uso. Cámbielo cada mes si tiene alergias o mascotas.

Calentador de agua:

  • Ajuste la temperatura en no más de 120 grados.
  • Mantenga el área alrededor del tanque libre de cualquier cosa que pueda incendiarse.

Secadora:

  • Limpie la cesta de pelusas después de cada carga de ropa.
  • Utilice el accesorio de la aspiradora para limpiar dentro de la secadora de vez en cuando.
  • Sólo use la secadora cuando está en casa, apáguela si sale.

Baño

La seguridad en el baño es particularmente importante para los adultos mayores y los niños. Los consejos generales incluyen:

  • Ponga esteras de succión antideslizante de caucho o silicona, o adhesivos en la bañera para prevenir caídas.
  • Ponga una alfombra de baño antideslizante fuera de la bañera para pararse firme.
  • Considere usar una palanca única para el grifo del lavabo y la ducha para mezclar agua caliente y fría.
  • Mantenga pequeños electrónicos (secadores, afeitadoras, planchitas) desenchufadas cuando no se usan. Úselos lejos de los lavabos, bañeras, y otras fuentes de agua. Nunca introduzca la mano en el agua para agarrar un aparato caído a menos que esté desenchufado.

Nombres alternativos

Seguridad de monóxido de carbono; Seguridad eléctrica; Seguridad del horno; Seguridad de los aparatos de gas; Seguridad del calentador de agua

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Healthy homes: bathroom. Updated May 19, 2014. www.cdc.gov/healthyhomes/byroom/bathroom.html. Accessed July 11, 2016.

National Fire Protection Association. Carbon monoxide safety tips. www.nfpa.org/public-education/by-topic/fire-and-life-safety-equipment/carbon-monoxide/carbon-monoxide-safety-tips. Accessed July 11, 2016.

US Consumer Product Safety Commission Safety Education Center (Home). www.cpsc.gov/en/Safety-Education/Safety-Guides/Home. Accessed July 11, 2016.

US Fire Administration. Home is where the heart is: Don't let your world go up in smoke. In the kitchen. www.usfa.fema.gov/downloads/fief/keep_your_home_safe.pdf. Accessed July 11, 2016.

Ultima revisión 9/18/2014

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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