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Vacuna contra la varicela

¿Por qué vacunarse?

La varicela es una enfermedad viral muy contagiosa. Es ocasionada por el virus de la varicela zoster. La varicela generalmente es leve, pero puede ser grave en niños menores de 12 meses, adolescentes, adultos, mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunes debilitados.

La varicela ocasiona un sarpullido que pica y que generalmente dura aproximadamente una semana. También puede causar:

  • fiebre,
  • cansancio,
  • pérdida de apetito,
  • dolor de cabeza.

Las complicaciones más graves pueden incluir lo siguiente:

  • Infecciones en la piel,
  • Infección de los pulmones (neumonía),
  • Inflamación de los vasos sanguíneos,
  • Hinchazón del cerebro o los tejidos que recubren la médula espinal (encefalitis o meningitis),
  • Infecciones de las articulaciones, huesos o el torrente sanguíneo.

Algunas personas se enferman tanto que necesitan ir al hospital. Esto no sucede con frecuencia, pero las personas pueden morir a causa de la varicela. Antes de la vacuna contra la varicela, casi todos en Estados Unidos se contagiaban de varicela, un promedio de 4 millones de personas cada año.

Los niños que se contagiaban de varicela con frecuencia perdían al menos 5 o 6 días de escuela o atención infantil.

Algunas personas que se contagian de varicela desarrollan un sarpullido doloroso llamado herpes (también conocido como herpes zoster) años más tarde.

La varicela se puede contagiar fácilmente de una persona infectada a otra que no haya tenido varicela y no tenga la vacuna contra la varicela.

Vacuna contra la varicela

Los niños de 12 meses a 12 años deben recibir 2 dosis de la vacuna contra la varicela, generalmente:

  • Primera dosis: de 12 a 15 meses de edad
  • Segunda dosis: de 4 a 6 años de edad

Las personas mayores de 13 años que no se pusieron la vacuna cuando eran más pequeños y no han tenido varicela, deben recibir 2 dosis al menos con 28 días de diferencia.

Una persona que haya recibido únicamente una dosis de la vacuna contra la varicela debe recibir la segunda dosis para completar la serie. La segunda dosis debe administrarse al menos 3 meses después de la primera dosis para los menores de 13 años y al menos 28 días después de la primera dosis para los mayores de 13 años.

No hay riesgos conocidos al recibir la vacuna contra la varicela al mismo tiempo que las otras vacunas.

Algunas personas no deben recibir esta vacuna.

Indique al proveedor de vacunas si la persona que va a recibir la vacuna cumple con alguna de las siguientes afirmaciones:

  • Tiene alguna alergia grave o que amenaza su vida. Una persona que ha tenido una reacción alérgica que ponga en peligro su vida después de una dosis de la vacuna contra la varicela o haya tenido una alergia grave a cualquier parte de esta vacuna, no debería vacunarse. Solicite más información al proveedor de atención médica si desea saber más sobre los componentes de la vacuna.
  • Está embarazada o cree estarlo. Las mujeres embarazadas deben esperar a ponerse la vacuna contra la varicela hasta que ya no estén embarazadas. Las mujeres deben evitar quedar embarazadas al menos durante 1 mes después de haberse puesto la vacuna contra la varicela.
  • Tiene un sistema inmunológico debilitado debido a una enfermedad (como cáncer o VIH/SIDA) o a tratamientos médicos (como radiación, inmunoterapia, esteroides o quimioterapia).
  • Tiene un padre, hermano o hermana con un historial de problemas del sistema inmune.
  • Está tomando salicilatos (como la aspirina). Las personas deben evitar usar salicilatos durante 6 semanas después de ponerse la vacuna contra la varicela.
  • Ha tenido recientemente una transfusión de sangre o ha recibido otros productos sanguíneos. Es posible que se le notifique que debe posponer la vacuna contra la varicela durante 3 meses o más.
  • Tiene tuberculosis.
  • Ha recibido alguna otra vacuna durante las últimas 4 semanas. Las vacunas con virus vivos, que se administran demasiado seguido una de la otra, podrían no funcionar tan bien.
  • No se siente bien. Una enfermedad leve, como un resfriado, generalmente no es una razón para posponer una vacuna. Alguien que esté enfermo moderadamente o muy grave probablemente debería esperar. Su médico puede aconsejarle.

Riesgos de reacción a una vacuna

Con cualquier medicamento, incluyendo las vacunas, existe el riesgo de tener alguna reacción. Por lo general son leves y desaparecen por sí solas, pero también es posible que haya reacciones graves.

Ponerse la vacuna contra la varicela es mucho más seguro que contagiarse de esa enfermedad. La mayoría de las personas que reciben la vacuna contra la varicela no tienen problemas con ella.

