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Las pruebas de fertilidad quizá no sean la mejor medida del reloj biológico

Unos médicos señalan que la edad sigue siendo un mejor indicador del 'potencial reproductivo' de una mujer
(*estas noticias no estarán disponibles después del 09/01/2018) Traducido del inglés: miércoles, 11 de octubre, 2017
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MARTES, 10 de octubre de 2017 (HealthDay News) -- Las mujeres de entre 30 y 40 y tantos años que quieren saber si a su reloj biológico le queda poco para detenerse deberían obviar las pruebas de fertilidad, sugiere un nuevo estudio.

Las clínicas de fertilidad usan habitualmente análisis de sangre y de orina para evaluar la cantidad y la calidad de los óvulos que quedan en los ovarios de una mujer, una información que los profesionales clínicos pueden utilizar para tomar decisiones sobre el tratamiento de las mujeres estériles.

Pero un estudio publicado en la edición del 10 de octubre de la revista Journal of the American Medical Association encontró que esas pruebas no pueden predecir si una mujer en una etapa tardía de sus años reproductivos quedará embarazada de forma natural.

"Esperábamos ver que esos biomarcadores predecirían la capacidad de una mujer de quedar embarazada, pero no fue lo que encontramos", lamentó la Dra. Anne Steiner, autora líder del estudio.

Steiner, profesora de obstetricia y ginecología en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, dijo que esas pruebas de fertilidad generan un "interés inmenso".

En general, las mujeres tienen más problemas para quedar embarazadas a medida que envejecen. La existencia de óvulos se reduce a una edad más avanzada, y la calidad de los óvulos restantes declina. Como resultado, explicó Steiner, las mujeres con frecuencia quieren asegurarse de que todavía tienen tiempo de comenzar una familia, o la confirmación de que deberían congelar sus óvulos para un embarazo futuro.

La edad a la que una mujer ya no puede concebir varía de una persona a otra. Más o menos un tercio de las parejas tendrán problemas para quedar embarazadas si la mujer tiene a partir de 35 años de edad, según la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (American Society for Reproductive Medicine).

Unos niveles bajos de la hormona antimülleriana (HAM) y unos niveles altos de la hormona estimulante del folículo (HEF) se consideran indicadores de una "reserva ovárica" baja, lo que significa que una mujer tiene pocos óvulos disponibles. Esto ha fomentado el interés de las mujeres de realizar análisis de sangre y de orina durante las revisiones anuales para monitorizar su fertilidad. También ha estimulado a un mercado de análisis de orina de venta libre que miden la HEF.

Las consumidoras podrían pagar mucho más de 100 dólares por las pruebas de HEF, dependiendo de dónde se realiza la prueba y de otras variables, según Healthcare Bluebook, que da seguimiento a los datos sobre el costo y la calidad de la atención de la salud. Esto no incluye el costo de la visita al consultorio médico. Un "precio justo" es de unos 49 dólares, según el sitio web para el consumidor de la compañía.

La recolección y el análisis de la sangre pueden costar entre 80 y unos 200 dólares, estimó Steiner.

También hay kits disponibles para hacerlo uno mismo. Un minorista en línea ofrecía dos tiras para la orina por 20 dólares.

¿Pero los análisis de sangre y orina ofrecen información precisa sobre el periodo en que una mujer será capaz de concebir?

Para averiguarlo, Steiner y sus colaboradores reclutaron a mujeres de 30 a 44 años de edad sin antecedentes ni factores de riesgo conocidos que apenas habían comenzado a intentar quedar embarazadas. Los investigadores tomaron muestras de orina y sangre y las siguieron durante un año para ver si las mujeres concebían.

Como se anticipaba, los niveles de HAM se redujeron y los niveles de HEF aumentaron con la edad. Pero tras tomar en cuenta la edad, las mujeres con una reserva ovárica baja eran igual de propensas a quedar embarazadas que las que tenían unos valores normales.

Thomas Price, obstetra y ginecólogo de la Universidad de Duke, y presidente de la Sociedad de Endocrinología Reproductiva y Fertilidad (Society for Reproductive Endocrinology and Fertility), señaló que "esas pruebas son muy buenas para predecir cuántos óvulos creará una mujer con los medicamentos inyectables para la fertilidad".

Pero Steiner añadió que las pruebas no pueden recomendarse como predictor del embarazo natural.

"La edad debería ser el determinante de los planes reproductivos, no esos valores de biomarcadores", aseguró.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Anne Steiner, M.D., professor, reproductive endocrinology and fertility, University of North Carolina, Chapel Hill; Thomas Price, M.D., professor, obstetrics and gynecology, division of reproductive endocrinology and infertility, Duke University, Durham, N.C.; American Society for Reproductive Medicine, Washington, D.C.; Oct. 10, 2017, Journal of the American Medical Association

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