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Muchos padres no informan al médico del uso de terapias 'complementarias' de sus hijos

Esconder información a los pediatras podría ser riesgoso para los pacientes jóvenes, afirman los autores del informe
(*estas noticias no estarán disponibles después del 28/11/2017) Traducido del inglés: miércoles, 30 de agosto, 2017
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MARTES, 29 de agosto de 2017 (HealthDay News) -- Los padres con frecuencia prueban con tratamientos no convencionales (como la acupuntura y los productos herbales) cuando sus hijos enferman, pero muchos no se lo mencionan a los pediatras, según un nuevo informe.

Dichas omisiones podrían ser riesgosas, especialmente cuando estos pacientes jóvenes ya están tomando medicamentos tradicionales, dijeron los autores del informe.

"Lo que estamos diciendo en este informe es que muchos de nuestros pacientes jóvenes ya están usando estas terapias [complementarias]", dijo la autora del estudio, la Dra. Hilary McClafferty. "Y gran parte de ese uso está motivado por el consumidor, por los padres que buscan una ayuda adicional para sus hijos".

"Pero muchos padres no mencionan este uso necesariamente al pediatra de su hijo, por miedo a la censura o al ridículo", explicó McClafferty. "Eso puede ser un problema, porque mientras nosotros estamos entusiasmados por algunos de los avances en el campo de la medicina y la investigación complementarias, también es importante hablar con los padres sobre la necesidad de un uso seguro y adecuado.

"De modo que lo que estamos diciendo aquí es que es muy importante animar a los pediatras a que se informen bien sobre la medicina complementaria y sobre lo que muestra la investigación. Y que hablen de todo esto abiertamente con los padres", añadió McClafferty.

McClafferty es profesora asociada en el Centro de Medicina Integral de la Universidad de Arizona.

El informe apareció en línea el 28 de agosto en la revista Pediatrics.

Según las estadísticas federales de 2012, aproximadamente el 12 por ciento de todos los niños estadounidenses usaron terapias complementarias a lo largo de los últimos 5 años, la mayoría para tratar el dolor de espalda y de cuello, los resfriados de cabeza o de pecho, la ansiedad, el estrés, los problemas musculoesqueléticos, y/o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Esa cifra aumentó a más de un 50 por ciento entre los niños que tienen dificultades con los problemas de salud crónicos, como la epilepsia, las migrañas, el asma, las enfermedades respiratorias, la enfermedad celiaca y una amplia variedad de trastornos estomacales y cardiacos.

Pero aunque casi tres cuartas partes de los pediatras encuestados en 2001 creían que deberían ofrecer información a los pacientes sobre todos los tratamientos disponibles, reconocieron que sabían poco o nada sobre la medicina complementaria, indicaron los investigadores.

En 2012, solo 16 de 143 programas académicos de capacitación de pediatras en Estados Unidos ofrecieron cursos sobre esas terapias.

Eso podría ser una fuente de problemas, advirtió el informe.

Por ejemplo, dado que el gobierno federal clasifica las hierbas y los complementos dietéticos como productos alimentarios, en lugar de medicamentos, no entran en el escrutinio de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. "Y en muchas áreas de los complementos, sigue faltando investigación", añadió McClafferty.

La investigación previa ha encontrado algunos beneficios potenciales de los complementos, en particular del aceite de pescado y los probióticos. Pero el nuevo informe advierte de que la dosis, el contenido y la pureza de los complementos siguen siendo cuestionables, y que algunos productos contienen metales pesados peligrosos, como el plomo, el mercurio y el arsénico.

Además, mezclar los complementos con los medicamentos recetados puede desencadenar interacciones tóxicas, debilitando o fortaleciendo dramáticamente el impacto de un medicamento recetado. Por ejemplo, la hierba de San Juan con frecuencia se toma para la depresión moderada, pero podría disminuir la efectividad de los anticonceptivos orales y de algunos medicamentos para el corazón, indicaron los autores del estudio.

Lorenzo Cohen, director del programa de medicina integrada del Centro Oncológico M.D. Anderson de la Universidad de Texas en Houston, se mostró de acuerdo en que "las interacciones entre los medicamentos y los complementos herbales son muy preocupantes".

Y, añadió, "con los complementos hay muy poco control de calidad. Por tanto, lo que este informe bien equilibrado está diciendo es que aunque sabemos que la acupuntura, la meditación y el yoga son seguros y hay una buena base de evidencias que respaldan su eficacia, hay tratamientos complementarios para los cuales no tenemos buenas evidencias y que quizá no sean seguros".

Según Cohen, "hablar de todo esto debe ser parte de la atención estándar, respecto a las conversaciones entre los médicos informados y los padres. Se acabaron los días en que los médicos puedan simplemente decir: 'Bueno, no sé mucho de eso'. Deben averiguarlo, y deben hablar de eso con sus pacientes", enfatizó.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Hilary McClafferty, M.D., FAAP, associate professor, department of medicine, Center for Integrative Medicine, College of Medicine, University of Arizona, Tucson; Lorenzo Cohen, Ph.D., director, integrative medicine program, MD Anderson Cancer Center, Houston; Aug. 28, 2017, Pediatrics, online

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