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Molusco contagioso

Es una infección viral cutánea que causa pápulas o nódulos elevados con apariencia de perla en la piel.

Causas

El molusco contagioso es causado por un virus que es miembro de la familia de los Poxvirus. La infección se puede adquirir de muchas maneras diferentes.

Se trata de una infección común en niños y ocurre cuando un niño entra en contacto directo con una lesión cutánea o un objeto que tiene el virus en él. (Una lesión cutánea es una zona anormal de piel). En la mayoría de los casos, la infección se observa en la cara, el cuello, las axilas, los brazos y las manos. Sin embargo, se puede presentar en cualquier parte del cuerpo, con excepción de las palmas de las manos y las plantas de los pies.

El virus se puede diseminar a través del contacto con objetos contaminados, tales como toallas, ropas o juguetes.

El virus también se propaga por contacto sexual. Las primeras lesiones en los genitales se pueden tomar erróneamente como herpes o verrugas. Pero, a diferencia del herpes, estas lesiones son indoloras.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados (debido a enfermedades como el VIH/SIDA) pueden presentar un caso de molusco contagioso que empeora rápidamente.

Síntomas

La infección de la piel comienza como una pápula o protuberancia pequeña e indolora. Puede crecer hasta convertirse en un nódulo de color carne y apariencia de perla. La pápula frecuentemente presenta un hoyuelo en el centro. El rascado u otros tipos de irritación hacen que el virus se propague en filas o en grupos, llamados montones.

Las pápulas tienen un ancho aproximado de 2 a 5 milímetros. Por lo general, no hay inflamación (hinchazón y enrojecimiento) ni enrojecimiento a menos que usted se haya estado rascando o hurgando las lesiones.

En los adultos, las lesiones se observan con frecuencia en los genitales, el abdomen y la cara interna del muslo.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica examinará su piel y preguntará acerca de los síntomas. El diagnóstico se basa en el aspecto de la lesión.

De ser necesario, el diagnóstico se puede confirmar removiendo una de las lesiones para verificar si hay virus bajo el microscopio.

Tratamiento

En las personas con un sistema inmunitario saludable, el trastorno generalmente desaparece por sí solo en un período de meses a años. Sin embargo, las lesiones pueden propagarse antes de desaparecer. A pesar de que el tratamiento no es necesario para los niños, las escuelas o los centros de cuidado para niños pueden pedir a los padres que traten a sus hijos para evitar que esto se propague a otros niños.

Las lesiones individuales se pueden extirpar con cirugía menor. Esto se hace mediante el raspado, extirpación del núcleo de la lesión, congelación o a través de electrocirugía con aguja. También se puede utilizar un tratamiento con láser. La extirpación quirúrgica de las lesiones individuales algunas veces puede traer como resultado la cicatrización.

Los medicamentos, como las preparaciones de ácido salicílico utilizadas para extirpar verrugas, pueden ayudar. La cantaridina es la solución que más comúnmente se usa para tratar las lesiones en el consultorio del proveedor. También se pueden recetar las cremas de tretinoína o imiquimod.

Expectativas (pronóstico)

Las lesiones del molusco contagioso pueden persistir desde unos pocos meses hasta unos cuantos años. Con el tiempo desaparecen sin dejar cicatrices, a menos que haya habido un rascado excesivo que puede dejar marcas.

El trastorno puede persistir en personas con un sistema inmunitario debilitado.

Posibles complicaciones

Los problemas que pueden ocurrir incluyen cualquiera de los siguientes:

  • Persistencia, diseminación o recurrencia de las lesiones
  • Infecciones bacterianas secundarias de la piel (poco frecuente)

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor si:

  • Tiene un problema cutáneo que luce como molusco contagioso
  • Las lesiones de molusco contagioso persisten o se diseminan o si aparecen nuevos síntomas

Prevención

Evite el contacto directo con lesiones de piel de personas que tengan molusco contagioso. No comparta toallas u otros artículos personales, como navajas de afeitar o maquillaje con otras personas.

Los condones femeninos y masculinos no pueden protegerlo completamente de que contraiga el molusco contagioso de una pareja, ya que el virus puede estar en zonas no cubiertas por el condón. No obstante, los condones aun se deben utilizar cada vez que se desconozca el estado de salud de un compañero sexual. Los condones reducen las probabilidades de adquirir o propagar el molusco contagioso y otras enfermedades de transmisión sexual.

Referencias

Javed A, Coulson I. Molluscum contagiosum. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 149.

Petersen BW, Damon IK. Other poxviruses that infect humans: parapoxviruses (including orf virus), molluscum contagiosum, and yatapoxviruses. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 136.

Ultima revisión 5/2/2017

Versión en inglés revisada por: David L. Swanson, MD, Vice Chair of Medical Dermatology, Associate Professor of Dermatology, Mayo Medical School, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.