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Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)

El síndrome respiratorio de oriente medio (MERS, por sus siglas en inglés) es una enfermedad respiratoria grave que involucra principalmente al tracto respiratorio superior. Causa fiebre, tos y dificultad para respirar. Aproximadamente el 30% de las personas que han contraído esta enfermedad han muerto. Algunas personas solo tienen síntomas leves.

El MERS es causado por el coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV, por sus siglas en inglés). Los Coronavirus son una familia de virus que pueden causar la infección respiratoria de Oriente Medio. Se reportó por primera vez en Arabia Saudita en 2012 y luego se propagó a otros países. La mayoría de los casos se propagaron a partir de personas que viajaron a países de Oriente Medio.

Hasta la fecha, solo ha habido 2 casos de MERS en los Estados Unidos. Fueron en personas que viajaron a los Estados Unidos desde Arabia Saudita y fueron diagnosticados en 2014. El virus presenta un riesgo muy bajo para las personas en los Estados Unidos.

Cómo se propaga el síndrome respiratorio de oriente medio

El virus del MERS viene del MERS-CoV, el virus se contagia de animales a humanos. También se ha encontrado en camellos y la exposición a estos animales es un factor de riesgo para desarrollar MERS.

El virus puede propagarse entre personas que tienen contacto estrecho. Esto incluye a los trabajadores de salud que atienden a las personas con MERS.

El período de incubación de este virus no se conoce con precisión. Se trata del lapso que transcurre entre el momento en que una persona se expone al virus y en que presenta los síntomas. El período de incubación promedio es de aproximadamente 5 días, pero hay casos en que se presentaron de 2 a 14 días después de la exposición.

Síntomas del síndrome respiratorio de oriente medio

Los síntomas principales son:

Los síntomas menos comunes incluyen tos con sangre, diarrea y vómitos.

Algunas de las personas infectadas con el MERS-CoV tuvieron síntomas leves o no tuvieron síntomas. Algunas personas con MERS desarrollaron neumonía y disfunción renal. Aproximadamente de 3 a 4 de 10 personas murieron. La mayoría de personas que desarrolló la enfermedad grave y murió tuvo otros problemas de salud que debilitaron su sistema inmunológico.

En este momento, no existe ninguna vacuna contra el MERS y no hay ningún tratamiento específico. Se administran cuidados de apoyo.

Medidas para ayudar a prevenir el síndrome respiratorio de oriente medio

Si usted planea viajar a uno de los países donde está presente el MERS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan tomar las siguientes medidas para prevenir la enfermedad:

  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón durante 20 segundos. Ayúdeles a los niños pequeños a hacer lo mismo. Si no hay agua y jabón, use un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo cuando tosa o estornude y luego arrójelo a la basura.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sucias.
  • Evite el contacto cercano, como besar, compartir vasos o compartir utensilios de comer, con personas enfermas.
  • Limpie y desinfecte las superficies tocadas con más frecuencia, como juguetes y picaportes.
  • Si entra en contacto con animales, como camellos, lávese las manos inmediatamente después. Se ha reportado que algunos camellos portan el virus del MERS.

Para obtener más información acerca del MERS, puede ingresar a los siguiente sitios web:

Sitio web de los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades. Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) - www.cdc.gov/coronavirus/mers/index.html

Sitio web de la Organización Mundial de la Salud. Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) - www.who.int/emergencies/mers-cov/en

Nombres alternativos

Coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio; MERS-CoV

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Middle East Respiratory Syndrome (MERS): frequently asked questions and answers. www.cdc.gov/coronavirus/mers/faq.html. Updated August 2, 2019. Accessed February 4, 2020.

Gerber SI, Watson JT. Coronaviruses. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 342.

Perlman S, McIntosh K. Coronaviruses, including severe acute respiratory syndrome (SARS) and Middle East Respiratory Syndrome (MERS). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 155.

World Health Organization website. Middle East respiratory syndrome coronavirus (MERS-CoV). www.who.int/csr/disease/coronavirus_infections/faq/en. Updated January 21, 2019. Accessed February 4, 2020.

Ultima revisión 2/24/2018

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update on 02-04-20.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.