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¿Qué funciona en realidad para combatir una tos persistente?

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(*estas noticias no estarán disponibles después del 07/02/2018) Traducido del inglés: jueves, 9 de noviembre, 2017
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MIÉRCOLES, 8 de noviembre de 2017 (HealthDay News) -- Si busca un remedio contra la tos en esta temporada de resfriados, es una mala suerte.

No se ha probado que nada funcione demasiado bien, según un nuevo informe del Colegio Americano de Médicos del Tórax (American College of Chest Physicians, ACCP).

Tras revisar ensayos clínicos que evaluaron de todo, desde jarabes para la tos hasta el zinc, un panel del ACCP llegó a conclusiones que no son muy positivas: no se pueden recomendar los medicamentos de venta libre, incluyendo los productos para el resfriado y la tos y los analgésicos antiinflamatorios.

Tampoco hay evidencias que respalden a la mayoría de remedios caseros, aunque el grupo señala que vale la pena probar la miel en los niños.

Cada temporada, la mayoría de personas luchan contra al menos una tos inducida por un resfriado, comentó el autor del informe, el Dr. Mark Malesker.

Y aparentemente buscan alivio. En 2015, los estadounidenses gastaron más de 9.5 mil millones de dólares en remedios de venta libre para el resfriado, la tos y las alergias, según el informe.

"Pero si se observa la evidencia, en realidad no respalda el uso de esos productos", dijo Malesker, profesor en la Universidad de Creighton, en Omaha.

Lamentablemente, dijo, no ha habido grandes avances desde 2006, la última vez que los médicos del tórax publicaron directrices sobre el tratamiento de la tos relacionada con el resfriado.

El equipo de Malesker observó ensayos de productos para el resfriado que combinan descongestionantes con antihistamínicos, o descongestionantes con analgésicos. No encontraron evidencias consistentes de que alguno acabara con una tos.

Sucedió lo mismo cuando analizaron estudios de antiinflamatorios no esteroides, como naproxeno (Aleve) e ibuprofeno (Advil, Motrin).

Entonces, ¿qué hacer cuando una tos insistente no le deja dormir toda la noche?

Un par de estudios encontraron que la miel podría ofrecer alivio a los niños de a partir de 1 año de edad. (Pero no se debe dar miel a bebés menores de 1 año, según el grupo de médicos).

También hubo una "evidencia débil" de que las tabletas de zinc podrían aliviar la tos de los adultos, pero no fue suficiente como para recomendarlas, según el informe. Además, indica, el zinc puede tener efectos secundarios, como un mal sabor en la boca, calambres estomacales y vómitos.

¿Y qué pasa con los famosos remedios caseros, como la sopa de pollo de la abuela o los frascos de neti para la irrigación nasal? Tampoco contaban con evidencias firmes, halló la revisión.

Por otro lado, planteó Malesker, si su té o sopa favoritos le hacen sentirse mejor, úselos.

"Es muy frustrante que no hayamos encontrado ninguna forma buena de abordar este problema", dijo el Dr. David Beuther.

Beuther es pulmonólogo en National Jewish Health, un hospital de Denver especializado en enfermedades respiratorias.

En general, las personas sanas pueden esperar a que una tos simple relacionada con un resfriado desaparezca, pero puede causar mucho sufrimiento, apuntó Beuther.

"Puede afectar al sueño y a la calidad de vida", dijo. "La gente busca formas de hacerlo más soportable".

Y aunque una solución rápida podría ser tentadora, simplemente tomárselo con más calma podría ayudar, aseguró Beuther.

"A veces solo hay que tomarse un día libre y permitirse descansar", anotó.

Beuther también recomendó que las personas beban suficiente agua para permanecer hidratadas, lo que podría ayudar a aclarar cualquier moco espeso que esté provocando la tos.

Según Malesker, los padres deben hablar con el pediatra antes de administrar cualquier remedio contra la tos a un niño menor de 2 años. Y los medicamentos que contengan el opiáceo codeína no se deben administrar a los niños y adolescentes menores de 18 años, debido al riesgo de efectos secundarios graves, incluyendo unos problemas respiratorios potencialmente letales.

En cuanto a los adultos sanos, Beuther dijo que si han encontrado un producto de venta libre que sea útil en el pasado, no los desanimaría de probarlo otra vez.

Si desea tratar un remedio para la tos de venta libre por primera vez, Malesker sugirió hablar con su proveedor de atención de la salud o farmacéutico.

Hay muchos productos, con ingredientes activos variados, dijo. Entonces, un médico o farmacéutico quizá sea más capaz de orientarlo para obtener el más adecuado.

Los productos de venta libre pueden tener efectos secundarios, por ejemplo somnolencia. Además, según el informe, pueden contener ingredientes activos con un potencial para el abuso. Unas dosis altas de dextrometorfano (un ingredientes de muchos jarabes para la tos) se pueden utilizar para intoxicarse (una acción conocida en inglés como "robotripping", por el nombre de marca Robitussin).

Beuther añadió que quizá las personas deban hablar con el médico si tienen resfriados frecuentes, o una tos que dura durante semanas tras sufrir un resfriado.

Dijo que es posible que una afección subyacente, como un asma leve o una sinusitis crónica, no se haya reconocido.

Las recomendaciones se publicaron el 7 de noviembre en la revista Chest.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Mark Malesker, Pharm.D., professor, pharmacy practice and medicine, Creighton University, Omaha, Neb.; David Beuther, M.D., pulmonologist, National Jewish Health, Denver; Nov. 7, 2017, Chest, online

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