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Los pobres podrían mostrar señales de futuros riesgos cardiacos ya a los 12 años de edad

Las arterias del cuello son más estrechas que las de los niños más ricos, señala un estudio
(*estas noticias no estarán disponibles después del 08/11/2017) Traducido del inglés: jueves, 10 de agosto, 2017
Imagen de noticias HealthDay

MIÉRCOLES, 9 de agosto de 2017 (HealthDay News) -- Los niños de familias pobres son más propensos que sus compañeros más ricos a mostrar señales de estrechamiento en las arterias del cuello, lo que apunta a que podrían tener un riesgo más alto de enfermedad cardiaca en la adultez.

Ese es el hallazgo de un nuevo estudio que siguió a los niños de casi 1,500 familias australianas.

El estudio amplía las evidencias de que el riesgo de enfermedad cardiaca puede comenzar a conformarse a una edad temprana.

También añade otra capa: las desigualdades sociales en el riesgo de enfermedad cardiaca también podrían comenzar temprano en la vida, apuntó el Dr. Gregg Fonarow.

Fonarow, que no participó en el estudio, es codirector de cardiología preventiva en la Universidad de California, en Los Ángeles.

Es bien sabido que los adultos pobres se enfrentan a un riesgo más alto de enfermedad cardiaca que sus contrapartes con más dinero, dijo Fonarow. Pero no ha estado claro si los niños de familias pobres son más propensos a mostrar señales tempranas de advertencia de unas arterias en mal estado de salud.

"Estos hallazgos sugieren que el estatus socioeconómico durante los 10 primeros años de vida podría afectar al desarrollo de la aterosclerosis subclínica", dijo Fonarow.

La aterosclerosis subclínica se refiere a una etapa temprana del estrechamiento de las arterias. Se considera como indicador de un mayor riesgo de enfermedad cardiaca en un futuro.

El nuevo estudio, publicado en línea el 9 de agosto en la revista Journal of the American Heart Association, usó unas imágenes no invasivas para observar las arterias carótidas de los niños.

Las arterias carótidas pasan por el cuello, llevando sangre al cerebro, y son fáciles de estudiar con ultrasonido. Un engrosamiento sustancial en las paredes de esas arterias puede ser una señal de aterosclerosis subclínica.

En general, el estudio encontró que los niños de 11 y 12 años de familias pobres mostraban más engrosamiento en las paredes de las arterias carótidas.

En promedio, sus vasos sanguíneos parecían más de ocho años "más viejos" que su edad real, reportaron los investigadores.

¿Significa esto que están en peligro de ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares (ACV) prematuros? No está claro, dijo el investigador principal del estudio, David Burgner, del Instituto de Investigación Infantil Murdoch en Parkville, Australia.

En los adultos, el engrosamiento de la arteria carótida se vincula con un riesgo más alto de ataque cardiaco y ACV futuros, dijo Burgner.

No se sabe si en los niños sucede lo mismo, añadió.

Por otro lado, los estudios sí muestran que la aterosclerosis, en general, puede comenzar a una edad temprana y avanzar a lo largo de la vida.

Así que es "muy plausible", dijo Burgner, que el estrechamiento en las carótidas observado en este estudio pudiera ser una señal de advertencia.

Pero el estudio no puede probar una relación causal directa. Se necesita más investigación para saberlo con certeza, dijo Burgner.

Los hallazgos se basan en los niños de 1,477 familias a quienes se dio un seguimiento desde la infancia hasta los 11 o 12 años. Cada dos años, los niños se sometieron a ultrasonidos para medir el grosor de la pared de la arteria carótida derecha.

Los niños que se encontraban en el 25 por ciento superior respecto al grosor de la pared carótida se consideraron con un "riesgo alto". Esto se debe a que los adultos que caen en esa categoría tienen más o menos el doble de riesgo de enfermedad cardiaca y ACV que los adultos en el 25 por ciento inferior, anotaron los investigadores.

En general, el estudio encontró que los niños de 11 y 12 años de las familias pobres eran un 46 por ciento más propensos a quedar en el grupo de alto riesgo, en comparación con los de las familias con ingresos altos.

Los niños pobres eran más propensos a tener sobrepeso, a sufrir de hipertensión o a estar expuestos al humo de segunda mano. Pero esos factores no explicaron los hallazgos sobre las arterias, aseguró Burgner.

¿Cuál es la explicación?

Burgner especuló que las infecciones podrían tener un rol.

"Los niños pobres sufren más infecciones y tienden a tenerlas antes", dijo. Eso es importante, explicó, porque las infecciones frecuentes pueden fomentar una inflamación de bajo grado en el cuerpo, y eso contribuye a la aterosclerosis.

Fonarow dijo que se necesita más investigación para comprender por qué los niños con ingresos bajos son más vulnerables a un estrechamiento de las arterias carótidas.

Pero por ahora, planteó Burgner, ya está claro que los niños se benefician de una dieta saludable, del ejercicio regular y de mantener su peso y su presión arterial en niveles normales.

Así que es importante hacer que la comida nutritiva y las oportunidades de hacer ejercicio sean más asequibles para las familias con unos ingresos bajos, planteó.

"De forma más general, reducir la desigualdad social es esencial", añadió Burgner.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: David Burgner, Ph.D., senior research fellow, Murdoch Children's Research Institute, Parkville, Australia; Gregg Fonarow, M.D., co-director, preventative cardiology program, and chair, cardiovascular medicine and science, University of California, Los Angeles; Aug. 9, 2017, Journal of the American Heart Association, online

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