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Resonancia magnética y el lumbago

El dolor de espalda y la ciática son afecciones comunes. Casi todas las personas presentan dolor de espalda en algún momento en su vida. La mayoría de las veces, la causa exacta del dolor no se puede encontrar.

Una resonancia magnética (RM) es un examen imagenológico que crea imágenes detalladas del tejido blando alrededor de la columna vertebral.

Información

SIGNOS DE PELIGRO Y DOLOR DE ESPALDA

Tanto usted como su médico a menudo estarán preocupados de que algo serio le pueda estar causando lumbago. ¿Podría su dolor ser causado por cáncer o infección en la columna vertebral? ¿Cómo lo sabe el médico con seguridad?

Usted probablemente necesitará una RM enseguida si tiene signos de advertencia de una causa más seria del dolor de espalda:

  • No puede orinar o defecar
  • No puede controlar sus esfínteres
  • Dificultad al caminar y mantener el equilibrio
  • Dolor de espalda que es intenso en los niños
  • Fiebre
  • Antecedentes de cáncer
  • Otros signos o síntomas de cáncer
  • Caída o lesión seria y reciente
  • Dolor de espalda que es muy intenso y que ni siquiera las pastillas para el dolor del médico le ayudan
  • Una pierna se siente entumecida o débil y está empeorando

Si usted tiene lumbago pero ninguno de los signos de advertencia mencionados arriba, hacer una RM no llevará a un mejor tratamiento, a un mayor alivio del dolor o a un retorno más rápido a las actividades.

Usted y el médico posiblemente necesiten esperar antes de ordenar una RM. Si el dolor no mejora o empeora, el médico probablemente ordene una.

Tenga en cuenta que:

  • La mayoría de las veces, el dolor de espalda y de cuello no es causado por un problema de salud o lesión serios.
  • El lumbago o el dolor del cuello con frecuencia mejora por sí solos.

Una RM crea imágenes detalladas de su columna vertebral. Puede detectar la mayoría de las lesiones que usted haya tenido en la columna o cambios que se presenten con la edad. Incluso se encuentran pequeños problemas o cambios que no son la causa de su dolor de espalda actual. Estos hallazgos rara vez cambian la forma como su médico lo trata por primera vez. Pero pueden llevar a que:

  • El médico ordene más exámenes que posiblemente usted realmente no necesite.
  • Usted se preocupe por su salud y por su espalda aun más. Si estas preocupaciones lo llevan a no hacer ejercicio, esto puede provocar que su espalda tarde más tiempo en sanar.
  • Un tratamiento innecesario, especialmente para los cambios que ocurren naturalmente mientras envejece.

RIESGOS DE LA RM

En raras ocasiones, el medio de contraste (tinte) empleado para la RM puede causar reacciones alérgicas graves o daño a los riñones.

Los fuertes campos magnéticos creados durante una RM pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que un pedazo de metal dentro de su cuerpo se mueva. Antes de que le realicen la RM, coméntele al técnico sobre cualquier objeto de metal que usted tenga dentro del cuerpo.

Las mujeres embarazadas no deben someterse a RM.

Nombres alternativos

Dolor de espalda - RM; Dolor en la espalda baja - RM; Dolor lumbar - RM; Torcedura de espalda - RM; Radiculopatía lumbar - RM; Hernia de disco intervertebral - RM; Prolapso de disco intervertebral - RM; Hernia discal - RM; Ruptura de disco - RM; Hernia del núcleo pulposo - RM; Estenosis espinal - RM; Enfermedad degenerativa de la columna vertebral - RM

Referencias

Maus TP. Radiologic assessment of the patient with spine pain. In: Benzon HT, Rathmell JP, Wu CL, Turk DC, Argoff CE, Hurley RW, eds. Practical Management of Pain. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 15.

Mazur MD, Shah LM, Schmidt MH. Assessment of spinal imaging. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 274.

Ultima revisión 9/7/2017

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.