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Conjuntivitis neonatal

La conjuntivitis es la hinchazón o infección de la membrana que recubre los párpados y cubre la parte blanca del ojo.

La conjuntivitis se puede presentar en un recién nacido.

Causas

Los ojos hinchados o inflamados casi siempre son causados por:

Las bacterias que normalmente viven en la vagina de una mujer se pueden transmitir al bebé durante el nacimiento. Lo siguiente puede causar un daño más grave al ojo:

  • Gonorrea y clamidia: estas son infecciones que se diseminan a través del contacto sexual.
  • Los virus que causan el herpes genital y oral: estos pueden llevar a un daño grave en el ojo. Las infecciones oculares con herpes son menos comunes que aquellas causadas por la gonorrea y la clamidia.

La madre puede no tener síntomas al momento del parto, pero aun puede portar bacterias o virus que pueden causar este problema.

Síntomas

Los bebés recién nacidos infectados presentan una secreción de los ojos entre el primer día y las dos semanas después del nacimiento.

Los párpados se tornan hinchados, rojos y sensibles.

Puede haber una secreción acuosa, sanguinolenta, espesa y purulenta proveniente de los ojos del bebé.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen oftalmológico en el bebé. Si el ojo no parece normal, se pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

La irritación ocular causada por las gotas oftálmicas administradas al nacer debe desaparecer por sí sola.

En caso de un conducto lacrimal obstruido, un masaje caliente suave entre el ojo y la zona nasal puede ayudar. Esto generalmente se intenta antes de comenzar los antibióticos. Se puede necesitar cirugía si un conducto lacrimal obstruido no se ha destapado cuando el bebé cumple 1 año de edad.

Los antibióticos a menudo se necesitan para las infecciones oculares causadas por bacterias. También se pueden emplear gotas y ungüentos oftálmicos. Las gotas oftálmicas con solución hidrosalina se pueden utilizar para remover la secreción amarilla y espesa

Los ungüentos o gotas oftálmicas antivirales especiales se utilizan para las infecciones herpéticas del ojo.

Expectativas (pronóstico)

El diagnóstico y tratamiento rápidos generalmente llevan a buenos desenlaces clínicos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Ceguera
  • Inflamación del iris
  • Perforación o cicatriz en la córnea, la estructura transparente que está sobre la parte coloreada del ojo (el iris)

Cuándo contactar a un profesional médico

Hable con su proveedor si usted ha dado a luz (o espera dar a luz) en un lugar en donde las gotas antibióticas o de nitrato de plata no se le aplican a los ojos de los bebés de manera rutinaria. Un ejemplo sería tener un parto en el hogar sin supervisión. Esto es muy importante si usted tiene o está en riesgo de sufrir alguna enfermedad de transmisión sexual.

Prevención

Las mujeres embarazadas deben recibir tratamiento para enfermedades de transmisión sexual con el fin de prevenir la conjuntivitis neonatal causada por estas infecciones en el recién nacido.

Poner gotas oftálmicas en los ojos de todos los bebés en la sala de partos inmediatamente después de su nacimiento puede ayudar a prevenir muchas infecciones. (La mayoría de los estados en los Estados Unidos tienen leyes que exigen este tratamiento).

Se recomienda practicar una cesárea cuando una madre presenta lesiones herpéticas activas en el momento del parto para prevenir una enfermedad grave en el bebé.

Nombres alternativos

Conjuntivitis del recién nacido; Conjuntivitis del neonato; Oftalmía neonatal; Infección ocular - conjuntivitis neonatal

Referencias

Olitsky SE, Hug D, Plummer LS, et al. Disorders of the conjunctiva. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW III, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 626.

Rubenstein JB, Tannan A. Conjunctivitis: infectious and noninfectious. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 4th ed. St. Louis, MO: Elsevier Saunders; 2014:chap 4.6.

Actualizado 11/19/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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