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Las leyes estatales reducen el número de lesiones relacionadas con los vehículos todoterreno en los jóvenes

En Massachusetts, las visitas a emergencias se han reducido hasta un 50 por ciento, según un estudio
(*estas noticias no estarán disponibles después del 11/12/2017) Traducido del inglés: martes, 12 de septiembre, 2017
Imagen de noticias HealthDay

LUNES, 11 de septiembre de 2017 (HealthDay News) -- Una nueva ley estricta sobre el uso de los vehículos todoterreno para los niños y adolescentes en Massachusetts probablemente esté detrás de una reducción en las visitas de éstos a emergencias, según un estudio reciente.

Un tipo de vehículo todoterreno, el cuatriciclo (ATV, por sus siglas en inglés), ha estado implicado en más de 3,000 fallecimientos de jóvenes en Estados Unidos a lo largo de las últimas tres décadas, y más de la mitad de esas muertes fueron de jóvenes de entre 12 y 15 años, indicaron los investigadores.

Los ATV "tienen un centro de gravedad alto y no están diseñados para que los niños pequeños los manejen", explicó el Dr. Michael Flaherty, uno de los autores del estudio.

"Los niños y adolescentes tienen la tendencia a perder el control cuando los conducen, y también pueden volcar, provocando lesiones y fallecimientos de los jóvenes cuando los aplastan", dijo. Flaherty es médico de atención pediátrica crítica en el Hospital General de Massachusetts, en Boston.

En 2010, Massachusetts aprobó la "Ley de Sean" en honor a la muerte de Sean Kearney, un niño de 8 años que falleció en uno de estos vehículos 4 años antes.

La ley prohibió a los niños de hasta 13 años que montaran en un vehículo todoterreno en propiedades públicas o privadas, excepto en raras ocasiones con la supervisión directa de un adulto.

A los niños mayores, de 14 a 17 años de edad, también se les requiere educación y entrenamiento, y que un adulto los supervise cuando conduzcan un vehículo todoterreno.

Para todos los niños, la ley requiere del uso de casco, que se limite el tamaño del motor del vehículo, prohíbe que se conduzca bajo la influencia del alcohol y requiere que todos los vehículos estén registrados en el estado.

El estudio examinó los 9 años anteriores a la aprobación de la ley, además de los 3 años posteriores. Flaherty y su equipo compararon las visitas al departamento de emergencias y las hospitalizaciones para los jóvenes de hasta 17 años de edad con las de los adultos de 25 a 34 años para hacerse una mejor idea de qué efecto estaba teniendo la ley en los jóvenes.

El equipo encontró que las visitas a emergencias se redujeron en un tercio para los niños de hasta 9 años de edad, y las visitas para los de entre 10 y 13 años se redujeron a la mitad. También hubo una reducción de casi el 40 por ciento de las visitas de emergencias para los jóvenes de 14 a 17 años de edad después de que se aprobara la ley, encontró el estudio.

En comparación, durante el periodo de estudio, no hubo una caída significativa en las visitas a emergencias para los adultos jóvenes que usaron vehículos todoterreno.

El estudio también encontró que las hospitalizaciones relacionadas con el uso de vehículos todoterreno se redujeron en un 41 por ciento para los jóvenes de hasta 17 años después de que la ley entrara en vigencia. Para los adultos jóvenes, las hospitalizaciones relacionadas con los vehículos se redujeron en un 26 por ciento, mostró el estudio.

"En general, hay una ciencia de la prevención de lesiones que conocemos desde hace años, y sin duda esto es cierto para todos los problemas de salud pública: las políticas funcionan", dijo el Dr. Gary Smith, presidente de la Alianza para la Prevención de Lesiones Infantiles (Child Injury Prevention Alliance).

"Rediseñar los productos y los entornos también funciona. Funcionan mucho mejor que la educación por sí sola", dijo.

Flaherty y Smith dijeron que este problema con los ATV se remonta a los años 80, cuando estos vehículos empezaron a hacerse populares.

"De verdad hemos tenido dificultades para encontrar el mejor modo de reducir las lesiones y las muertes con estos vehículos", dijo Flaherty.

"No se sabía mucho sobre lo peligrosos que estos vehículos podían ser para los niños y adolescentes hasta que empezamos a ver el aumento en las visitas a emergencias que afectaban de forma desproporcionada a los niños más pequeños", dijo Flaherty.

Según Smith, es más difícil aprobar la legislación y las regulaciones para prevenir las lesiones que para otros problemas de salud.

"Hace años que lo observamos", dijo Smith, que también es director del Centro de Investigación y Políticas sobre las Lesiones del Hospital Pediátrico Nacional en Columbus, Ohio.

"Hemos considerado las lesiones de forma fundamentalmente distinta a los demás problemas de salud pública. Algunas personas ni siquiera las reconocen como un verdadero problema de salud pública, pero lo son", dijo Smith.

"Lo que con frecuencia escuchamos sobre las lesiones es que los padres deberían vigilar a sus hijos más de cerca o que las personas deberían tener más cuidado, como si todo fuera una cuestión de decisiones personales. En las conversaciones que escuchamos sobre las lesiones hay sentimientos de culpabilidad y se culpa a alguien, pero hace años que aprendimos que eso es un callejón sin salida; no funciona", explicó.

"Tenemos que adoptar un enfoque de salud pública para las lesiones, porque sabemos que funciona", dijo Smith.

Smith espera que los hallazgos de este estudio animen a otros estados a aprobar leyes parecidas para proteger a los niños y adolescentes.

El estudio aparece en la edición en línea del 11 de septiembre de la revista Pediatrics.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Michael Flaherty, D.O., pediatric critical care physician, Massachusetts General Hospital, Boston; Gary Smith, M.D., president, Child Injury Prevention Alliance, and director, Center for Injury Research and Policy, Nationwide Children's Hospital, Columbus, Ohio; Sept. 11, 2017, Pediatrics, online

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