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Prueba de la fiebre del dengue

¿Qué es la prueba de fiebre del dengue?

La fiebre del dengue es una infección viral propagada por los mosquitos. El virus no se puede contagiar entre personas. Los mosquitos que portan el virus del dengue son más comunes en las zonas del mundo con climas tropicales y subtropicales. Esto incluye partes de:

  • América del sur y central
  • Sudeste de Asia
  • El Pacífico Sur
  • África
  • El Caribe, incluyendo Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos

La fiebre del dengue es poco frecuente en la parte continental de Estados Unidos, pero se han informado casos en Florida y en Texas, cerca de la frontera con México.

La mayoría de las personas con fiebre del dengue no tienen síntomas o tienen síntomas leves parecidos a los de la gripe, como fiebre, escalofríos y dolores de cabeza. Estos síntomas suelen durar una semana. Pero a veces la fiebre del dengue se puede convertir en una enfermedad mucho más grave llamada fiebre del dengue hemorrágico.

La fiebre del dengue hemorrágico causa síntomas que ponen la vida en peligro, como daño a los vasos sanguíneos y shock. El shock puede llevar a una caída grave de la presión arterial y muchos órganos pueden dañarse.

La fiebre del dengue hemorrágico afecta principalmente a niños menores de 10 años. También puede ocurrir si una persona tiene fiebre del dengue y se infecta por segunda vez antes de haberse recuperado por completo de la primera infección.

La prueba de fiebre del dengue busca signos del virus del dengue en la sangre.

Aunque no hay ningún medicamento que pueda curar la fiebre del dengue ni la fiebre del dengue hemorrágico, hay tratamientos que pueden aliviar los síntomas. Esto puede hacer que una persona se sienta un poco mejor si tiene fiebre del dengue. Si tiene fiebre del dengue hemorrágico, puede salvarle la vida.

Nombres alternativos: anticuerpo del virus del dengue, virus del dengue por PCR

¿Para qué se usa?

La prueba de fiebre del dengue se usa para averiguar si una persona se ha infectado con el virus del dengue. Se usa principalmente en personas con síntomas de la enfermedad que han viajado recientemente a una región donde las infecciones por dengue son comunes.

¿Por qué necesito una prueba de fiebre del dengue?

Es posible que necesite esta prueba si vive o ha viajado recientemente a una región donde el dengue es común y tiene síntomas de fiebre del dengue. Los síntomas suelen aparecer de cuatro a siete días después de la picadura de mosquito infectado y pueden incluir:

La fiebre del dengue hemorrágico causa síntomas más graves y puede ser potencialmente mortal. Si usted ha tenido síntomas de fiebre del dengue o ha estado en una región con dengue, puede estar en riesgo de tener fiebre del dengue hemorrágico. Busque ayuda médica de inmediato si usted o su niño tienen uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal fuerte
  • Vómitos que no desaparecen
  • Sangrado en las encías
  • Sangrado por la nariz
  • Sangrado debajo de la piel, que parece moretones.
  • Sangre en la orina o en las heces.
  • Dificultad para respirar
  • Piel fría y sudorosa
  • Inquietud

¿Qué ocurre durante una prueba de fiebre del dengue?

El profesional de la salud probablemente le pregunte acerca de sus síntomas y sus viajes recientes. Si se sospecha una infección, se le hará una prueba de sangre para detectar el virus del dengue.

Durante la prueba, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de fiebre del dengue no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Un resultado positivo significa que usted probablemente se ha infectado con el virus del dengue. Un resultado negativo puede significar que usted no está infectado o que se hizo la prueba demasiado pronto para que el virus se detecte. Si cree que ha estado expuesto al virus del dengue o tiene síntomas de infección, consulte con su médico o profesional de la salud si necesita repetir la prueba.

Si sus resultados fueron positivos, hable con su profesional de la salud sobre la mejor manera de tratar su infección por fiebre del dengue. Para la fiebre del dengue no hay medicamentos, pero es probable que su profesional de la salud le recomiende descanso y mucho líquido para evitar la deshidratación. También puede recomendarle medicamentos para el dolor (analgésicos) de venta libre con acetaminofén (Tylenol), para aliviar los dolores corporales y la fiebre. La aspirina y el ibuprofeno (Advil, Motrin) no se recomiendan porque pueden empeorar el sangrado.

Si sus resultados son positivos y tiene síntomas de fiebre del dengue hemorrágico, tal vez tenga que ir al hospital para recibir tratamiento. El tratamiento puede incluir recibir líquido por una vía intravenosa (IV, por una vena), una transfusión de sangre si ha perdido mucha sangre, y un seguimiento atento de la presión arterial.

¿Hay algo más que deba saber sobre la prueba de fiebre del dengue?

Si va a viajar a una región donde el dengue es común, puede tomar medidas para reducir su riesgo de infectarse con el virus del dengue, por ejemplo:

  • Aplíquese un repelente de insectos con DEET en la piel y en la ropa.
  • Vístase con camisas de manga larga y pantalones.
  • Use mosquiteros en las ventanas y puertas.
  • Duerma bajo un mosquitero.

Referencias

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