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Dermatitis del pañal

Es un problema de la piel que aparece en la zona por debajo del pañal de un bebé.

Causas

La dermatitis del pañal es común en bebés de entre 4 a 15 meses de edad. Es posible que se note más cuando los bebés empiezan a comer alimentos sólidos.

La dermatitis del pañal causada por infección con una levadura (hongo) llamado cándida es muy común en los niños. La cándida prolifera mejor en lugares calientes y húmedos, como dentro de un pañal. Una dermatitis del pañal por cándida es más probable que se presente en bebés que:

  • No se mantienen limpios y secos
  • Están recibiendo antibióticos, o cuyas madres están tomando antibióticos mientras amamantan
  • Tienen deposiciones más frecuentes

Otras causas de la dermatitis del pañal incluyen:

  • Ácidos en las heces (observados con más frecuencia cuando el niño tiene diarrea)
  • Amoníaco (un químico producido cuando las bacterias descomponen la orina)
  • Pañales que están demasiado ajustados o frotan la piel
  • Reacciones a jabones y otros productos utilizados para lavar los pañales de tela

Síntomas

Usted puede notar lo siguiente en la zona del pañal de su hijo:

  • Salpullido o brote de color rojo brillante que se vuelve más grande
  • Zonas descamativas de color muy rojo en el escroto y el pene en los niños
  • Zonas descamativas o rojas en los labios y la vagina en las niñas
  • Granos, ampollas, úlceras, protuberancias grandes o llagas llenas de pus
  • Parches rojos más pequeños (llamados lesiones satélites) que crecen y se mezclan con otros parches

Los bebés más grandes se pueden rascar cuando les quitan el pañal.

La dermatitis del pañal por lo general no se disemina más allá del borde de este.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica a menudo puede diagnosticar la dermatitis del pañal por cándida observando la piel del bebé. El examen de hidróxido de potasio (KOH) puede confirmar que se trata de cándida.

Tratamiento

El mejor tratamiento para una dermatitis del pañal es mantener la piel limpia y seca. Esto también ayudará a prevenir nuevas dermatitis de pañal. Acueste al bebé sobre una toalla sin un pañal puesto cuando sea posible. Cuanto más tiempo pueda mantenerse al bebé sin pañal, mejor.

Otros consejos incluyen:

  • Cambie con frecuencia el pañal de su bebé, y lo antes posible después de que orine o defeque.
  • Use agua y una tela suave o algodón para limpiar suavemente la zona del pañal en cada cambio. Evite frotar o estregar la zona. Se puede utilizar una botella de agua tipo para deportes o un pulverizador para las zonas sensibles.
  • Seque la zona dando palmaditas o deje que se seque al aire.
  • Coloque el pañal flojo. Los pañales que están demasiado ajustados no permiten el paso de suficiente aire y pueden frotar e irritar la cintura o los muslos del bebé. 
  • El uso de pañales muy absorbentes ayuda a mantener la piel seca y reduce la probabilidad de contraer una infección.
  • Lávese siempre las manos antes y después de cambiar un pañal.
  • Pregúnteles a su proveedor o al personal de enfermería qué cremas, ungüentos o talcos son mejores para usarse en la zona del pañal.
  • Pregunte si una crema para la dermatitis del pañal serviría. Los productos a base de óxido de zinc o vaselina ayudan a mantener la humedad lejos de la piel del bebé cuando se aplican sobre la piel completamente limpia y seca.
  • No use pañitos que tengan alcohol o perfume, ya que pueden secar o irritar más la piel.
  • No use talco (polvo de talco), dado que puede penetrar en los pulmones del bebé.

Ciertas cremas y ungüentos para la piel eliminarán las infecciones causadas por cándida. La nistatina, el miconazol, el clotrimazol y el ketaconazol son medicinas comúnmente utilizadas para la dermatitis del pañal por cándida. Para dermatitis graves, se puede aplicar un ungüento esteroide, como la hidrocortisona al 1%. Puede comprar estas medicinas sin necesidad de receta. Sin embargo, pregunte primero a su proveedor si estas medicinas ayudarán.  

Si usted usa pañales de tela:

  • No use pantalones plásticos o de caucho sobre el pañal. Estos no permiten que pase suficiente aire. En su lugar utilice cubiertas de pañal de material transpirable.
  • No use suavizantes de telas ni toallitas suavizantes para la secadora, ya que pueden empeorar el salpullido.
  • Al lavar los pañales de tela, enjuáguelos 2 o 3 veces para eliminar todo el jabón si su hijo ya tiene salpullido o lo ha tenido antes.

Expectativas (pronóstico)

La erupción suele responder bien al tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de su hijo si:

  • El salpullido empeora o no desaparece en 2 a 3 días.
  • El salpullido se propaga al abdomen, la espalda, los brazos o la cara.
  • Usted nota granos, ampollas, úlceras, protuberancias grandes o llagas llenas de pus.
  • El bebé también tiene fiebre.
  • El bebé presenta un salpullido durante las primeras 6 semanas después del nacimiento.

Nombres alternativos

Dermatitis - pañal y cándida; Dermatitis del pañal asociada con cándida; Pañalitis; Dermatitis - contacto irritante

Referencias

Chayavichitsilp P, Eichenfield LF. Diaper dermatitis. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 58.

Ericson J, Smith PB, Benjamin DK. Candida. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW III, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 234.

Klunk C, Domingues E, Wiss K. An update on diaper dermatitis. Clin Dermatol. 2014;32:477-87. PMID: 25017459 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25017459.

Actualizado 7/10/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.