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¿El consumo de metanfetamina está destruyendo los corazones de los veteranos?

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(*estas noticias no estarán disponibles después del 13/02/2018) Traducido del inglés: miércoles, 15 de noviembre, 2017
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MARTES, 14 de noviembre de 2017 (HealthDay News) -- La metanfetamina parece estar dañando los corazones de los veteranos militares de EE. UU. a una tasa cada vez mayor, informan unos investigadores.

Los casos de insuficiencia cardiaca vinculados con el uso de la metanfetamina entre los veteranos casi se cuadruplicó en la última década en el Centro Médico de la VA de San Diego, al aumentar de un 1.7 por ciento en 2005 a un 8 por ciento en 2015, encontraron los investigadores.

Los veteranos que usaban metanfetamina tendían a desarrollar insuficiencia cardiaca a una edad mucho más temprana, más o menos a los 61 años, en comparación con los 72 años de los pacientes típicos de insuficiencia cardiaca, señaló la investigadora líder, la Dra. Marin Nishimura, residente de medicina interna en la Universidad de California, en San Diego.

"Cuando vemos que un individuo más joven llega al hospital con insuficiencia cardiaca, deberíamos pensar en el uso de metanfetamina", planteó Nishimura.

La insuficiencia cardiaca es una afección crónica y progresiva en que el corazón pierde de forma gradual la capacidad de bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo, según la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association, AHA).

Nishimura y su equipo decidieron investigar el precio que la metanfetamina se cobra en el corazón de los veteranos tras notar que un número mayor de pacientes con insuficiencia cardiaca relacionada con la metanfetamina llegaban buscando tratamiento al Centro Médico de la VA.

Los investigadores revisaron los expedientes de casi 9,600 veteranos diagnosticados con insuficiencia cardiaca en el centro de San Diego entre 2005 y 2015. Entre ellos, se encontró que 480 tenían antecedentes de abuso de metanfetamina, según los resultados de análisis de orina durante el tratamiento.

"No podemos decir que todos esos pacientes tuvieran insuficiencia cardiaca inducida por la metanfetamina, pero hay casos en que las personas estaban usando metanfetamina y desarrollaron insuficiencia cardiaca", comentó Nishimura.

Aunque el estudio no prueba que el uso de metanfetamina provocara la insuficiencia cardiaca en esos pacientes, sí ofrece algunas evidencias que respaldan a un daño cardiaco relacionado con la metanfetamina.

Entre los pacientes con insuficiencia cardiaca, los usuarios de metanfetamina eran menos propensos a tener arterias bloqueadas o una afección de un latido cardiaco irregular conocida como fibrilación auricular que los que no eran usuarios de metanfetamina, encontraron los investigadores.

La metanfetamina, la cocaína y otros estimulantes "en realidad son toxinas cardiacas directas" que provocan un daño inmediato en el corazón, advirtió la Dra. Mary Walsh, presidenta del Colegio Americano de Cardiología (American College of Cardiology). Walsh también es directora médica de insuficiencia cardiaca y trasplantes cardiacos en el Centro Cardiaco St. Vincent de Indiana.

"Claramente, la metanfetamina sola sin ningún otro factor puede conducir a la enfermedad cardiaca y a la insuficiencia cardiaca, y puede empeorar los síntomas de las personas en riesgo de insuficiencia cardiaca", dijo Walsh. "Todos los que trabajamos en todos los hospitales de Estados Unidos lo hemos visto".

Nishimura añadió que la metanfetamina también podría contribuir a la insuficiencia cardiaca al causar aumentos en la adrenalina y las hormonas relacionadas, o al dañar los vasos sanguíneos pequeños.

Los usuarios de metanfetamina eran el doble de propensos que los pacientes regulares de insuficiencia cardiaca a visitar el departamento de emergencias, y tenían seis veces más probabilidades de buscar atención psiquiátrica. También tendían a presentar más abuso de sustancias y problemas psiquiátricos como el trastorno por estrés postraumático, mostraron los hallazgos.

Los médicos que tratan a un paciente más joven con insuficiencia cardiaca deben pensar en realizar un análisis de orina para ver si consume metanfetamina, sugirió Nishimura.

Pero los médicos deben actuar con rapidez. Nishimura anotó que el cuerpo filtra y elimina la metanfetamina en un plazo de un día tras el último uso.

"Con frecuencia nos enfocamos en otros factores de riesgo tradicionales cuando tratamos la insuficiencia cardiaca", comentó. "Quizá se deba explorar el uso de drogas".

Nishimura señaló que este estudio se enfocó solo en veteranos de San Diego, y que se debe replicar en otros lugares para ver si el problema está generalizado.

Los hallazgos se presentaron el martes en la reunión anual de la AHA en Anaheim, California. Las investigaciones presentadas en las reuniones se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Marin Nishimura, M.D., internal medicine resident, University of California, San Diego; Mary Walsh, M.D., president, American College of Cardiology, and medical director, heart failure and cardiac transplantation, St. Vincent Heart Center of Indiana; Nov. 14, 2017, presentation, American Heart Association annual meeting, Anaheim, Calif.

HealthDay
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