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Hiedra, roble y zumaque venenosos

La intoxicación con zumaque, roble o hiedra venenosa es una reacción alérgica que resulta del contacto con la savia de estas plantas. La savia puede estar en la planta, en la ceniza de las plantas incineradas, en un animal o en otros objetos que entraron en contacto con la planta, como prendas de vestir, herramientas de jardín y equipo deportivo.

Asimismo, pequeñas cantidades de savia pueden permanecer bajo las uñas de una persona durante varios días. Debe retirarse con una limpieza meticulosa.

Las plantas de esta familia son resistentes y difíciles de erradicar. Se encuentran en todos los estados de la parte continental de los Estados Unidos. Prosperan mejor a lo largo de lagos y arroyos frescos. Crecen especialmente bien en áreas soleadas y calurosas. No crecen en Alaska o Hawái. Tampoco sobreviven por encima de los 1,500 m (5,000 pies), en los desiertos o en los bosques lluviosos.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El químico urushiol es un ingrediente tóxico.

Dónde se encuentra

Los ingredientes tóxicos se pueden encontrar en:

  • Raíces, tallos, flores, hojas, frutas machacados
  • Polen de hiedra, roble y zumaque venenosos

Nota: Es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Los síntomas de la exposición pueden incluir:

  • Ampollas
  • Ardor en la piel
  • Prurito o picazón
  • Enrojecimiento de la piel
  • Hinchazón

Además de la piel, los síntomas pueden afectar los ojos y la boca.

La erupción cutánea se puede propagar al tocar la savia sin secar y desplazarla por la piel.

Cuidados en el hogar

Lave la zona de inmediato con agua y jabón. El lavado rápido de la zona puede prevenir una reacción. Sin embargo, muy frecuentemente no sirve si se hace 1 hora después de tocar la savia de la planta. Enjuáguese los ojos con agua. Asegúrese de limpiar bien debajo de las uñas para retirar los restos de la toxina.

Lave cuidadosamente y por separado los objetos o prendas de vestir contaminados con agua caliente y jabón. NO permita que estos elementos entren en contacto con otros materiales o prendas de vestir.

Un antihistamínico de venta libre como Benadryl o una crema de esteroides puede ayudar a aliviar la picazón.

Antes de llamar a emergencias

Consiga la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre de la planta, si se conoce
  • Cantidad tragada (si fue ingerida)

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve consigo una muestra de la planta al hospital.

A menos que la reacción sea grave, probablemente no será necesario acudir a la sala de emergencias. Si está preocupado, llame a su proveedor de atención médica o al centro de toxicología.

En el consultorio del proveedor, la persona puede recibir:

  • Esteroides o antihistamínicos orales o aplicados en la piel
  • Lavado de la piel (irrigación)

Expectativas (pronóstico)

Se pueden presentar reacciones potencialmente mortales si los ingredientes tóxicos se ingieren o inhalan (como en el caso de plantas incineradas).

Las erupciones cutáneas características desaparecen sin problemas a largo plazo. Se puede presentar una infección cutánea secundaria si las áreas afectadas no se mantienen limpias.

Use ropa protectora siempre que sea posible al viajar a través de áreas en las que crezcan plantas. NO toque ni coma ninguna planta con la cual no esté familiarizado. Lávese las manos después de trabajar en el jardín o caminar en el bosque.

Nombres alternativos

Intoxicación con roble; Intoxicación con zumaque; Intoxicación con hiedra

Referencias

Shofner JD, Kimball AB. Plant-induced dermatitis. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 63.

Actualizado 11/4/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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