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Cefalea en brotes

Es un tipo de dolor de cabeza. Es un dolor que afecta un lado de la cabeza y puede involucrar lagrimeo de los ojos, párpados caídos y congestión nasal. Los ataques ocurren regularmente durante 1 semana hasta 1 año, separados por períodos sin dolor, que duran al menos 1 mes o más.

Las cefaleas en brotes se pueden confundir con otros tipos comunes de dolores de cabeza tales como migrañas, dolor de cabeza sinusal y cefalea tensional.

Causas

Los médicos no saben exactamente qué causa las cefaleas en brotes, pero parecen estar relacionadas con una liberación súbita de histamina (químico en el cuerpo secretado durante una respuesta alérgica) o de serotonina (un químico producido por las neuronas) del cuerpo. Un problema en una pequeña zona de la base del cerebro llamada hipotálamo puede estar involucrado.

Los hombres resultan más afectados que las mujeres. Estas cefaleas pueden presentarse a cualquier edad, pero son más comunes de los 20 a los 30 años y en la mediana edad, y tienden a ser hereditarias.

Hipotálamo

Las cefaleas en brotes se pueden desencadenar por:

  • Consumo de alcohol y de cigarrillo
  • Grandes alturas (senderismo y viajes aéreos)
  • Luz brillante (incluyendo la luz solar)
  • Esfuerzo (actividad física)
  • Calor (clima cálido o baños calientes)
  • Alimentos ricos en nitritos (tocino y carnes en conserva)
  • Ciertas medicinas
  • Cocaína

Síntomas

Una cefalea en brotes comienza como un dolor de cabeza súbito e intenso. El dolor de cabeza ataca más comúnmente de 2 a 3 horas después de quedarse dormido. Sin embargo, también puede ocurrir mientras usted está despierto. El dolor de cabeza tiende a presentarse diariamente a la misma hora del día. Los ataques pueden durar meses. Pueden alternar con períodos sin dolores de cabeza (episódicos) o pueden continuar durante un año o más sin interrupciones (crónicos).

El dolor de la cefalea en brotes generalmente:

  • Es urente, agudo, punzante y constante
  • Se siente en un lado de la cara desde el cuello hasta la sien, a menudo comprometiendo el ojo
  • Alcanza su pico máximo al cabo de 5 a 10 minutos, con el dolor más fuerte que dura de 30 minutos a 2 horas
Cefalea en racimo

Cuando el ojo y la nariz en el mismo lado del dolor de cabeza están afectados, los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón debajo o alrededor de los ojos (puede afectar ambos ojos)
  • Lagrimeo excesivo
  • Ojo rojo
  • Párpado caído
  • Rinorrea (secreción nasal) o congestión nasal en el mismo lado donde se presenta el dolor de cabeza
  • Cara sonrojada, enrojecida, con sudoración excesiva

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar este tipo de dolor de cabeza llevando a cabo un examen físico y haciendo preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica.

Si el examen físico se realiza durante un ataque, por lo general revelará la presencia del síndrome de Horner (párpado caído o pupila pequeña en un solo lado). Estos síntomas no se presentarán otras veces. Igualmente, no se observarán otros cambios del sistema nervioso (neurológicos).

Pueden ser necesarios exámenes como la resonancia magnética de la cabeza para descartar otras causas de los dolores de cabeza.

Tratamiento

El tratamiento para las cefaleas en brotes implica:

  • Medicinas para tratar el dolor cuando se presente
  • Medicinas para prevenir los dolores de cabeza

TRATAMIENTO DE LAS CEFALEAS EN BROTES CUANDO ESTAS SE PRESENTEN

Su proveedor puede recomendar los siguientes tratamientos para cuando se presenten los dolores de cabeza:

  • Triptanos, como sumatriptán (Imitrex).
  • Medicinas antiinflamatorias (esteroides) como prednisona. Empezando con una dosis alta, y luego disminuyendo lentamente durante 2 a 3 semanas.
  • Inhalar oxígeno al 100% (puro).
  • Inyecciones de dihidroergotamina (DHE), el cual puede detener los ataques de las cefaleas en brotes en cuestión de 5 minutos (Advertencia: este fármaco puede ser peligroso si se toma con sumatriptán).

