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Llegó el momento de vacunarse contra la gripe otra vez

Las autoridades de la salud de EE. UU. afirman que esta temporada podría ser difícil
(*estas noticias no estarán disponibles después del 28/12/2017) Traducido del inglés: viernes, 29 de septiembre, 2017
Imagen de noticias HealthDay

JUEVES, 28 de septiembre de 2017 (HealthDay News) -- La temporada de la gripe se aproxima rápidamente, y a las autoridades de la salud de EE. UU. les preocupa que esta temporada sea mala.

Por esta razón, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. aconsejan a todo el mundo a partir de 6 meses de edad que se vacune contra la gripe.

¿Por qué hay una mayor preocupación? Australia, que experimenta la temporada de gripe en verano porque está en el hemisferio sur, se ha visto fuertemente afectada este año. Y el mayor responsable ha sido la cepa de la gripe H3N2, que es conocida por provocar una enfermedad grave, especialmente en las personas mayores.

Y ya están apareciendo pequeñas agrupaciones de H3N2 en Estados Unidos, según los informes publicados.

"No sabemos lo que va a ocurrir, pero existe la posibilidad de que pudiéramos tener una temporada parecida a la de Australia," dijo a Associated Press el Dr. Daniel Jernigan, jefe de la división de influenza de los CDC.

Y aunque no estén circulando unas cepas graves, la gripe es una enfermedad que se debe tomar en serio.

"La influenza no es solo pasar unos pocos días en casa con congestión nasal; puede ser mucho peor", advirtió el Dr. Thomas Price, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., en una conferencia de prensa el jueves en la mañana.

La gripe puede resultar en la hospitalización y en la muerte, dijo Price. "Esto es particularmente cierto para algunos grupos: las personas de edad avanzada, las mujeres embarazadas, las personas con algunas afecciones médicas de larga duración y los niños pequeños", explicó.

Recibir la inyección de la vacuna de la gripe es fácil, dijo Price. "Hay miles de lugares en los que puede vacunarse contra la gripe", añadió.

"Cada temporada de la gripe, ésta provoca millones de enfermedades, cientos de miles de hospitalizaciones y miles y a veces cientos de miles de muertes", afirmó Price.

Los CDC estiman que desde 2010, la cantidad de hospitalizaciones relacionadas con la gripe en Estados Unidos ha variado desde un mínimo de 140,000 hasta un máximo de más de 700,000. Y la cantidad de fallecimientos ha variado entre 12,000 y 56,000, dependiendo del año.

"Esas cifras son con mucho demasiado altas, especialmente cuando tenemos en cuenta que hay una vacuna que puede prevenir una proporción significativa de esta enfermedad", dijo Price.

Pero una cantidad demasiado baja de niños y adultos se vacunan contra la gripe cada año, indicó.

La cantidad de niños y adolescentes que fueron vacunados el año pasado no fue distinta de la del año anterior, y se mantuvo en el 59 por ciento. Para los adultos, las tasas de vacunación aumentaron alrededor de un 1 por ciento, desde el 46 por ciento en 2015-2016 al 47 por ciento en 2016-2017.

La vacuna del año pasado tenía una efectividad del 42 por ciento, lo que significa que si alguien se vacunaba, tenía un riesgo un 42 por ciento más bajo de contraer la gripe.

Pero incluso a ese nivel bajo, los CDC estimaron que la vacuna previno más de 5 millones de casos de gripe, casi 3 millones de visitas al médico y 86,000 hospitalizaciones, dijo Price.

Según un informe que aparece en la edición del 29 de septiembre de la revista Morbidity and Mortality Weekly Report de los CDC, el 79 por ciento de los profesionales de atención de la salud se vacunaron en 2016, la misma cifra que en las últimas tres temporadas de la gripe.

Aunque la tasas de vacunación entre los profesionales de atención de la salud parece alta, varió entre un 92 por ciento para los que trabajaban en hospitales, un 68 por ciento para los que trabajan en hogares de ancianos y un 76 por ciento para los que trabajaban en clínicas.

Pero el Dr. Marc Siegel, profesor de medicina en el Centro Médico Langone en la ciudad de Nueva York, enfatizó que el "100 por ciento de los profesionales de atención de la salud deberían vacunarse".

Las personas que ya están enfermas son más propensas a contraer la gripe y fallecer por su causa, sobre todo en los hogares de ancianos. Los profesionales de atención de la salud necesitan pensar en los pacientes y no arriesgarse a contagiarles la influenza, afirmó Siegel.

Entre las mujeres embarazadas, el 54 por ciento dijeron que se vacunaron en 2016, el mismo porcentaje que las cuatro últimas temporadas de la gripe, reportaron los investigadores de los CDC.

Es especialmente importante que las mujeres embarazadas se vacunen contra la gripe, dijo Siegel. Si una mujer embarazada contrae la gripo, puede resultar en que el bebé sufra un defecto congénito, explicó.

"Es difícil convencer a las mujeres embarazadas de que introducir algo en su cuerpo es seguro en un momento en que tienen a un bebé en desarrollo dentro", dijo Siegel. "Pero es una reacción emocional. En realidad, el riesgo de sufrir la gripe es mucho más alto para el feto, y no hay ningún riesgo por vacunarse contra la gripe".

Para la temporada de la gripe de este año, aproximadamente 166 millones de dosis de vacunas estarán disponibles, dijo Price.

Price aconsejó que se den 3 pasos para combatir la gripe. En primer lugar, vacunarse. En segundo lugar, tomar medidas para prevenir la propagación de la enfermedad. Eso significa quedarse en casa si se está enfermo, evitar a las personas que tengan la gripe, lavarse las manos con frecuencia y toser tapándose con el brazo. En tercer lugar, si usted contrae la gripe, tome medicamentos antivirales, como el Tamiflu.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Marc Siegel, M.D., professor, medicine, NYU Langone Medical Center, New York City; Sept. 28, 2017, news conference with Thomas Price, M.D., Secretary, U.S. Department of Health and Human Services; Sept. 29, 2017, Morbidity and Mortality Weekly Report, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Associated Press

HealthDay
Las noticias son escritas y proporcionadas por HealthDay y no reflejan los puntos de vista de la política federal, las opiniones de MedlinePlus, la Biblioteca Nacional de Medicina, los Institutos Nacionales de la Salud, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.
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