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Cuidados personales con el trastorno de ansiedad generalizada

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) es una afección de salud mental en la cual usted está con frecuencia preocupado o ansioso acerca de muchas situaciones diferentes. Incluso cuando no existe una causa clara, usted no es capaz de controlar su ansiedad.

El tratamiento adecuado con frecuencia puede mejorar este trastorno. Usted y su proveedor de atención médica deben elaborar un plan de tratamiento que podría incluir terapia psicológica (psicoterapia), medicamentos o ambos.

Tomar medicamentos

Su proveedor de atención médica puede recetar uno o más medicamentos, incluyendo:

  • Un antidepresivo, que puede ayudar con la ansiedad y la depresión. Este tipo de medicamento puede tardar semanas para hacer efecto. Es un tratamiento seguro de mediano a largo plazo para el TAG.
  • Una benzodiazepina, que actúa más rápido que un antidepresivo para controlar la ansiedad. Sin embargo, puede perder eficacia con el tiempo. Su proveedor de atención médica puede recetarle una benzodiazepina para ayudarle con su ansiedad mientras espera a que el antidepresivo haga efecto.

Al tomar el medicamento para el trastorno de ansiedad generalizada:

  • Mantenga a su proveedor de atención médica informado acerca de sus síntomas. Si un medicamento no está controlando los síntomas, es posible que sea necesario cambiar su dosis o puede que tenga que probar un medicamento nuevo en su lugar.
  • NO cambie la dosis ni deje de tomar el medicamento sin consultar con su proveedor de atención médica.
  • Tome los medicamentos a horas fijas. Por ejemplo, tómelo todos los días con el desayuno. Consulte con su proveedor de atención médica acerca de la mejor hora para tomar su medicamento.
  • Pregúntele a su proveedor de atención médica acerca de los efectos secundarios y qué hacer si se presentan.

Terapia

La psicoterapia se lleva a cabo con un terapeuta entrenado y en un lugar seguro. Le ayuda a aprender formas de manejar y reducir su ansiedad. Algunas formas de psicoterapia pueden ayudarle a entender lo que causa su ansiedad, lo cual le permite tener un mejor control sobre esta.

Muchos tipos de psicoterapia pueden ser útiles para tratar el TAG. Un tipo común y efectivo de psicoterapia es la terapia cognitivo-conductual (TCC). La TCC puede ayudarle a entender la relación entre sus pensamientos, sus comportamientos, y sus síntomas. A menudo, la TCC requiere un número fijo de consultas. Durante la TCC usted puede aprender a:

  • Entender y tomar el control de las visiones distorsionadas sobre los factores estresantes, como los comportamientos de otras personas o eventos de vida.
  • Reconocer y reemplazar pensamientos que causan pánico para ayudarlo a sentirse más en control.
  • Manejar el estrés y relajarse cuando se presenten los síntomas.
  • Evitar pensar que problemas menores se convertirán en problemas terribles.

Su proveedor de atención médica puede hablarle sobre las opciones de psicoterapia. Posteriormente, pueden decidir en conjunto si es una opción adecuada para usted.

Otras maneras de manejar su ansiedad

Tomar medicamentos e ir a psicoterapia puede iniciarlo en el camino para sentirse mejor. También puede ayudarle a cuidar de su cuerpo y de las relaciones. Para ayudarle a mejorar su afección:

  • Duerma lo suficiente.
  • Coma alimentos saludables.
  • Mantenga un horario diario regular.
  • Salga de la casa todos los días.
  • Haga ejercicio todos los días. Incluso un poco de ejercicio, como un paseo de 15 minutos, puede ayudar.
  • Manténgase alejado del alcohol y las drogas ilícitas.
  • Hable con familiares o amigos cuando se sienta nervioso o asustado.
  • Averigüe sobre los diferentes tipos de actividades grupales a las que puede vincularse.

Cuándo contactar a un profesional medico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Tiene dificultades para controlar su ansiedad.
  • No duerme bien.
  • Se siente triste o como si deseara hacerse daño.
  • Tiene síntomas físicos a raíz de la ansiedad.

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

Bui E, Pollack MH, Kinrys G, Delong H, Vasconcelos e Sa D, Simon NM. The pharmacotherapy of anxiety disorders. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 41.

Calkins AW, Bui E, Taylor CT, Pollack MH, LeBeau RT, Simon NM. Anxiety disorders. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 32.

Sprich SE, Olatunji BO, Reese HE, Otto MW, Rosenfield E, Wilhelm S. Cognitive-behavioral therapy, behavioral therapy, and cognitive therapy. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 16.

Ultima revisión 5/21/2015

Versión en inglés revisada por: Timothy Rogge, MD, medical director, Family Medical Psychiatry Center, Kirkland, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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