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Qué se debe saber respecto al abuso sexual en niños

Este artículo le informa qué hacer si sospecha que su hijo ha sido abusado sexualmente.

Información

Una de cada cuatro niñas y uno de cada diez niños son abusados sexualmente antes de cumplir los 18 años.

El abuso sexual de niños es cualquier actividad que el abusador hace para excitarse sexualmente, como:

  • Tocar los genitales de un niño
  • Frotar los genitales del abusador contra la piel o la ropa de un niño
  • Poner objetos en el ano o la vagina de un niño
  • Besar con la lengua
  • Sexo oral
  • Relaciones sexuales

El abuso sexual también puede ocurrir sin contacto físico, como:

  • Exponer los propios genitales
  • Hacer que un niño pose para pornografía
  • Hacer que un niño mire pornografía
  • Masturbarse delante de un niño

Signos de abuso sexual en niños

Sospeche de abuso sexual cuando un niño o una niña:

  • Le comente que está siendo abusado sexualmente.
  • Tenga problemas para sentarse o estar de pie.
  • No se quiera cambiar para hacer gimnasia.
  • Tenga enfermedades de transmisión sexual o resulte embarazada.
  • Conozca y hable sobre sexo.
  • Se escape.
  • Tenga adultos en su vida que le impiden tener contacto con otros adultos.
  • Sea reservado y parezca tener secretos.

Los niños abusados sexualmente podrían tener:

  • Problemas de control intestinal, como defecarse (encopresis)
  • Trastornos alimentarios (anorexia nerviosa)
  • Problemas genitales o rectales, tales como dolor al ir al baño, o picazón o flujo vaginal
  • Dolores de cabeza
  • Problemas para dormir
  • Dolores de estómago

Los niños abusados sexualmente también pueden:

  • Consumir alcohol o drogas
  • Involucrarse en comportamientos sexuales de alto riesgo
  • Obtener malas calificaciones en la escuela
  • Tener muchos miedos
  • No querer realizar sus actividades normales

Cuándo contactar al médico

Si cree que un niño ha sido abusado sexualmente, hágalo examinar por un proveedor de atención médica.

  • Busque un proveedor que conozca sobre abuso sexual. La mayoría de los pediatras, los proveedores de medicina familiar y los proveedores de urgencias han sido capacitados para examinar a personas que hayan sido abusadas sexualmente.
  • Haga examinar al niño inmediatamente o dentro de 2 a 3 días de descubrir el abuso. Los signos de abuso sexual no duran mucho tiempo y es posible que el proveedor no pueda informar si usted espera demasiado.

Durante el examen, el proveedor:

  • Buscará signos de abuso físico y sexual. El proveedor revisará la boca, la garganta, el ano y el pene o la vagina de un niño o una niña.
  • Hará exámenes de sangre para verificar si hay enfermedades de transmisión sexual y embarazo.
  • Tomará fotografías de cualquier tipo de lesiones, si es necesario.

Tratamiento

Consígale al niño la atención médica necesaria. Igualmente consigale asesoría en salud mental. Los grupos de apoyo activos que pueden ayudar abarcan:

Sepa que los proveedores, los maestros y los trabajadores que brindan cuidados a los niños están obligados por ley a reportar el abuso sexual. Si se sospecha de abuso, las entidades de protección infantil y la policía investigarán. El niño debe estar protegido contra el abuso y lo pueden dejar con un progenitor que no sea abusador, otro pariente o en un hogar adoptivo.

Nombres alternativos

Abuso sexual - niños

Referencias

Marcdante KJ, Kliegman RM. Child abuse and neglect. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 22.

U.S. Department of Health and Human Services. Child Welfare Information Gateway. Identification of sexual abuse. Childwelfare.gov Web site. www.childwelfare.gov/can/identifying/sex_abuse.cfm. Accessed January 12, 2016.

Ultima revisión 12/9/2016

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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