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Dolor de espalda: cuando consulte con el médico

Cuando usted consulte con su proveedor de atención médica por primera vez sobre dolor de espalda, le preguntarán acerca de este dolor, incluso con qué frecuencia y cuándo ocurre y cuán intenso es.

Su proveedor tratará de determinar la causa de su dolor de espalda y si es probable que mejore rápidamente con medidas simples como hielo, analgésicos suaves, fisioterapia y ejercicio.

Información

Las preguntas que su proveedor puede hacer posiblemente incluyan:

  • ¿Está su dolor de espalda en un solo lado o en ambos lados?
  • ¿Cómo se siente el dolor? ¿Es sordo, penetrante, palpitante o urente?
  • ¿Es la primera vez que usted ha tenido dolor de espalda?
  • ¿Cuándo empezó el dolor? ¿Empezó repentinamente?
  • ¿Usted tuvo una lesión o accidente?
  • ¿Qué estaba haciendo justo antes de que el dolor empezara? ¿Por ejemplo, estaba alzando algo o agachándose? ¿Sentado frente a su computadora? ¿Manejando una distancia larga?
  • ¿Si usted ha tenido dolor de espalda antes, es este dolor similar o diferente? ¿De qué manera es diferente?
  • ¿Conoce usted lo que causó su dolor de espalda en el pasado?
  • ¿Cuánto tiempo dura generalmente cada episodio de dolor de espalda?
  • ¿Siente el dolor en alguna otra parte, como en la cadera, muslo, pierna o pies?
  • ¿Presenta algún entumecimiento u hormigueo? ¿Alguna debilidad o pérdida de funcionamiento en la pierna o en otra parte?
  • ¿Qué empeora el dolor? ¿Alzar algo, girar, estar de pie o sentarse durante períodos de tiempo prolongados?
  • ¿Qué lo hace sentir mejor?

También le preguntarán si tiene otros síntomas, los cuales pueden señalar una causa más seria. Coméntele a su proveedor si ha tenido pérdida de peso, fiebre, un cambio en hábitos urinarios e intestinales y un antecedente de cáncer.

Su proveedor llevará a cabo un examen físico para tratar de encontrar la localización exacta de su dolor y determinar cómo afecta su movimiento. Presionará su espalda en distintos puntos para averiguar dónde le duele. También le solicitarán:

  • Sentarse, pararse y caminar
  • Caminar en los dedos de los pies y luego en los talones
  • Flexionarse hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados
  • Levantar las piernas derechas mientras está acostado

Si el dolor es peor cuando levanta las piernas derechas mientras está acostado, puede tener ciática, sobre todo si también siente entumecimiento u hormigueo bajando en la misma pierna.

Su proveedor también le moverá las piernas hacia posiciones diferentes, entre ellas, flexionar y estirar las rodillas.

Se usa un martillo de caucho para verificar sus reflejos y ver si sus nervios están trabajando adecuadamente. Su proveedor le palpará la piel en muchos lugares, usando un alfiler, un aplicador de algodón o una pluma. Esto revela qué tan bien puede usted sentir o percibir cosas.

Referencias

Chou R, Qaseem A, Snow V, et al. Diagnosis and treatment of low back pain: a joint clinical practice guideline from the American College of Physicians and the American Pain Society. Ann Intern Med. 2007;147:478-491. PMID 21282698 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21282698.

Dixit R. Low back pain. Low back pain. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. Kelly's Textbook of Rheumotology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 47.

Actualizado 7/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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