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Los conejillos de indias podrían ocultar un peligro para la salud

Hospitalizan a tres europeos debido a infecciones provenientes de esas mascotas
(*estas noticias no estarán disponibles después del 10/12/2017) Traducido del inglés: lunes, 11 de septiembre, 2017
Imagen de noticias HealthDay

VIERNES, 8 de septiembre de 2017 (HealthDay News) -- ¿Buscaba un motivo para no complacer a sus hijos que le pedían un conejillo de indias como mascota? Unos investigadores holandeses afirman que los roedores podrían portar gérmenes vinculados con una neumonía grave.

La bacteria, Chlamydia caviae (C. caviae), normalmente provoca conjuntivitis en los conejillos de indias.

Pero tres adultos en los Países Bajos terminaron hospitalizados por neumonía después de que el contacto con conejillos de indias hiciera que se infectaran con la C. caviae.

Dos de los tres pacientes tuvieron que recibir ventilación en una unidad de cuidados intensivos (UCI), aunque los tres sobrevivieron tras el tratamiento con antibióticos, reportaron los médicos.

No se sabía que la C. caviae fuera una bacteria que pudiese infectar a los humanos, apuntó el autor líder del estudio, el Dr. Bart Ramakers, médico de cuidados intensivos en el Hospital de Bernhoven, en los Países Bajos.

"Los médicos y veterinarios deben conocer la bacteria, sobre todo ahora que hemos demostrado que puede pasar de conejillos de indias a humanos", enfatizó Ramakers. "La bacteria también se ha detectado en conejos, perros y caballos".

El Dr. Steven Gordon, jefe de enfermedades infecciosas en la Clínica Cleveland, dijo que los casos son un recordatorio de que se debe practicar una buena higiene con las mascotas.

"Amamos a nuestras mascotas, pero debemos ser inteligentes respecto a ellas y a su higiene", dijo Gordon. "Debemos lavarnos las manos después de tocar a las mascotas, y ciertas personas con un riesgo alto (como los que tienen sistemas inmunitarios debilitados) deben evitar el contacto con las mascotas".

Los tres casos de neumonía relacionada con la C. caviae aparecieron en un periodo de unos tres años, e implicaron a dos mujeres y a un hombre a principios de la treintena tratados en distintos hospitales de los Países Bajos. La palabra "cavia" significa conejillo de india en holandés.

Las dos personas que acabaron en la UCI tenían conejillos de indias como mascotas, y sus mascotas habían enfermado con síntomas respiratorios. El hombre tenía dos conejillos de indias, mientras que una de las mujeres tenía 25, dijeron los investigadores.

La otra mujer trabajaba en una clínica veterinaria, donde cuidada a conejillos de indias que sufrían de conjuntivitis e inflamación nasal.

Los médicos detectaron la bacteria Chlamydia en muestras de los pacientes, y se dieron cuenta de que era Chlamydia psittaci, una bacteria que portan las aves, y que se sabe que provoca una forma de neumonía llamada psitacosis, dijo Ramakers.

Pero análisis posteriores de ADN revelaron la presencia de la Chlamydia caviae en las personas enfermas, comentó Ramakers. El análisis también emparejó el ADN de la C. caviae en los conejillos de indias de uno de los pacientes con la bacteria que había infectado a su propietario.

No todos los conejillos de indias portan la C. caviae, pero es probable que muchos sí, dijo Ramakers. Un estudio anterior encontró el ADN de la bacteria en 59 de 123 conejillos de indias con enfermedad ocular.

Es probable que haya más casos de neumonía provocados por esta bacteria, planteó Ramakers. Los antibióticos son efectivos contra la misma, y es probable que la mayoría de casos se resuelvan sin que los médicos se tomen el tiempo de diagnosticar la bacteria específica que infecta a los pacientes.

Pero todavía no regale su conejillo de indias favorito. Gordon dijo que los casos reportados en el estudio actual son ejemplos extremos. La mayoría de personas se desharán de la exposición a la bacteria como parte de su respuesta inmunitaria normal.

"Muchos propietarios de conejillos de indias se exponen a este patógeno, pero pocos desarrollan síntomas hasta el punto de necesitar una hospitalización", apuntó Gordon. "Estos casos son extremos respecto a su gravedad".

Las personas que deseen protegerse deben tratar a sus conejillos de indias en el veterinario si parecen enfermos, sobre todo si sufren de conjuntivitis o enfermedades respiratorias, aconsejó Gordon.

"Si su mascota enferma, debe recibir un tratamiento", dijo Gordon.

El nuevo informe aparece en la edición del 7 de septiembre de la revista New England Journal of Medicine.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Bart Ramakers, M.D., Ph.D., intensive care doctor, Bernhoven Hospital, Bernhoven, the Netherlands; Steven Gordon, M.D., chair of infectious disease, Cleveland Clinic, Ohio; Sept. 7, 2017, New England Journal of Medicine

HealthDay
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