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Síndrome respiratorio de oriente medio (MERS)

Es una enfermedad respiratoria grave que involucra a las vías respiratorias superiores. Causa fiebre, tos y dificultad para respirar. Aproximadamente el 30% de las personas que han contraído esta enfermedad han muerto. Algunas personas sólo tienen síntomas leves.

El sindrome respiratorio de oriente medio (MERS, por sus siglas en inglés) es causado por el coronavirus del síndrome respiratorio de oriente medio (MERS-CoV, por sus siglas en inglés). Se reportó por primera vez en Arabia Saudita en el 2012 y luego se propagó a otros países. La mayoría de los casos se propagaron a partir de personas que viajaron a países de Medio Oriente.

Hasta la fecha, sólo ha habido 2 casos de MERS en los Estados Unidos. Fueron en personas que viajaron a los Estados Unidos desde Arabia Saudita. El virus presenta un riesgo muy bajo para las personas en los Estados Unidos.

Cómo se propaga el síndrome respiratorio de oriente medio

No se sabe exactamente de dónde viene el virus del MERS. También se ha encontrado en camellos y un murciélago. Aunque se cree que proviene de animales, eso todavía no está claro.

El virus puede propagarse entre personas que tienen estrecho contacto. Esto incluye a los trabajadores de salud que atienden a las personas con MERS.

El período de incubación de este virus no se conoce con precisión. Se trata de la cantidad de tiempo que transcurre entre el momento cuando una persona está expuesta al virus y cuando se presentan los síntomas. En los primeros casos, el período de incubación promedio parecía ser de 5 días, pero hay casos que ocurrieron hasta 14 días después de la exposición.

Síntomas del síndrome respiratorio de oriente medio

Los síntomas más comunes han sido fiebre, escalofríos y tos. Los síntomas menos comunes abarcan expectoración con sangre, diarrea y vómitos. Sin embargo, estos síntomas también pueden ocurrir en muchas otras enfermedades.

Todos los pacientes con MERS tuvieron una radiografía de tórax anormal.

En este momento, no existe ninguna vacuna ni tratamiento para el MERS. Se administran cuidados de apoyo.

Medidas para ayudar a prevenir el síndrome respiratorio de oriente medio

Si usted planea viajar a uno de los países donde está presente el MERS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan tomar las siguientes medidas para prevenir la enfermedad:

  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón durante 20 segundos. Ayúdeles a los niños pequeños a hacer lo mismo. Si no hay agua y jabón, use un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo cuando tosa o estornude y luego arrójelo a la basura.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sucias.
  • Evite el contacto cercano, como besar, compartir vasos o compartir utensilios de comer, con personas enfermas.
  • Limpie y desinfecte las superficies tocadas con más frecuencia, como juguetes y picaportes.
  • Si entra en contacto con animales, como camellos, lávese las manos inmediatamente después. Se ha reportado que algunos camellos portan el virus.

Para obtener más información acerca del MERS, visite el sitio web de los CDC: CDC coronavirus.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Middle East Respiratory Syndrome (MERS): Frequently Asked Questions and Answers. Updated December 2, 2015. www.cdc.gov/coronavirus/mers/faq.html. Accessed April 22, 2016.

Gerber SI, Anderson LJ. Coronaviruses. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 366.

McIntosh K, Perlman S. Coronavirus, including severe acute respiratory syndrome (SARS) and middle east respiratory syndrome (MERS). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 157.

World Health Organization (WHO). Coronavirus Infections. Updated 2016. www.who.int/csr/disease/coronavirus_infections/en. Accessed April 15, 2016.

Ultima revisión 3/13/2016

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.