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Cuidados paliativos: miedo y ansiedad

Los cuidados paliativos se refieren al enfoque integral de la atención que se centra en tratar el dolor y los síntomas, y mejorar la calidad de vida en personas con enfermedades graves.

Lo que podría sentir

Es normal que alguien que esté enfermo se sienta incómodo, inquieto, asustado o ansioso. Ciertos pensamientos, el dolor o los problemas para respirar pueden desencadenar estos sentimientos. Los proveedores de cuidados paliativos pueden ayudar a la persona a lidiar con estos síntomas y sentimientos.

Usted podría sentir:

  • Que las cosas no están bien
  • Miedo
  • Preocupación
  • Confusión
  • Incapacidad para prestar atención, enfocarse o concentrarse
  • Pérdida de control
  • Tensión

Su cuerpo puede expresar lo que usted está sintiendo con:

  • Problemas para relajarse
  • Problemas para sentirse cómodo
  • Necesidad de moverse sin razón
  • Respiración rápida
  • Palpitaciones rápidas
  • Temblores
  • Fasciculaciones musculares
  • Sudoración
  • Problemas para dormir
  • Sueños terribles o pesadillas
  • Inquietud extrema (llamado agitación)

Lo que puede hacer

Piense acerca de lo que ha funcionado en el pasado. ¿Qué le ayuda cuando siente miedo o se siente ansioso? ¿Puede hacer algo al respecto? Por ejemplo, si el miedo o la ansiedad comenzaron con el dolor, ¿tomar analgésicos le ayudó?

Utilice la energía del sentimiento para hacer algo, como:

  • Anotar lo que está sintiendo y pensando
  • Hacer ejercicio
  • Hablar con alguien

Para ayudarlo a relajarse:

  • Respire lenta y profundamente durante unos minutos.
  • Escuche música que lo tranquilice.
  • Cuente lentamente al revés de 100 a 0.
  • Practique yoga, chigong o taichí.
  • Consiga a alguien que le dé masajes en manos, pies, brazos o espalda.
  • Adopte una mascota como un gato o un perro.
  • Solicítele a alguien que le lea.

Para evitar sentirse ansioso:

  • Cuando necesite descansar, dígales a los visitantes que vuelvan en otro momento.
  • Tome la medicina como se la recetaron.
  • NO tome alcohol.
  • NO consuma bebidas con cafeína.

Muchas personas descubren que pueden prevenir o manejar estos sentimientos si pueden hablar con alguien de confianza.

  • Hable con un amigo o un ser querido que esté dispuesto a escucharlo.
  • Cuando vea al médico o al personal de enfermería, hable sobre sus temores.
  • Si tiene preocupaciones acerca del dinero u otros asuntos, o simplemente quiere hablar sobre sus sentimientos, solicite una consulta con un trabajador social.

El médico puede darle medicamentos que le ayuden con estos sentimientos. NO tenga miedo de utilizarlos en la forma como se los recetaron. Si tiene inquietudes o dudas sobre la medicina, pregúntele al médico o al farmacéutico.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico cuando tenga:

  • Sentimientos que puedan estar causándole ansiedad (como el miedo a morir o la preocupación por el dinero)
  • Preocupaciones acerca de su enfermedad
  • Problemas con las relaciones con la familia o los amigos
  • Inquietudes espirituales
  • Signos y síntomas de que su ansiedad está cambiando o empeorando

Nombres alternativos

Cuidado del final de la vida - miedo y ansiedad; Cuidados paliativos - miedo y ansiedad

Referencias

Irwin SA, Montross LP, Chochinov HM. What treatments are effective for anxiety in patients with serious illness? In: Goldstein NE, Morrison RS, eds. Evidence-Based Practice of Palliative Medicine. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 34.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

Actualizado 2/6/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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