Se puede necesitar más de uno de estos tratamientos para controlar el dolor de cabeza. Su proveedor puede aconsejarle que ensaye varias medicinas antes de decidir cuál funciona mejor.

Los analgésicos y los narcóticos normalmente no alivian el dolor de las cefaleas en brotes, porque tardan mucho tiempo en hacer efecto.

El tratamiento quirúrgico puede ser recomendado para usted cuando el resto de los tratamientos ha fallado. Uno de esos tratamientos es el neuroestimulador. Este dispositivo emana pequeñas señales eléctricas a un nervio determinado cerca del cerebro. Su proveedor puede decirle más sobre la cirugía.

PREVENCIÓN DE LAS CEFALEAS EN BROTES

Evite el cigarrillo, el alcohol, ciertos alimentos y otros factores que desencadenan las cefaleas en brotes. Llevar un diario puede ayudar a identificar los factores que desencadenan estos dolores de cabeza. Cuando se presente el dolor de cabeza, anote lo siguiente:

  • Día y hora de comienzo del dolor.
  • Lo que usted comió y bebió durante las últimas 24 horas.
  • Cuánto durmió.
  • Qué estaba haciendo y dónde estaba justo antes de que comenzara el dolor.
  • Cuánto tiempo duró el dolor de cabeza y qué lo hizo detenerse.

Revise su diario con su proveedor para identificar factores desencadenantes o un patrón para los dolores de cabeza. Esto puede ayudarle a usted y a su proveedor a elaborar un plan de tratamiento. El hecho de conocer los factores desencadenantes puede ayudarle a evitarlos.

Es posible que los dolores de cabeza desaparezcan por sí solos o que se necesite tratamiento para prevenirlos. Las siguientes medicinas también se pueden emplear para tratar o prevenir los síntomas del dolor de cabeza:

  • Medicinas para las alergias
  • Antidepresivos
  • Medicinas para la presión arterial
  • Anticonvulsivos  

Expectativas (pronóstico)

Las cefaleas en brotes no son potencialmente mortales. Generalmente no causan cambios permanentes en el cerebro. Sin embargo, son crónicas y a menudo pueden ser tan dolorosas que interfieren con el trabajo y la vida.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • Está experimentando "el peor dolor de cabeza de su vida".
  • Presenta problemas del habla, la visión, el movimiento o pérdida del equilibrio, especialmente si no ha tenido estos síntomas con un dolor de cabeza antes.
  • Un dolor de cabeza comienza de manera repentina.

Programe una cita o llame a su proveedor si:

  • Los patrones del dolor de cabeza o el dolor cambian.
  • Los tratamientos que alguna vez funcionaron ya no sirven.
  • Presenta efectos secundarios por las medicinas.
  • Está embarazada o podría quedar embarazada. Algunas medicinas no se deben tomar durante el embarazo.
  • Necesita tomar analgésicos más de 3 días a la semana.
  • Los dolores de cabeza son más intensos al acostarse.

Prevención

Si fuma, ahora es un buen momento para dejar el cigarrillo. Puede que sea necesario evitar el consumo de alcohol y de cualquier alimento que desencadene una cefalea en brotes. En algunos casos, los medicamentos pueden prevenir este tipo de cefalea.

Nombres alternativos

Cefalea histamínica; Cefalea - histamina; Neuralgia migrañosa; Cefalea - brotes; Cefalea de Horton; Dolor de cabeza vascular - brotes

Referencias

Ferri FF. Cluster headache. In: Ferri FF, ed. Ferri’s Clinical Advisor 2016. Philadelphia: PA: Elsevier Saunders; 2016:347.

Petersen AS, Barloese MC, Jensen RH. Oxygen treatment of cluster headache: a review. Cephalalgia. 2014;34:1079-1087. PMID: 24723673 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24723673.

Silberstein SD. Headache management. In: Benzon HT, Rathmell JP, Wu CL, Turk DC, Argoff CE, Hurley RW, eds. Practical Management of Pain. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 30.

Weaver-Agostoni J. Cluster headache. Am Fam Physician. 2013;88:122-128. PMID: 23939643 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23939643.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 1/5/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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