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Alimentos irradiados

Son los alimentos que se esterilizan mediante rayos X o materiales radiactivos que destruyen las bacterias. El proceso se denomina irradiación. Se emplea para eliminar microorganismos de los alimentos. Esto no lleva a que el alimento en sí sea radiactivo.

Los beneficios de irradiar los alimentos abarcan la capacidad para controlar insectos y bacterias, como la salmonela. El proceso puede dar a los alimentos (especialmente frutas y verduras) un tiempo de conservación más prolongado y reducir el riesgo de intoxicación por alimentos.

La irradiación de los alimentos se emplea en muchos países. En los Estados Unidos, primero se aprobó para inhibir los retoños de las patatas blancas y para el control de insectos del trigo y en ciertas especias y condimentos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) han aprobado desde hace mucho tiempo la seguridad de los alimentos irradiados.

Los alimentos irradiados incluyen:

  • Carne de res, carne de cerdo, aves
  • Huevos con cáscara
  • Mariscos, como los langostinos, langostas, cangrejos, ostras, almejas, mejillones, ostiones
  • Frutas y vegetales frescos, incluyendo semillas germinantes (como retoños de alfalfa)
  • Especias y condimentos

Referencias

US Food and Drug Administration website. Food irradiation: what you need to know. www.fda.gov/food/buy-store-serve-safe-food/food-irradiation-what-you-need-know. Updated January 4, 2018. Accessed January 10, 2019.

Ultima revisión 12/20/2018

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.