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Infección crónica del oído

La infección crónica del oído es el líquido, inflamación o una infección por detrás del tímpano que no desaparece o que sigue reapareciendo. Causa daño crónico o permanente al oído. A menudo involucra un agujero en el tímpano que no sana.

Infección del oído medio (otitis media)

Causas

La trompa de Eustaquio va desde la mitad de cada oído hasta la parte posterior de la garganta. Esta trompa drena líquido que se produce en el oído medio. Si la trompa de Eustaquio se obstruye, se puede acumular líquido. Cuando esto sucede, se puede presentar infección. Una infección crónica del oído ocurre cuando el líquido o una infección por detrás del tímpano no desaparece.

Infección del oído medio

Una infección crónica del oído puede ser causada por:

Trompa de Eustaquio

La "otitis crónica supurativa" es un término utilizado para describir un tímpano que continúa rompiéndose, drenando, o inflamándose, en el oído medio o en el área mastoidea y que no desaparece.

Las infecciones del oído son más comunes en los niños dado que las trompas de Eustaquio son más cortas, más estrechas y más horizontales que en los adultos. Las infecciones crónicas del oído son mucho menos comunes que las infecciones agudas del oído.

Síntomas

Los síntomas de una infección crónica del oído pueden ser menos graves que los de una infección aguda. El problema puede pasar inadvertido y sin tratamiento por un largo tiempo.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor o molestia usualmente leve en el oído que se siente como presión en éste
  • Fiebre, generalmente baja
  • Melindres en los bebés pequeños
  • Secreción del oído purulenta
  • Hipoacusia

Los síntomas pueden ser constantes o intermitentes. Pueden ocurrir en uno o en ambos oídos.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica examinará el interior de los oídos usando un otoscopio. Este examen puede mostrar:

  • Opacidad, enrojecimiento del oído medio
  • Burbujas de aire en el oído medio
  • Líquido espeso en el oído medio
  • Tímpano que se pega a los huesos en el oído medio
  • Supuración de líquido del tímpano
  • Un agujero (perforación) en el tímpano
  • Tímpano que protruye o se retrae hacia adentro (colapsa)

Los exámenes pueden abarcar:

  • Cultivos de la secreción que pueden mostrar una infección bacteriana.
  • Una tomografía computarizada de la cabeza o del hueso mastoideo pueden mostrar la propagación de la infección más allá del oído medio.
  • Se pueden necesitar audiometrías.

Tratamiento

El proveedor puede recetar antibióticos si la infección es causada por bacterias. Es posible que estos medicamentos deban tomarse por largo tiempo. Se pueden administrar por vía oral o en la vena (vía intravenosa).

Si hay un agujero en el tímpano, se utilizan gotas óticas antibióticas. El proveedor puede recomendar el uso de una solución ácida suave (por ejemplo, de agua y vinagre) para un oído infectado difícil de tratar que tenga un agujero (perforación). El cirujano posiblemente necesite limpiar (desbridar) el tejido que se haya acumulado dentro del oído.

Otras cirugías que se pueden necesitar abarcan:

Expectativas (pronóstico)

Las infecciones crónicas del oído a menudo responden al tratamiento. Sin embargo, es posible que su hijo deba seguir tomando medicamentos por algunos meses.

Las infecciones crónicas del oído no son potencialmente mortales. Sin embargo, pueden ser incómodas y pueden causar pérdida auditiva y otras complicaciones serias.

Posibles complicaciones

Una infección crónica del oído puede causar cambios permanentes al oído y huesos cercanos, como:

  • Infección en el hueso mastoideo detrás del oído (mastoiditis)
  • Secreción continua desde un agujero en el tímpano que no sana o después de la inserción de tubos para el oído
  • Quiste en el oído medio (colesteatoma)
  • Endurecimiento del tejido en el oído medio (timpanoesclerosis)
  • Daño o desgaste de los huesos del oído medio que ayudan con la audición
  • Parálisis facial
  • Inflamación alrededor del cerebro (absceso epidural) o en el cerebro
  • Daño a la parte del oído que ayuda con el equilibrio

La pérdida auditiva debido a daño del oído medio puede llevar a un desarrollo lento del lenguaje o del habla. Esto es más probable si ambos oídos están afectados.

La pérdida auditiva permanente es poco frecuente, pero el riesgo aumenta con la cantidad y la duración de las infecciones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • Usted o su hijo tienen signos de infección crónica del oído
  • Una infección del oído no responde al tratamiento
  • Se presentan síntomas nuevos durante o después del tratamiento

Prevención

El hecho de conseguir tratamiento oportuno para una infección aguda del oído puede reducir el riesgo de desarrollo de una infección crónica. Asista a un examen de seguimiento con su proveedor después del tratamiento de una infección del oído para verificar que esté completamente curada.

Nombres alternativos

Infección del oído medio - crónica; Otitis media - crónica; Otitis media crónica; Infección crónica del oído

Referencias

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Ultima revisión 1/1/2020

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.