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Liberación del túnel carpiano

Es la cirugía para tratar el síndrome del túnel carpiano. Este síndrome es la presencia de dolor y debilidad en la mano causados por la presión sobre el nervio mediano en la muñeca.

Descripción

El nervio mediano y los tendones que flexionan (encogen) los dedos pasan por un conducto llamado túnel carpiano de la muñeca. Este túnel es estrecho, de manera que cualquier hinchazón puede comprimir el nervio y causar dolor. Un ligamento grueso (tejido) justo debajo de la piel (el ligamento del carpo) conforma la parte superior de este túnel. Durante la operación, el cirujano corta a través del ligamento para abrir más espacio para el nervio y los tendones.

La cirugía se lleva a cabo de la siguiente manera:

  • Primero, usted recibe anestesia de manera que usted no siente dolor durante la cirugía. Usted puede estar despierto, pero también recibirá medicinas para hacer que se relaje.
  • Se hace una pequeña incisión quirúrgica en la palma de la mano cerca de la muñeca.
  • Luego, se corta el ligamento que cubre el túnel carpiano. Esto alivia la presión en el nervio mediano. Algunas veces, también se retira el tejido alrededor del nervio.
  • Se cierran la piel y el tejido por debajo de esta con suturas (puntos).

Algunas veces este procedimiento se lleva a cabo usando una cámara diminuta pegada a un monitor. El cirujano introduce la cámara dentro de la muñeca a través de una incisión quirúrgica muy pequeña y observa el monitor para ver dentro de la muñeca. Esto se denomina cirugía endoscópica y el instrumento utilizado se denomina endoscopio.

Por qué se realiza el procedimiento

Las personas con síntomas de síndrome del túnel carpiano por lo regular prueban primero con tratamientos no quirúrgicos. Estos pueden incluir:

  • Medicinas antiinflamatorias
  • Terapia para aprender ejercicios y estiramientos
  • Cambios en el lugar de trabajo para mejorar los asientos y la forma como usted usa su computadora u otro equipo
  • Férulas para la muñeca
  • Inyecciones de corticoesteroides en el túnel carpiano

Si ninguno de estos tratamientos sirve, algunos cirujanos probarán la actividad eléctrica del nervio mediano con un EMG (electromiograma). Si el examen muestra que el problema es el síndrome del túnel carpiano, se puede recomendar la cirugía de liberación del túnel carpiano.

Si los músculos de la mano y la muñeca se están volviendo más pequeños debido a que el nervio se está comprimiendo, la cirugía por lo regular se hará pronto.

Riesgos

Los riesgos de esta cirugía son:

  • Reacciones alérgicas a las medicinas
  • Sangrado
  • Infección
  • Lesión al nervio mediano o a los nervios que se desprenden de este
  • Debilidad o entumecimiento alrededor de la mano
  • Rara vez, lesión a otro nervio o vaso sanguíneo (arteria o vena)
  • Sensibilidad en la cicatriz

Antes del procedimiento

Dígale a su proveedor de atención médica qué medicinas está tomando. Esto incluye medicinas, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

  • Le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que afecten la capacidad de la sangre para coagularse. Estos incluyen ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (Aleve y Naprosyn) y otros fármacos.
  • Pregúntele a su proveedor qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Si fuma, trate de dejar el hábito. Pídale ayuda a su proveedor. Fumar puede retardar la cicatrización.
  • Coméntele a su proveedor respecto a cualquier resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener antes de la cirugía.
  • Siga las instrucciones sobre si usted debe dejar de comer o beber antes de la cirugía.
  • Su proveedor le dirá a qué hora debe llegar al hospital para el procedimiento. Llegue a tiempo.

Después del procedimiento

Esta cirugía es un procedimiento ambulatorio y usted no necesitará quedarse en el hospital.

Después de la cirugía, su muñeca probablemente estará con una férula o un vendaje grueso durante aproximadamente una semana. Mantenga esto puesto hasta que el primer médico lo visite después de la cirugía y consérvelo limpio y seco. Después de retirar la férula o el vendaje, usted empezará los ejercicios de movimiento o un programa de fisioterapia.

Expectativas (pronóstico)

La liberación del túnel carpiano disminuye el dolor, el hormigueo en el nervio y el entumecimiento, y restablece la fuerza muscular. La mayoría de las personas se alivian por medio de esta cirugía.

La duración de la recuperación dependerá de cuánto tiempo tuvo los síntomas antes de la cirugía y cuán dañado está el nervio mediano. Si usted tuvo síntomas durante mucho tiempo, quizá no quede completamente libre de ellos después de recuperarse.

Nombres alternativos

Descompresión del nervio mediano; Descompresión del túnel carpiano; Cirugía - túnel carpiano

Referencias

Calandruccio JH. Carpal tunnel syndrome, ulnar tunnel syndrome, and stenosing tenosynovitis. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 76.

Mintalucci DJ, Leinberry Jr. CF. Open versus endoscopic carpal tunnel release. Orthop Clin N Am. 2012;43:431-7. PMID: 23026458 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23026458.

Zhao M, Burke DT. Median neuropathy (carpal tunnel syndrome). In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation: Musculoskeletal Disorders, Pain, and Rehabilitation. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 36.

Actualizado 5/9/2015

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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