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Materiales peligrosos

Los materiales riesgosos o peligrosos son sustancias que podrían dañar la salud humana o el medio ambiente. Riesgoso significa peligroso, así que estos materiales se deben manejar en forma apropiada.

La comunicación de los peligros (HazCom por su abreviación en inglés) es enseñarle a las personas cómo trabajar con materiales y desechos peligrosos.

Hay muchos tipos diferentes de materiales peligrosos, como:

  • Productos químicos, como algunos que se utilizan para la limpieza
  • Fármacos, como los de quimioterapia para tratar el cáncer
  • Material radiactivo que se utiliza para radiografías o tratamientos de radiación
  • Tejido humano o animal, sangre u otras sustancias del organismo que pueden portar microbios nocivos
  • Gases que se utilizan para dormir a los pacientes durante una cirugía

Los materiales peligrosos pueden causarle daño si:

  • Le tocan la piel
  • Le salpican los ojos
  • Entran en sus vías respiratorias o pulmones cuando usted respira
  • Causan incendios o explosiones

El hospital o lugar de trabajo tiene políticas respecto a cómo manejar estos materiales. Usted recibirá una capacitación especial si trabaja con ellos.

Tenga cuidado con los materiales peligrosos

Conozca dónde se utilizan y se almacenan los materiales peligrosos. Algunas áreas comunes son donde:

  • Se toman radiografías y otros exámenes imagenológico
  • Se realizan radioterapias
  • Se manipulan, se preparan o se administran medicinas para personas, especialmente fármacos para tratar el cáncer
  • Se entregan, se empacan o se botan productos químicos o suministros

Siempre trate cualquier recipiente que no tenga una etiqueta como algo peligroso. Trate cualquier sustancia derramada del mismo modo.

Si no sabe si algo que usa o encuentra es dañino, asegúrese de preguntar.

Etiquetas y avisos

Busque avisos antes de ingresar a la habitación de una persona, un laboratorio o área de rayos X, un armario de almacenamiento o un área que usted no conozca bien.

Usted puede ver etiquetas de avisos en cajas, recipientes, botellas o tanques. Busque palabras como:

  • Ácido
  • Alcalino
  • Cancerígeno
  • Precaución
  • Corrosivo
  • Peligro
  • Explosivo
  • Inflamable
  • Irritante
  • Radiactivo
  • Inestable
  • Advertencia

Una etiqueta llamada hoja de datos de seguridad del material (MSDS, por sus siglas en inglés) le dirá si un material es peligroso. Esta etiqueta le indica:

  • Nombres de los productos o sustancias químicas peligrosas en el recipiente
  • Hechos acerca de la sustancia, como el olor, o cuándo hierve o se derrite
  • Cómo le podría causar daño
  • Cuáles podrían ser sus síntomas si se expone al material
  • Cómo manejar con seguridad el material y qué equipo de protección usar al manipularlo
  • Qué medidas tomar antes de que lleguen los profesionales calificados o capacitados
  • Si el material podría provocar un incendio o explosión, y qué hacer si esto sucede
  • Qué hacer si se produce un derrame o fuga
  • Qué hacer si hay peligro por el material si se mezcla con otras sustancias
  • Cómo almacenar de forma segura el material, incluso a qué temperatura mantenerlo, si la humedad es segura y si debe estar en un ambiente bien ventilado

Trabaje con seguridad

Si encuentra un derrame, trátelo como si fuera peligroso hasta que sepa lo que es. Esto significa:

  • Ponerse el equipo de protección personal (EPP), como un respirador o mascarilla y guantes que le protegerán de los productos químicos.
  • Utilizar toallitas desinfectantes para limpiar el derrame y ponerlas en bolsas de plástico dobles.
  • Contactar a los que manejan residuos para limpiar el área y desechar los suministros usados para limpiar el derrame.

Trate siempre cualquier recipiente no etiquetado como si contuviera materiales peligrosos. Esto significa:

  • Ponga el recipiente en una bolsa y llévela a manejo de residuos para que la tiren a la basura.
  • NO vierta el material por el desagüe.
  • NO ponga el material en la basura normal.
  • NO permita que llegue al aire.

Si trabaja con materiales peligrosos:

  • Lea la hoja de datos de seguridad del material (MSDS) para todos los materiales que utiliza.
  • Sepa qué EPP debe usar.
  • Conozca los riesgos de exposición, como por ejemplo si el material puede causar cáncer.
  • Sepa cómo utilizar el material y cómo almacenarlo o desecharlo cuando haya terminado.

Otros consejos son:

  • Nunca ingrese en un área en donde se esté realizando radioterapia.
  • Utilice siempre el recipiente más seguro para trasladar materiales de un área a otra.
  • Revise botellas, recipientes o tanques en busca de fugas.

Nombres alternativos

HazCom; Comunicación de riesgos; Hoja de datos de seguridad de materiales; MSDS

Referencias

Occupational Safety and Health Administration. Healthcare. Available at: www.osha.gov/SLTC/healthcarefacilities/index.html. Accessed October 27, 2015.

Actualizado 10/29/2015

Versión en inglés revisada por: Jennifer K. Mannheim, ARNP, Medical Staff, Department of Psychiatry and Behavioral Health, Seattle Children's Hospital, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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