Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/000303.htm

Cólera

Es una infección del intestino delgado que ocasiona una gran cantidad de diarrea acuosa.

Causas

El cólera es causado por la bacteria Vibrio cholerae. Estas bacterias secretan una toxina que causa aumento de la cantidad de agua que liberan las células que recubren los intestinos. Este aumento del agua produce diarrea intensa.

Las personas contraen la infección por comer o beber agua o alimentos que contengan la bacteria del cólera. Viajar o vivir en áreas donde el cólera está presente aumenta el riesgo de contraerlo.

El cólera ocurre en lugares con carencia de tratamiento del agua o de las aguas residuales, o hacinamiento, guerra e inanición. Los lugares comunes para el cólera incluyen:

  • África
  • Algunas partes de Asia
  • India
  • Bangladesh
  • México
  • América Central y del Sur

Síntomas

Los síntomas del cólera pueden ir de leves a graves, y pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reponer los líquidos y sales perdidos a través de la diarrea. La diarrea y la pérdida de líquidos pueden ser rápidas y extremas. Puede resultar difícil reponer los líquidos perdidos.

Según su estado, se le pueden administrar líquidos en forma oral o a través de una vena (intravenoso o IV). Los antibióticos pueden acortar el tiempo que usted se sentirá enfermo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha desarrollado sobres de sales que se mezclan con agua limpia para ayudar a reponer los líquidos. Estos son más baratos y más fáciles de usar que el típico líquido intravenoso. Estos sobres se están utilizando ahora en todo el mundo.

Expectativas (pronóstico)

La deshidratación grave puede ocasionar la muerte. La mayoría de las personas puede lograr una recuperación total cuando se les suministra suficientes líquidos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Deshidratación grave
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta diarrea acuosa intensa. Igualmente llame si tiene signos de deshidratación, como:

  • Resequedad en la boca
  • Piel seca
  • Ojos "vidriosos"
  • Ausencia de lágrimas
  • Pulso rápido
  • Disminución o ausencia de orina
  • Ojos hundidos
  • Sed
  • Somnolencia o cansancio inusuales

Prevención

Los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de los Estados Unidos no recomiendan vacunas contra el cólera para la mayoría de los viajeros. (No hay disponibilidad de esta vacuna en los Estados Unidos).

Los viajeros siempre deben ser cuidadosos al beber agua o ingerir alimentos, incluso si están vacunados.

Cuando se presenten brotes de cólera, todo el esfuerzo debe dirigirse a obtener agua y alimentos limpios así como buenas condiciones de higiene. La vacuna no es muy efectiva para el manejo de los brotes.

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 283.

Haines CF, Sears CL. Infectious enteritis and proctocolitis and bacterial food poisoning. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 110.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 140.

WHO position paper on oral rehydration salts to reduce mortality from cholera. WHO 2016. Accessed: March 18, 2016. www.who.int/cholera/technical/en/.

Actualizado 3/13/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados