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Molusco contagioso

Es una infección viral cutánea que causa pápulas o nódulos elevados con apariencia de perla en la piel.

Causas

El molusco contagioso es causado por un virus miembro de la familia de los Poxvirus. La infección se puede adquirir de muchas maneras diferentes.

Se trata de una infección común en niños y ocurre cuando un niño entra en contacto directo con una lesión o un objeto que tiene el virus en él. En la mayoría de los casos, la infección se observa en la cara, el cuello, las axilas, los brazos y las manos. Sin embargo, se puede presentar en cualquier parte del cuerpo, con excepción de las palmas de las manos y las plantas de los pies.

El virus se puede diseminar a través del contacto con objetos contaminados, tales como toallas, ropas o juguetes.

El virus también se propaga por contacto sexual. Las primeras lesiones en los genitales se pueden tomar erróneamente como herpes o verrugas. Pero, a diferencia del herpes, estas lesiones son indoloras.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados (debido a enfermedades como el VIH/SIDA) pueden presentar un caso de molusco contagioso que empeora rápidamente.

Síntomas

La infección de la piel comienza como una pápula pequeña e indolora. Puede crecer hasta convertirse en un nódulo de color carne y apariencia de perla. La pápula frecuentemente presenta un hoyuelo en el centro. El rascado u otros tipos de irritación hacen que el virus se propague en filas o en grupos, llamados montones.

Las pápulas tienen un ancho aproximado de 2 a 5 milímetros. Por lo general, no hay inflamación ni enrojecimiento, a menos que usted se haya estado rascando o hurgando las lesiones (zonas anormales de la piel).

La lesión cutánea comúnmente tiene un núcleo central o tapón de material blanco, ceroso o caseoso (apariencia de queso).

En los adultos, las lesiones se observan con frecuencia en los genitales, el abdomen y la cara interna del muslo.

Pruebas y exámenes

El diagnóstico se basa en el aspecto de la lesión y se puede confirmar con una biopsia de la piel. El médico debe examinar la lesión para descartar otros problemas y determinar otros trastornos subyacentes.

Tratamiento

En las personas con un sistema inmunitario saludable, el trastorno generalmente desaparece por sí solo en un período de meses a años. Sin embargo, las lesiones pueden propagarse antes de desaparecer.

Las lesiones individuales se pueden extirpar quirúrgicamente. Esto se hace mediante el raspado, extirpación del núcleo de la lesión, congelación o a través de electrocirugía con aguja. También se puede utilizar un tratamiento con láser. La extirpación quirúrgica de las lesiones individuales puede traer como resultado la cicatrización.

Los medicamentos, como las preparaciones de ácido salicílico utilizadas para extirpar verrugas, pueden ayudar, pero estas medicinas pueden causar ampollas que llevan a una decoloración temporal de la piel. La cantaridina, frecuentemente llamada "jugo de escarabajos", es la solución que más comúnmente se usa para tratar las lesiones en el consultorio del proveedor de atención. También se pueden recetar las cremas de tretinoína o imiquimod.

Expectativas (pronóstico)

Las lesiones del molusco contagioso pueden persistir desde unos pocos meses hasta unos cuantos años. Con el tiempo desaparecen sin dejar cicatrices, a menos que haya habido un rascado excesivo que puede dejar marcas.

Todas las lesiones generalmente desaparecen en un plazo de alrededor de 6 a 18 meses. El trastorno puede persistir en personas inmunodeprimidas.

Posibles complicaciones

Los problemas que pueden ocurrir incluyen cualquiera de los siguientes:

  • Persistencia, diseminación o recurrencia de las lesiones
  • Infecciones bacterianas secundarias de la piel

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor de atención si:

  • Tiene un problema cutáneo que luce como molusco contagioso.
  • Las lesiones de molusco contagioso persisten o se diseminan o si aparecen nuevos síntomas.

Prevención

Evite el contacto directo con lesiones de piel. No comparta toallas u otros artículos personales como navajas de afeitar o maquillaje con otras personas.

Evitar las relaciones sexuales también puede prevenir el contagio del virus del molusco contagioso y otras enfermedades de transmisión sexual. Estas enfermedades también se pueden evitar teniendo una relación sexual monógama con una pareja que se sepa que está libre de la enfermedad.

Los condones femeninos y masculinos no pueden protegerlo completamente, ya que el virus puede estar en zonas no cubiertas por el condón. No obstante, los condones aun se deben utilizar cada vez que se desconozca el estado de salud de un compañero sexual. Los condones reducen las probabilidades de adquirir o propagar enfermedades de transmisión sexual.

Referencias

Damon IK. Other poxviruses that infect humans. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 136.

Javed A, Coulson I. Molluscum contagiosum. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 149.

Actualizado 4/14/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.