Después de la vacuna contra la varicela, es posible que una persona presente:

Si ocurrieran algunos de estos casos, generalmente empiezan en un plazo de 2 semanas después de la inyección. Estos ocurren con menos frecuencia después de la segunda dosis.

  • dolor en el brazo de la inyección,
  • fiebre,
  • enrojecimiento o sarpullido en el sitio de la inyección.

después de administrar la vacuna contra la varicela son poco comunes. Pueden incluir lo siguiente:

  • convulsiones (sacudidas del cuerpo o mirada fija) con frecuencia asociado con fiebre;
  • infección de los pulmones (neumonía) o de las membranas que recubren el cerebro o la médula espinal (meningitis);
  • sarpullido en todo el cuerpo.

Una persona que desarrolla un sarpullido después de la vacuna contra la varicela puede contagiar el virus de la vacuna de la varicela a una persona que no esté protegida. Aunque esto sucede muy pocas veces, cualquiera que tenga un sarpullido debe permanecer alejado de las personas con sistemas inmunes debilitados y menores no vacunados hasta que desaparezca el sarpullido. Hable con su proveedor de atención médica para conocer más.

  • Algunas personas se desmayan después de los procedimientos médicos, incluyendo la vacunación. Sentarse o recostarse aproximadamente 15 minutos puede ayudar a evitar el desmayo y lesiones ocasionadas por una caída. Indique a su médico si se siente mareado o tiene cambios en la visión o zumbido en los oídos.
  • Algunas personas pueden tener dolor de hombro que puede ser más grave y durar más que el dolor de rutina que puede seguir a las inyecciones. Esto sucede muy poco.
  • Cualquier medicamento puede ocasionar una reacción alérgica grave. Dichas reacciones a una vacuna se calculan aproximadamente 1 en un millón de dosis, y podría suceder de unos pocos minutos a unas pocas horas después de la vacunación.

Como con cualquier medicamento, existe una muy remota probabilidad de que una vacuna ocasione una lesión o enfermedad grave.

La seguridad de las vacunas siempre se supervisa. Para obtener más información, visite: http://www.cdc.gov/vaccinesafety/

¿Qué sucede si se presenta un problema grave?

  • Busque cualquier cosa que le preocupe, como señales de una reacción alérgica grave, fiebre muy alta o un comportamiento inusual.
  • Las señales de una reacción alérgica grave pueden incluir urticaria, hinchazón de la cara y la garganta, dificultad para respirar, un ritmo cardiaco rápido, mareos y debilidad. Estas comienzan generalmente unos cuantos minutos u horas después de la vacuna.
  • Si cree que tiene una reacción alérgica grave u otra emergencia que no puede esperar atención, llame al 9-1-1 y vaya al hospital más cercano. De lo contrario, comuníquese con su proveedor de atención médica.
  • Posteriormente, la reacción se debe reportar al sistema de informes de eventos adversos de la vacunación (Vaccine Adverse Event Reporting System, VAERS). Su médico presentará este informe o puede hacerlo usted mismo a través del sitio web VAERS en http://www.vaers.hhs.gov, o llamando al 1-800-822-7967.VAERS no provee asesoría médica.

Programa nacional de compensación de lesiones por vacunación

El Programa nacional de compensación de lesiones por vacunación (Vaccine Injury Compensation Program, VICP) es un programa federal que se creó para compensar a las personas que pueden haber recibido lesiones por determinadas vacunas.

Las personas que creen que pueden haber resultado lesionadas por una vacuna pueden obtener más información sobre el programa y sobre cómo presentar un reclamo al llamar al 1-800-338-2382 o visitar el sitio web de VICP en http://www.hrsa.gov/vaccinecompensation. Existe un límite de tiempo para presentar un reclamo por compensación.

¿Cómo puedo obtener más información?

  • Pregúntele a su proveedor de atención médica. Él o ella pueden darle un inserto de paquete de vacunas o sugerirle otras fuentes de información.
  • Llame a su departamento de salud estatal o local.
  • Comuníquese con los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (Disease Control and Prevention, CDC):
  • Llame al 1-800-232-4636 (1-800-CDC-INFO) o
  • Visite el sitio web del CDC en http://www.cdc.gov/vaccines

Declaración de información de la vacuna contra la varicela. Programa Nacional de Vacunación del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos/Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. 12/02/2018.

Marcas comerciales

  • Varivax®

Marcas comerciales de producto combinados

  • ProQuad® (contiene la vacuna contra el sarampión, la vacuna contra las paperas, la vacuna contra la rubeola y la vacuna contra la varicela)
Documento revisado - 15/04/2018