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Asfixia en adultos o niños mayores de 1 año inconscientes

La asfixia se presenta cuando alguien no puede respirar porque la garganta o la tráquea (vía aérea) están bloqueadas con alimento, un juguete u otros objetos.

Las vías respiratorias de una persona que se está asfixiando pueden estar bloqueadas provocando que no llegue suficiente oxígeno a los pulmones. Sin oxígeno, el daño cerebral puede ocurrir en tan sólo 4 a 6 minutos. La pronta aplicación de primeros auxilios para la asfixia puede salvar la vida de una persona.

Este artículo habla sobre la asfixia en adultos o niños mayores de 1 año que han perdido el estado de alerta (están inconscientes).

Causas

La asfixia puede ser causada por:

  • Comer demasiado rápido, no masticar bien los alimentos, o comer con prótesis dentales mal ajustadas
  • Consumir alcohol (incluso una pequeña cantidad de alcohol afecta el estado de conciencia)
  • Estar inconsciente e inhalar vómito
  • Inhalar o tragarse objetos pequeños (niños pequeños)
  • Una lesión en la cabeza y cara (por ejemplo, hinchazón, sangrado o una deformidad pueden causar asfixia)
  • Problemas para tragar causados por un ataque cerebrovascular u otros trastornos cerebrales
  • Agrandamiento de las amígdalas o tumores del cuello y la garganta
  • Problemas con el esófago (tubo de alimentación o para tragar)

Síntomas

Los síntomas de asfixia cuando una persona está inconsciente incluyen:

  • Color azulado en los labios y las uñas
  • Incapacidad para respirar

Primeros auxilios

Dígale a alguien que llame al número de servicios de emergencia (911 en los Estados Unidos) mientras usted empieza a administrar los primeros auxilios y RCP.

Si está solo, grite pidiendo ayuda y comience los primeros auxilios y RCP.

  1. Voltee a la persona boca arriba en una superficie dura, manteniéndole la espalda en posición recta y sosteniéndole la cabeza y el cuello con firmeza. Descubra el pecho de la persona.
  2. Abra la boca de la persona con los dedos pulgar e índice, colocando el pulgar sobre la lengua y el índice por debajo de la barbilla. Si usted puede ver un objeto y no está atorado, retírelo.
  3. Si usted no ve un objeto, abra la vía aérea de la persona levantando la barbilla mientras inclina la cabeza hacia atrás.
  4. Ponga el oído cerca de la boca de la persona y observe el movimiento del pecho. Mire, escuche y sienta buscando señales de respiración durante 5 segundos.
  5. Si la persona está respirando, aplique los primeros auxilios de la inconsciencia.
  6. Si la persona no respira, comience la respiración de rescate. Mantenga la cabeza de la persona en una posición fija y cierre las fosas nasales de la persona apretándolas con el pulgar y el índice, y cubra la boca de la persona firmemente con su boca. Lentamente sople dos respiraciones completas con una pausa entre las respiraciones.
  7. Si el pecho de la persona no se levanta, acomode de nuevo la posición de la cabeza y dé dos insuflaciones más.
  8. Si el pecho sigue sin elevarse, la vía aérea probablemente está bloqueada, y necesita comenzar la RCP con compresiones de pecho. Las compresiones pueden ayudar a liberar la obstrucción.
  9. Realice 30 compresiones en el pecho, abra la boca de la persona para buscar un objeto. Si puede ver el objeto y no está atorado, retírelo.
  10. Si se retira el objeto, pero la persona no tiene pulso, inicie la RCP con compresiones en el pecho.
  11. Si usted no puede ver un objeto, realice dos respiraciones de rescate más. Si el pecho de la persona todavía no se levanta, continúe con los ciclos de compresiones en el pecho, buscando el objeto, y las respiraciones de rescate hasta que llegue la ayuda médica o la persona comience a respirar por sí misma.

Si la persona comienza a tener convulsiones o ataques, realice los primeros auxilios para este problema.

Después de extraer el objeto que causó la asfixia, mantenga a la persona inmóvil y consiga ayuda médica. Se le debe hacer un examen médico a cualquier persona que se esté asfixiando. Esto es porque la persona puede experimentar complicaciones no sólo por la asfixia, sino también por las medidas de primeros auxilios que se tomaron.

No se debe

NO trate de sacar un objeto que esté alojado en la garganta de la persona. Esto podría introducirlo más en las vías respiratorias. Si puede ver el objeto en la boca, lo puede sacar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si encuentra a alguien inconsciente, busque ayuda médica de inmediato.

En los días siguientes a un episodio de asfixia, póngase en contacto con un médico de inmediato si la persona presenta:

  • Una tos que no desaparece
  • Neumonía y fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias

Estas podrían ser señales de que el objeto se introdujo en el pulmón en lugar de ser expulsado.

Prevención

Para prevenir la asfixia:

  • Coma lentamente y mastique bien los alimentos.
  • No tome demasiado alcohol antes ni durante la comida.
  • Mantenga los objetos pequeños fuera del alcance de los niños pequeños.
  • Asegúrese de que las prótesis dentales estén bien ajustadas.

Nombres alternativos

Asfixia - adultos o niños mayores de 1 año inconscientes; Primeros auxilios - asfixia - adultos o niños mayores de 1 año inconscientes; RCP - asfixia - adultos o niños mayores de 1 año inconscientes

Referencias

American Red Cross. First Aid/CPR/AED Participant's Manual. 2nd ed. Dallas, TX: American Red Cross; 2014.

Berg RA, Hemphill R, Abella BS, et al. Part 5: Adult basic life support: 2010 American Heart Association Guidelines for cardiopulmonary resuscitation and emergency cardiovascular care. Circulation. 2010;122(18 Suppl 3):S685-S705. Available at: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20956221.

Berg MD, Schexnayder SM, Chameides L, et al. Part 13: Pediatric basic life support: 2010 American Heart Association guidelines for cardiopulmonary resuscitation and emergency cardiovascular care. Circulation. 2010;122(18 Suppl 3):S862-S875. Available at: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20956229.

Cukor J, Manno M. Pediatric respiratory emergencies. In: Marx J, Hockberger RS, Walls RM, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 168.

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Actualizado 4/12/2015

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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