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Examen de sangre para antígeno prostático específico (PSA)

El antígeno prostático específico es una proteína producida por las células de la próstata.

El examen del PSA se hace para ayudar a diagnosticar y hacerle seguimiento al cáncer de próstata en los hombres.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

Asegúrese de que su proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos que usted está tomando. Algunos fármacos provocan que el nivel del antígeno prostático específico sea falsamente bajo. 

En la mayoría de los casos, no se requieren pasos especiales para prepararse para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Puede sentir un pinchazo o sensación de picadura cuando se inserta la aguja. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un ligero hematoma, los cuales desaparecen pronto.

Razones por las que se realiza el examen

Razones para un examen del antígeno prostático específico:

  • El examen se puede hacer para detectar cáncer de próstata.
  • También se utiliza para vigilar a pacientes después del tratamiento para cáncer de próstata para ver si el cáncer ha reaparecido.
  • Si un proveedor de atención médica siente que la próstata no está normal durante un examen físico.

MÁS ACERCA DE LOS EXÁMENES PARA DETECTAR EL CÁNCER DE PROSTATA

La medición del nivel de PSA puede aumentar la probabilidad de encontrar cáncer de próstata en una etapa temprana. Sin embargo, el valor de la prueba de detección del PSA para el cáncer de próstata es polémico. No hay una sola respuesta que se ajuste a todos los hombres.

Antes de hacerse el examen, hable con su proveedor de atención médica tanto las razones para hacerse un examen de PSA como las razones para no hacerlo. Pregunte si:

  • Los exámenes disminuyen su probabilidad de morir a causa del cáncer de próstata.
  • Existe algún peligro con los exámenes de detección de cáncer de próstata, como efectos secundarios por las pruebas o un exceso en el tratamiento cuando se descubre el cáncer.

Si usted opta por hacerse las pruebas, el PSA se realiza con mayor frecuencia todos los años para examinar hombres:

  • De 50 a 75 años, si no se presenta ningún factor de riesgo.
  • Comenzando alrededor de la edad de 40 a 45 años si tienen una probabilidad más alta de padecer cáncer de próstata. Un antecedente familiar de cáncer de próstata (especialmente un hermano o el padre) y ser afroamericano son los factores de riesgo más comunes.

Resultados normales

Con los resultados del examen de PSA no se puede diagnosticar el cáncer de próstata. Sólo con una biopsia de la próstata se puede diagnosticar este cáncer.

Su proveedor de atención médica examinará los resultados de su PSA y tendrá en cuenta su edad, raza, medicamentos que esté tomando y otras cosas para decidir si éste es normal y si necesita hacerse más exámenes.

Un nivel de PSA normal se considera que es de 4 ng/mL (nanogramos por mililitro de sangre).

  • Para los hombres de 50 años o menos, un nivel de PSA debe estar por debajo de 2.5 en la mayoría de los casos.
  • Los hombres mayores a menudo tienen niveles de PSA ligeramente superiores a los de los hombres jóvenes.

Significado de los resultados anormales

Un nivel de PSA alto ha sido asociado con un incremento en la probabilidad de tener cáncer de próstata.

La prueba para determinar el nivel de PSA es una herramienta importante para detectar el cáncer de próstata, pero no es infalible. Otras afecciones pueden causar una elevación en el PSA, como:

  • Una próstata más grande
  • Infección de la próstata (prostatitis)
  • Infección urinaria
  • Exámenes recientes en la vejiga (cistoscopia) o próstata (biopsia)
  • Sonda vesical recientemente puesta en la vejiga para drenar orina
  • Eyaculación o relaciones sexuales recientes

Su proveedor de atención médica considerará los siguientes factores al decidir el próximo paso:

  • Su edad
  • Si usted se realizó un examen de PSA en el pasado y cuánto y cuán rápido sus niveles de PSA han cambiado
  • Si se encontró un tumor en la próstata durante su examen
  • Otros síntomas que usted pueda tener
  • Otros factores de riesgo que predisponen al cáncer de próstata, tales como la raza y los antecedentes familiares

Los hombres en mayor riesgo posiblemente necesiten hacerse más exámenes. Estos pueden incluir:

  • Repetir la prueba de PSA, con mayor frecuencia en algún momento dentro de los siguientes tres meses.
  • Una biopsia de la próstata.
  • Un examen de control llamado PSA libre. Cuanto más bajo sea el nivel de este examen, mayor será la probabilidad de que el cáncer de próstata esté presente.
  • Un examen de orina llamado PCA-3.

Si usted ha recibido tratamiento para cáncer de próstata, el nivel de PSA puede mostrar si el tratamiento está funcionando o si el cáncer ha reaparecido. Con frecuencia, los niveles de PSA se elevan antes de que haya cualquier síntoma. Esto puede suceder con meses o años de antelación.

Riesgos

Los riesgos leves asociados con la extracción de sangre incluyen:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Antígeno específico de la próstata; Examen de detección para cáncer de próstata

Imágenes

Referencias

Carter HB, Albertsen PC, Barry MJ, et al. Early detection of prostate cancer: AUA Guideline. J Urol. 2013;190(2):419-26. PMID: 23659877 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23659877.

Getzenberg RH, Partin AW. Prostate cancer tumor markers. In: Wein AJ, Kavoussi LR, Novick AC, et al, eds. Campbell-Walsh Urology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 98.

National Cancer Institute. Prostate Cancer Screening. (Health Professional version) April 2, 2015. www.cancer.gov/cancertopics/pdq/screening/prostate/HealthProfessional/. Accessed April 26, 2015.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for prostate cancer. www.uspreventiveservicestaskforce.org/prostatecancerscreening/prostatefinalrs.htm. Accessed April 20, 2015.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 2/2/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.