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Hormigas coloradas

Las hormigas coloradas son insectos de color rojo que pican e inoculan una sustancia dañina, llamada veneno, dentro de la piel.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un fuego picadura de hormiga. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El veneno de las hormigas coloradas o rojas contiene un químico llamado piperidina.

Dónde se encuentra

Las hormigas coloradas u hormigas rojas construyen nidos de barro que forman montículos, generalmente en pastizales abiertos. Estas hormigas se encuentran en el sur de los Estados Unidos y en otras áreas que no se congelan en invierno.

Síntomas

Los síntomas de las picaduras de la hormiga de fuego pueden incluir:

  • Hinchazón, enrojecimiento, picazón y dolor alrededor del sitio de la picadura
  • Ampollas purulentas que duran de 3 a 8 días
  • Posible formación de costra en la zona de la picadura que dura de 3 a 10 días

Aquellas personas alérgicas al veneno de las hormigas coloradas también pueden presentar:

  • Dificultad respiratoria
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Inflamación de la garganta

Cuidados en el hogar

El tratamiento en el hogar depende de la localización y reacción a la picadura.

Lave la zona expuesta con mucha agua y jabón. NO use alcohol para lavar la zona. Lave los ojos con mucha agua si les cayó cualquier toxina.

En caso de picaduras leves, aplique hielo (envuelto en un trapo o en un envoltorio adecuado) en el lugar de la picadura con intervalos de 10 minutos, repitiendo el proceso. Si la persona tiene problemas circulatorios, disminuya el tiempo de aplicación de hielo para evitar posibles daños a la piel.

Algunas personas son alérgicas al veneno de las hormigas rojas o coloradas. Si la reacción es grave, busque ayuda médica inmediata y llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o al Centro de Toxicología.

Aquellas personas que tengan una alergia a las picaduras o mordeduras de insectos deben portar un equipo de urgencia para la picadura de abejas y estar familiarizadas con la forma de utilizarlo en caso de una emergencia. Este equipo necesita una receta.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Identificación del insecto, si es posible
  • Hora de la picadura

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La herida se tratará en la forma apropiada.

La persona puede recibir:

  • Asistencia respiratoria, incluso oxígeno
  • ECG (electrocardiograma, o rastreo cardíaco)
  • Líquidos intravenosos (a través de una vena)
  • Medicinas para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

Cuanto antes comience el tratamiento adecuado, mejor será la respuesta de la persona (desenlace clínico). Las personas que no son alérgicas a las hormigas coloradas deben estar completamente bien a las pocas horas o días. Los individuos con reacciones alérgicas graves pueden necesitar hospitalización.

Referencias

Nogar JN, Clark RF. Arthropod bites and stings. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 140.

Otten EJ. Venomous animal injuries. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine - Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 62.

Actualizado 7/12/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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