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Cómo interpretar su factura del hospital

Si ha estado en un hospital, usted recibirá una factura con una lista de los cargos. Las facturas hospitalarias pueden ser complejas y confusas. Mientras que puede parecer difícil hacerlo, debe poner mucha atención a la factura y hacer preguntas si ve algo que no entienda.

Estos son algunos consejos para leer la factura del hospital y sugerencias sobre qué hacer si encuentra un error. Poner mucha atención a su factura puede ayudarlo a ahorrar dinero.

Cargos mostrados en su factura del hospital

Una factura de hospital normalmente muestra una lista de los cargos principales de su visita. Detalla los servicios que recibió (como procedimientos y exámenes), así como medicamentos y suministros. La mayoría del tiempo, usted recibirá una factura separada por los cargos relacionados con los proveedores de atención médica. Es una buena idea solicitar una factura hospitalaria más detallada con todos los cargos descritos por separado. Eso puede ayudarlo a asegurar que la factura sea correcta.

Si tiene seguro, usted también puede recibir un formulario por parte de su compañía aseguradora, llamado Explicación de Beneficios (EOB, por sus siglas en inglés). Esto no es una factura. Explica:

  • Lo que está cubierto por su seguro médico
  • La cantidad pagada y a quién se le pagó
  • Deducibles o coseguro

Un deducible es la cantidad de dinero que debe pagar cada año para cubrir sus gastos de atención médica antes que su póliza de seguro comience a pagar. El coseguro es la cantidad que usted paga por atención médica después que haya alcanzado su deducible de seguro médico. Normalmente se expresa en porcentaje.

La información en el EOB debe ser igual a la factura del hospital. Si no lo es, o si hay algo que no entienda, llame a su compañía aseguradora.

Revise sus cargos

Los errores en su factura médica pueden costarle dinero. Así que vale la pena tomarse el tiempo para revisar su factura. Revise los siguientes elementos con cuidado:

  • Fechas y cantidad de días. Revise que las fechas en la factura coincidan con su estancia en el hospital. Si fue admitido después de medianoche, asegúrese que los cargos comiencen ese día. Si lo dan de alta en la mañana, revise que no le cobren la tarifa de la habitación por el día completo.
  • Errores de número. Si una tarifa parece muy alta, revise que no haya ceros extra añadidos después del número (por ejemplo, 1500 en lugar de 150).
  • Cargos duplicados. Asegúrese que no le cobren dos veces por el mismo servicio, medicamento o suministros.
  • Cargos por medicamentos. Si usted llevó sus medicamentos desde casa, revise que no se las hayan cobrado. Si un proveedor le receta un fármaco genérico, asegúrese que no le cobren la versión de marca.
  • Cargos por suministros de rutina. Cuestione cargos por artículos como guantes, batas, o sábanas. Deben ser parte de los costos generales del hospital.
  • Costos por interpretación de exámenes o exploraciones. Solo deben cobrarle una vez, a menos que reciba una segunda opinión.
  • Trabajo o medicamentos cancelados. A veces, un proveedor ordena exámenes, procedimientos o medicamentos que después son cancelados. Revise que estos no aparezcan en su factura.

Un precio justo

Si le realizaron una cirugía u otro procedimiento, ayuda saber si el hospital le cobró un precio justo. Existen algunos sitios web que puede usar para encontrar esta información. Utilizan bases de datos nacionales de servicios médicos facturados. Usted escribe el nombre del procedimiento y su código postal para encontrar un promedio o un estimado del precio en su área.

Si el cargo en su factura es más alto que el precio justo o más alto de lo que cobran otros hospitales, puede usar esta información para pedir una tarifa más baja.

Haga preguntas

Si no entiende un cargo en su factura, muchos hospitales tienen consejeros financieros para ayudarlo con su factura. Pueden explicarle la factura en un lenguaje más claro. Si encuentra un error, pídale al departamento de facturación que corrija el error. Lleve un registro de la fecha y hora de la llamada, el nombre de la persona con la que habló y lo que le dijeron.

Si encuentra un error y no siente que esté recibiendo la ayuda que necesita, considere contratar un abogado especializado en facturación médica. Los abogados cobran por hora o un porcentaje de la cantidad de dinero que usted ahorre como resultado de su revisión.

Consiga ayuda para pagar su factura

Si no puede pagar su factura completa antes de la fecha de vencimiento, usted podría tener opciones. Pregunte al departamento de facturación si usted puede:

  • Obtener un descuento si paga toda la cantidad en efectivo
  • Llegar a un acuerdo para un plan de pagos
  • Recibir ayuda financiera por parte del hospital

Referencias

American Hospital Association. Hospital Billing and Collection Practices. Statement of Principles and Guidelines. Approved by the AHA Board of Trustees. Updated May 5, 2012. www.aha.org/content/12/120505-bill-collec-prac-statement.pdf. Accessed October 19, 2016.

American Academy of Family Physicians. Understanding your Medical Bills. Updated January 2012. familydoctor.org/familydoctor/en/healthcare-management/insurance-bills/understanding-your-medical-bills.html. Accessed October 19, 2016.

FAIR Health. Understanding Your Medical Bill. fairhealthconsumer.org/reimbursementseries.php?id=1103. Accessed October 19, 2016.

Ultima revisión 9/3/2016

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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