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Estomatitis herpética

Es una infección viral de la boca que ocasiona llagas y úlceras. Estas úlceras bucales no son lo mismo que las aftas, las cuales no son causadas por un virus.

Causas

La estomatitis herpética es una infección causada por el virus del herpes simple (VHS) o herpes oral. Los niños pequeños comúnmente la contraen cuando se exponen por primera vez al VHS. El primer brote generalmente es el más intenso. El VHS se puede propagar fácilmente de un niño a otro.

Si usted u otro adulto en la familia tiene una úlcera, esta podría habérsele propagado a su hijo y causado estomatitis herpética. Es más probable que no se sepa la forma como su hijo resultó infectado.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Ampollas en la boca, a menudo en la lengua, las mejillas, el paladar, las encías y en el borde entre el interior del labio y la piel adyacente
  • Después de que las ampollas se revientan, se forman úlceras en la boca, con frecuencia en la lengua o las mejillas
  • Dificultad para tragar
  • Babeo
  • Fiebre, a menudo hasta de 104º F (40º C) que puede presentarse de 1 a 2 días antes de la aparición de las ampollas y las úlceras
  • Irritabilidad
  • Dolor en la boca
  • Encías inflamadas

Los síntomas pueden ser tan incómodos que su hijo no desea comer ni beber.

Pruebas y exámenes

En la mayoría de los casos el proveedor de atención médica de su hijo puede diagnosticar esta afección observando las úlceras bucales del niño.

Algunas veces, exámenes especiales de laboratorio pueden ayudar a confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El proveedor de su hijo puede recetar:

  • Aciclovir, un medicamento que su hijo toma para combatir el virus que causa la infección
  • Un anestésico (lidocaína viscosa), que se puede aplicar en la boca del niño para aliviar el dolor intenso

Use la lidocaína con cuidado, debido a que puede adormecer toda sensación en la boca del niño. Esto puede provocar problemas para tragar y puede llevar a que se presenten quemaduras en la boca o la garganta por comer alimentos calientes, o causar asfixia.

Hay varias cosas que usted puede hacer en casa para ayudarle a su hijo a sentirse mejor:

  • Dele bebidas frescas, no carbonatadas y que no sean ácidas como agua, batidos de leche o jugo de manzana diluido. La deshidratación puede ocurrir rápidamente en los niños, así que asegúrese de que su hijo esté recibiendo suficientes líquidos.
  • Ofrézcale alimentos frescos, blandos y fáciles de tragar como paletas heladas, helado, puré de papas, gelatina o compota de manzana.
  • Dele a su hijo paracetamol o ibuprofeno para el dolor. (Nunca le dé ácido acetilsalicílico (aspirin) a un niño menor de 2 años. Puede causar el síndrome de Reye, una enfermedad poco frecuente, pero grave).
  • El mal aliento y una lengua recubierta son efectos secundarios comunes. Cepille suavemente los dientes del niño todos los días.
  • Asegúrese de que su hijo duerma lo suficiente y que descanse lo más que pueda.

Expectativas (pronóstico)

El niño debe recuperarse por completo al cabo de 10 días sin tratamiento médico. El aciclovir puede acelerar la recuperación.

Su hijo tendrá el virus del herpes de por vida. En la mayoría de la gente, el virus permanece inactivo en su cuerpo. Si el virus se reactiva, casi siempre causa una úlcera en la boca. A veces, puede afectar el interior de la boca, pero no será tan intenso como el primer episodio.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si su hijo presenta fiebre seguida de dolor en la boca y deja de comer y beber. El niño puede resultar deshidratado rápidamente.

Si la infección por herpes se propaga al ojo, es una situación de emergencia que puede llevar a la ceguera. Llame al médico de inmediato.

Prevención

Aproximadamente el 90% de la población es portadora del VHS. Hay muy poco que se pueda hacer para impedir que su hijo contraiga este virus en algún momento durante la niñez.

Su hijo debe evitar todo contacto cercano con personas que tengan úlceras bucales. Si a usted le aparece una úlcera, explique por qué no puede besar a su hijo hasta que esta haya desaparecido. Su hijo también debe evitar a otros niños que tengan estomatitis herpética.

Si su hijo tiene estomatitis herpética, evite la propagación del virus a otros niños. Mientras su hijo tenga síntomas:

  • Hágalo lavarse las manos con frecuencia.
  • Mantenga los juguetes limpios y no los comparta con otros niños.
  • No permita que los niños compartan platos, tazas ni cubiertos.
  • No deje que su hijo bese a otros niños.

Nombres alternativos

Estomatitis - herpética; Gingivoestomatitis herpética primaria

Referencias

Kimberlin DW, Prober CG. Herpes simplex virus. In: Long SS, Prober CG, Fischer M, eds. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 204.

Martin B, Baumhardt H, D'Alesio A, Woods K. Oral disorders. In: Zitelli, BJ, McIntire SC, Nowalk AJ, eds. Zitelli and Davis' Atlas of Pediatric Diagnosis. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 21.

Tinanoff N. Common lesions of the oral soft tissues. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 315.

Ultima revisión 9/5/2017

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.