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Examen del péptido natriurético cerebral

El examen del péptido natriurético cerebral (PNC) es una prueba de sangre que mide los niveles de una proteína llamada PNC, producida por el corazón y los vasos sanguíneos. Los niveles de PNC son más altos de lo normal cuando usted tiene insuficiencia cardíaca.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La sangre se extrae de una vena (venopunción).

Este examen se realiza generalmente en la sala de emergencias o en un hospital. Los resultados tardan hasta 15 minutos. En algunos hospitales, hay disponibilidad de una prueba de punción en el dedo con resultados rápidos.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un poco de dolor. La mayoría de las personas sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o hematoma.

Razones por las que se realiza el examen

Usted puede necesitar este examen si tiene signos de insuficiencia cardíaca. Los síntomas abarcan dificultad para respirar e hinchazón en las piernas o el abdomen. El examen ayuda a constatar que los problemas se deban a su corazón y no a los pulmones, los riñones o el hígado.

No está claro si los exámenes repetitivos del PNC sirven para guiar el tratamiento en aquellas personas a quienes ya se les ha diagnosticado la insuficiencia cardiaca.

Resultados normales

En general, los resultados inferiores a 100 pg/mL son un signo de que la persona no tiene insuficiencia cardiaca.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre distintos laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles del PNC aumentan cuando el corazón no puede bombear de la manera como debería hacerlo.

Un resultado superior a 100 pg/ml es anormal. Cuanto mayor sea el número, mayor será la probabilidad de que se presente insuficiencia cardíaca y de mayor gravedad.

A veces otras afecciones pueden causar altos niveles de PNC. Estas incluyen:

  • Insuficiencia renal
  • Embolismo pulmonar
  • Hipertensión pulmonar
  • Infección grave (septicemia)
  • Problemas pulmonares

Riesgos

Los riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Un examen conexo, llamado fragmento N-terminal del propéptido natriurético cerebral, se realiza de la misma manera. Este examen provee información similar.

Referencias

Yancy CW, Jessup M, Bozkurt B, Butler J, Casey DE Jr, Drazner MH, et al. 2013 ACCF/AHA guideline for the management of heart failure: a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on practice guidelines. Circulation. 2013 Oct 15;128(16):e240-327. PMID: 23741058 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23741058.

Zile MR, Little WC. Heart failure with preserved ejection fraction. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 27.

Actualizado 10/26/2014

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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