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Atención postratamiento de una fractura de costilla

Es una fisura o ruptura en uno o más de los huesos de las costillas.

Las costillas son los huesos en el tórax que envuelven la parte superior del cuerpo. Estos conectan el esternón con la columna vertebral.

El riesgo de desarrollar una fractura de costilla después de una lesión aumenta con la edad.

Más respecto a su lesión

Una fractura de costilla puede ser muy dolorosa porque ellas se mueven cuando usted respira, tose y mueve la parte superior del cuerpo.

Las costillas en la mitad del tórax son las que se rompen con más frecuencia.

Las fracturas de costilla con frecuencia ocurren con otras lesiones de órganos y del pecho. Así que, sus proveedores de atención médica lo revisarán también para ver si usted tiene cualquier otra lesión.

Qué se debe esperar

La cicatrización tarda al menos 6 semanas.

Si usted se lesiona otros órganos del cuerpo, puede necesitar hospitalización. De lo contrario, puede sanar en su casa. La mayoría de las personas con una costilla rota no necesitan cirugía.

En la sala de emergencias, usted puede haber recibido un medicamento fuerte (como un bloqueo nervioso o narcótico) si tenía dolor intenso.

Usted no tendrá un cinturón ni un vendaje alrededor del pecho porque esto impediría el movimiento de las costillas al respirar o toser. Esto puede llevar a que se presente una infección pulmonar (neumonía).

Alivio del dolor

Aplique compresas de hielo durante 20 minutos de cada hora que esté despierto durante los primeros 2 días, luego de 10 a 20 minutos 3 veces diarias según sea necesario para reducir el dolor y la hinchazón. Envuelva la compresa de hielo en una toalla antes de aplicarla en la zona lesionada.

Es posible que necesite que le receten analgésicos (narcóticos) para mantener el dolor controlado mientras los huesos sanan.

  • Tome estos medicamentos de acuerdo con el horario que el proveedor le recetó.
  • No beba alcohol, ni conduzca, ni opere maquinaria pesada mientras esté tomando estos medicamentos.
  • Para evitar el estreñimiento, beba más líquidos, coma alimentos ricos en fibra y use ablandadores de heces.
  • Para evitar las náuseas y los vómitos, trate de tomar los analgésicos con alimento.

Si el dolor no es intenso, puede utilizar ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve, Naprosyn). Puede comprar estos medicamentos para el dolor en la tienda.

  • Estos medicamentos deben evitarse durante las primeras 24 horas después de su lesión ya que pueden favorecer el sangrado.
  • Hable con su proveedor antes de usar estos medicamentos si tiene enfermedad cardíaca, presión arterial alta, enfermedad renal o ha tenido úlceras gástricas o hemorragia interna en el pasado.
  • No tome más que la cantidad recomendada en el envase o por su proveedor.

La mayoría de las personas también utiliza paracetamol (Tylenol) para el dolor. Si tiene enfermedad hepática, hable con su proveedor antes de tomar este medicamento.

Dígale a su proveedor de cualquier otro medicamento que esté tomando ya que pueden ocurrir interacción entre los medicamentos. 

Actividad

Para ayudar a prevenir un pulmón colapsado o una infección pulmonar, haga ejercicios de respiración profunda y lenta y ejercicios de tos suave cada 2 horas. Sostener una almohada o una manta contra la costilla lesionada puede hacer que esto sea menos doloroso. Es posible que necesite tomar primero su analgésico. Su proveedor puede recomendarle utilizar un espirómetro para ayudarle con los ejercicios respiratorios. Estos ejercicios pueden prevenir el colapso parcial del pulmón y neumonía.

Es importante permanecer activo. No se quede en la cama todo el día. Su proveedor hablará con usted acerca de cuándo puede volver a:

  • Sus actividades cotidianas
  • El trabajo, según el tipo de labor que haga
  • Los deportes u otras actividades de alto impacto

Mientras sana, evite movimientos que ejerzan presión dolorosa sobre las costillas. Esto incluye hacer abdominales y empujar, halar o alzar objetos pesados.

Control

Su proveedor verificará que usted esté haciendo sus ejercicios y que su dolor esté controlado para que pueda estar activo.

Generalmente no hay necesidad de tomar radiografías a medida que sana, a menos que presente fiebre, tos, aumento del dolor o dificultad para respirar.

Expectativas (Pronóstico)

La mayoría de personas con fracturas de costilla aisladas se recuperará sin efectos secundarios graves. Sin embargo, si otros órganos han resultado lesionados, la recuperción dependerá de la extensión de dichas lesiones y las afecciones médicas subyacentes.

Cuándo llamar al médico

Llame a su proveedor si tiene:

  • Dolor que no permite la respiración profunda o tos a pesar de tomar analgésicos
  • Fiebre
  • Tos o aumento del moco que expectora, especialmente si es con sangre
  • Dificultad para respirar
  • Efectos secundarios de los analgésicos tales como náuseas, vómitos o estreñimiento, o reacciones alérgicas como erupciones cutáneas, hinchazón facial o dificultad para respirar

Las personas con asma o con enfisema tienen un alto riesgo de desarrollar complicaciones a causa de una fractura de costilla como, problemas respiratorios o infecciones.

Nombres alternativos

Costilla rota - atención postratamiento 

Referencias

Eiff MP, Hatch RL, Higgins MK. Rib fractures. In: Eiff MP, Hatch RL, Higgins MK, eds. Fracture Management for Primary Care and Emergency Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 18

Herring M, Cole PA. Chest wall trauma: rib and sternum fractures. In: Browner BD, Jupiter JB, Krettek C, Anderson PA, eds. Skeletal Trauma: Basic Science, Management, and Reconstruction. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 50.

Raja AS. Thoracic trauma. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 38.

Ultima revisión 3/28/2020

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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