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Crup

Es una dificultad respiratoria y tos "perruna". El crup es una inflamación alrededor de las cuerdas vocales y es común en bebés y niños.

Causas

El crup generalmente es causado por virus tales como el de la parainfluenza, el virus sincicial respiratorio (VSR), el sarampión, el adenovirus y la influenza. Tiende a presentarse en niños entre los 3 meses y los 5 años, pero puede ocurrir a cualquier edad. Algunos niños son más propensos a contraer crup y lo pueden padecer varias veces. Es más común entre octubre y marzo, pero puede ocurrir en cualquier época del año.

Los casos más graves de crup pueden ser causados por bacterias. Esta afección se denomina traqueítis bacteriana.

El crup también puede ser causado por:

  • Alergias
  • Inhalar algo que irrite las vías respiratorias
  • Reflujo de ácido

Síntomas

El síntoma principal del crup es una tos que suena como el ladrido de una foca.

La mayoría de los niños tendrá síntomas de un resfriado leve por varios días antes de que la tos perruna se haga evidente. A medida que la tos se hace más frecuente, el niño puede presentar dificultad respiratoria o estridor (ruido áspero y chillón durante la inspiración).

El crup empeora de manera característica durante la noche. Generalmente dura de 5 a 6 noches. La primera o las primeras dos noches casi siempre son las peores. En muy pocas ocasiones puede durar varias semanas. Si el crup dura más de una semana o reaparece con frecuencia, consulte con el proveedor de atención médica del niño.

Pruebas y exámenes

El diagnóstico de los niños con crup generalmente se basa en la descripción de los síntomas por parte de los padres y un examen físico. Algunas veces, el proveedor escuchará al niño toser por teléfono para identificar el crup. En unos pocos casos, se pueden necesitar radiografías u otros exámenes.

Un examen físico puede mostrar las retracciones del tórax con la respiración. Al auscultar el tórax del niño con un estetoscopio, el proveedor de atención médica puede escuchar:

  • Dificultad para inhalar y exhalar
  • Sibilancias
  • Disminución de los ruidos respiratorios

Un examen de la garganta puede revelar una epiglotis roja. Una radiografía del cuello puede revelar la presencia de un objeto extraño o un estrechamiento de la tráquea.

Tratamiento

La mayoría de los casos de crup se pueden tratar de manera segura en casa. Sin embargo, debería llamar a su proveedor para solicitar orientación, incluso a media noche.

Las medidas que puede tomar en el hogar incluyen:

  • Exponer a su hijo al aire frío o húmedo, como en un baño de vapor o afuera en el aire frío de la noche. Esto puede ofrecer algún alivio a la respiración.
  • Configurar un vaporizador de aire frío en la habitación del niño y utilizarlo durante unas cuantas noches.
  • Hacer que su hijo esté más cómodo, dándole paracetamol. Este medicamento también reduce la fiebre para que el niño no tenga que hacer tanto esfuerzo con la respiración.
  • Evitar los medicamentos antitusígenos, a menos que usted hable de esto con su médico primero.

Su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos tales como:

  • Esteroides tomados por vía oral o a través de un inhalador
  • Antibiótico (para algunos, pero no para la mayoría de los casos)

Su hijo puede necesitar tratamiento en la sala de urgencias o permanecer hospitalizado si:

  • Tiene problemas respiratorios que no desaparecen o empeoran
  • Se cansa demasiado debido a los problemas respiratorios
  • Tiene la piel de color morado
  • No está tomando suficientes líquidos

Los medicamentos y tratamientos que se utilizan en el hospital pueden abarcar:

  • Medicamentos para la respiración administrados con un nebulizador
  • Medicamentos esteroides administrados por vía intravenosa (IV)
  • Una tienda de oxígeno colocada sobre una cuna
  • Líquidos administrados a través de una vena para la deshidratación
  • Antibióticos administrados por vía intravenosa

En raras ocasiones, se necesitará un tubo de respiración por la nariz o la boca para ayudarle a su hijo a respirar.

Expectativas (pronóstico)

El crup casi siempre es leve, pero aún así puede ser peligroso. Generalmente, suele desaparecer entre los 3 y 7 días.

El tejido que cubre la tráquea se llama epiglotis. Si la epiglotis resulta infectada, toda la tráquea puede hincharse y cerrarse. Ésta es una enfermedad potencialmente mortal.

Si la obstrucción de las vías respiratorias no se trata de manera oportuna, el niño puede presentar dificultad respiratoria grave o la respiración puede detenerse por completo.

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de los casos de crup se pueden tratar de manera segura en el hogar con apoyo de su proveedor a través del teléfono. Llame a su proveedor si su hijo no está respondiendo al tratamiento casero o está actuando con mayor irritabilidad.

Llame al 911 si:

  • Los síntomas de crup pueden haber sido sido causados por la picadura de un insecto o la inhalación de un objeto.
  • Su hijo presenta labios y piel morados.
  • Su hijo presenta babeo.
  • Su hijo tiene problemas para deglutir.
  • Se presenta estridor (un ruido al inhalar).
  • Hay retracciones de los músculos entre las costillas al inhalar.
  • Su hijo está luchando por respirar.

Prevención

Lávese las manos con frecuencia y evite el contacto cercano con personas que tengan una infección respiratoria.

Muchos casos de crup se pueden prevenir con vacunas. Las vacunas contra la difteria, la Haemophilus influenzae (Hib) y el sarampión protegen a los niños de algunas de las más peligrosas formas de crup.

Nombres alternativos

Crup viral; Laringotraqueobronquitis - aguda; Crup espasmódico; Tos de perro - crup

Referencias

Bower J, McBride JT. Croup in children (acute laryngotracheobronchitis). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 61.

Cukor J, Manno M. Pediatric respiratory emergencies. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 168.

Roosevelt, GE. Acute inflammatory upper airway obstruction (croup, epiglottitis, laryngitis, and bacterial tracheitis). In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 385.

Actualizado 2/15/2016

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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