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Tinción de Gram en esputo

Es un examen de laboratorio que se usa para detectar bacterias en una muestra de esputo. El esputo es el material que sale de las vías respiratorias cuando usted tose muy profundamente.

El método de tinción de Gram es una de las técnicas que se emplea con más frecuencia para detectar rápidamente una infección bacteriana, incluso la neumonía.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de esputo.

  • A usted se le pide que tosa profundamente y que escupa cualquier material que provenga de los pulmones (el esputo) en un recipiente especial.
  • Es posible que le pidan respirar una nebulización de solución salina. Esto lo hará toser más profundamente y producir el esputo.
  • Si esto no funciona, se le puede practicar un procedimiento llamado broncoscopia.
  • Para mejorar la exactitud de esta prueba, en ocasiones se realiza tres veces, 3 días seguidos.

La muestra se envía a un laboratorio. Un miembro del equipo de laboratorio coloca una capa muy delgada de la muestra en un portaobjetos de vidrio. Esto se denomina frotis. Luego, se le aplica una serie de colorantes a la muestra. El miembro del equipo de laboratorio examina el portaobjetos teñido bajo un microscopio, verificando si hay bacterias y glóbulos blancos. El color, el tamaño y la forma de las células ayudan a identificar el microorganismo infeccioso.

Preparación para el examen

Beber muchos líquidos la noche anterior al examen ayudará a sus pulmones a producir flema. Esto hace que la prueba sea más exacta si se realiza temprano en la mañana.

Lo que se siente durante el examen

La prueba no es incomoda, a menos que se necesite realizar una broncoscopia.

Razones por las que se realiza el examen

Su proveedor de atención médica puede solicitar este examen si usted tiene una tos persistente o prolongada, o si está expectorando material que tiene un olor fétido o un color raro. El examen también puede hacerse si usted tiene otros signos y síntomas de enfermedad o infección respiratoria.

Resultados normales

Un resultado normal significa que se observaron pocos o ningún tipo de glóbulos blancos o bacterias en la muestra. El esputo es transparente, delgado e inodoro.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que hay bacterias presentes en la muestra. Usted puede presentar una infección bacteriana. Se necesita un cultivo de esputo para confirmar el diagnóstico.

Riesgos

No existen riesgos asociados con esta prueba, a menos que se realice una proncoscopia.

Nombres alternativos

Tinción de Gram del esputo

Imágenes

Referencias

Beavis KG, Charnot-Katsikas A. Specimen collection and handling for diagnosis of infectious diseases. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 64.

Torres A, Menendez R, Wunderink RG. Bacterial pneumonia and lung abscess. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 33.

Ultima revisión 11/14/2016

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.