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Prueba de estimulación de la hormona del crecimiento

La prueba de estimulación de la hormona de crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) mide la capacidad del cuerpo para producir dicha hormona.

Forma en que se realiza el examen

Se tomará sangre varias veces. Las muestras de sangre se toman a través de una vía intravenosa (IV) en lugar de insertar la aguja de nuevo cada vez. El examen toma entre 2 y 5 horas.

El procedimiento se realiza de la siguiente manera:

  • Se coloca una vía intravenosa, en la mayoría de los casos en el interior del codo o el dorso de la mano. El lugar se limpia primero con un desinfectante (antiséptico).
  • La primera muestra se toma temprano por la mañana.
  • Se administra medicina a través de la vena. Esta medicina estimula la hipófisis, para que libere GH. Hay muchas medicinas disponibles. El médico decidirá cuál es la mejor.
  • Se tomarán muestras de sangre adicionales a lo largo de las siguientes horas.
  • Luego de que se tome la última muestra, se retirará la vía intravenosa. Se aplicará presión para detener cualquier sangrado.

Preparación para el examen

NO coma nada durante 10 a 12 horas antes del examen. Consumir alimentos puede alterar los resultados de este.

Algunas medicinas pueden afectar los resultados. Pregúntele a su proveedor de atención médica si debe suspender cualquiera de sus medicinas antes del examen.

Si este examen se le va a practicar a su hijo, explíquele lo que va a sentir durante el procedimiento. Es recomendable demostrárselo usando un muñeco. Mientras más familiarizado esté el niño con lo que va a suceder y con el propósito del procedimiento, menor será la ansiedad que va a sentir.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras sólo sienten un pinchazo o sensación punzante. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o se puede presentar un hematoma leve. Estos síntomas desaparecerán en poco tiempo.

Razones por las que se realiza el examen

En la mayoría de los casos, este examen se realiza para determinar si una deficiencia de la hormona de crecimiento (deficiencia de GH) está causando retraso del crecimiento.

Resultados normales

Los resultados normales incluyen:

  • Valor pico normal, al menos 10 nanogramos por mililitro (ng/mL)
  • Indeterminado, 5 a 10 ng/mL
  • Subnormal, 5 ng/mL

(Un valor normal descarta una deficiencia en la GH humana; en algunos laboratorios, el nivel normal es de 7 ng/mL.)

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan mediciones distintas o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Si este examen no eleva los niveles de la hormona del crecimiento, existe una disminución en la cantidad de la GH humana almacenada en la hipófisis anterior.

En los niños, esta situación ocasiona deficiencia de GH. En los adultos, puede estar asociada con panhipopituitarismo o deficiencia de GH.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro. Obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel) 

Las medicinas que estimulan la hipófisis durante el examen pueden causar efectos secundarios. Su médico podrá darle más información al respecto.

Nombres alternativos

Prueba de arginina; Prueba de arginina-GHRH (hormona liberadora de GH)

Referencias

Alatzoglou KS, Dattani MT. Growth hormone deficiency in children. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 23.

Parks JS, Felner EI. Hypopituitarism. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 557.

Actualizado 7/10/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.