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Vinculan un declive en las infecciones de oído de los niños con la vacuna contra el neumococo

Las vacunas matan de forma efectiva a la principal causa bacteriana, pero otros gérmenes están en aumento, encuentran unos investigadores
(*estas noticias no estarán disponibles después del 06/11/2017) Traducido del inglés: martes, 8 de agosto, 2017
Imagen de noticias HealthDay

LUNES, 7 de agosto de 2017 (HealthDay News) -- La cantidad de infecciones de oído de los niños estadounidenses se dividió entre 3 a lo largo de 10 años, en comparación con la década de los 80, debido en gran medida a las vacunas contra los neumococos que protegen de un tipo de bacteria que las provoca, sugiere un nuevo estudio.

Pero el estudio, que siguió a más de 600 niños de 2006 a 2016, también encontró un cambio en las bacterias que ahora provocan un mayor número de infecciones de oído. Los investigadores también encontraron que esos gérmenes no son eliminados por la amoxicilina, el principal antibiótico recomendado para la afección.

"La magnitud de la reducción en los casos de infecciones de oído es más de lo que esperaba", dijo el autor del estudio, el Dr. Michael Pichichero, director del Instituto de Investigación del Hospital General de Rochester en Rochester, Nueva York.

"El segundo hallazgo importante es el cambio en la bacteria principal. Si no se hace algo, anticiparía que la frecuencia de las infecciones de oído volverá a subir", añadió Pichichero.

Los niños de Estados Unidos experimentan más de 5 millones de infecciones de oído al año, lo que resulta en más de 10 millones de recetas de antibióticos y unos 30 millones de visitas anuales de atención médica, según la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics).

Las infecciones de oído, cuyo nombre médico es "otitis media aguda", son la afección más común tratada con antibióticos. La Streptococcus pneumoniae ha provocado la mayor parte de las infecciones, anotaron los autores del estudio.

En el nuevo estudio, el equipo de Pichichero determinó el tipo de bacterias que provocan cada caso de infección de oído en los participantes mediante la realización de un procedimiento quirúrgico menor en que un médico drena la pus de la parte trasera del oído para aliviar el dolor y eliminar la infección.

Durante el periodo del estudio, un 23 por ciento de los niños experimentaron al menos una infección de oído, y un 3.6 por ciento tuvieron al menos tres infecciones de oído antes de cumplir los 12 meses de edad. A los tres años, más o menos un 60 por ciento de los niños habían tenido una o más infecciones de oído, y alrededor de un 24 por ciento tuvieron tres o más infecciones de oído.

Pero esas tasas de infección son drásticamente más bajas que hace tres décadas, debido a la vacuna contra el neumococo, que elimina a la Streptococcus pneumoniae, informaron los investigadores.

La vacuna contra el neumococo se introdujo en 2000 y se mejoró en 2010 con una versión que aumentó su efectividad al proteger contra cepas adicionales de la bacteria, anotó Pichichero. La vacuna se administra de forma rutinaria a los bebés en Estados Unidos como parte de las revisiones a los 2, 4 y 6 meses de edad, y se administra un refuerzo entre los 12 y los 15 meses, comentó. Cuando los niños mayores o los adultos reciben la vacuna, solo necesitan una dosis.

Por otra parte, la vacuna contra el neumococo ha sido tan efectiva para reducir las infecciones de oído causadas por la Streptococcus pneumoniae que otras bacterias se han convertido en la principal fuente de infecciones de oído en la actualidad, dijeron los autores del estudio.

Esas bacterias incluyen la Haemophilus influenzae y la Moraxella catarrhalis, dijo Pichichero.

La amoxicilina, el antibiótico más recomendado para las infecciones de oído, no elimina esas bacterias, señaló. Tras enterarse de esto durante su estudio, Pichichero y su equipo recetaron amoxicilina/clavulanato (de marca Augmentin) en su lugar, o un antibiótico llamado cefdinir si un niño tenía una alergia al anterior.

Además del uso de las vacunas contra el neumococo, la tasa de infecciones en los niños también se ha reducido porque ahora se usan nos criterios más estrictos para diagnosticar la afección, anotó Pichichero. Pichichero desarrolló una vacuna para la infección de oído contra la Haemophilus influenzae que planifica evaluar en unos 18 meses.

"Son dos cosas realmente muy buenas que están ocurriendo, y el impacto de verdad ha sido significativo en la reducción de la cantidad de infecciones de oído que vemos", afirmó. "Los gérmenes que causan las infecciones de oído son inteligentes, y los antibióticos y vacunas que administramos no son perfectos, así que... la investigación clínica sigue de forma que en algún momento conquistemos a las infecciones de oído en todos los niños".

El Dr. Stephen Eppes, vicepresidente del Sistema de Atención de la Salud Christiana en Wilmington, Delaware, dijo que es importante seguir estudiando las causas de las infecciones de oído. Calificó a las vacunas contra el neumococo que han reducido las tasas de infección de oído "uno de los más grandes logros de salud pública en la historia reciente".

Eppes dijo que vale la pena indicar, como hicieron los autores del estudio, que las tasas de infecciones de oído se han reducido debido a varios factores, "de los cuales las vacunaciones efectivas no son el menos importante". El efecto dominó de las vacunas también incluye reducir la incidencia de la meningitis y la sepsis, otras infecciones que provoca la bacteria Streptococcus pneumoniae, comentó.

Lo que no ha cambiado con los avances en las vacunas son los factores de riesgo que contribuyen a las infecciones de oído. Pichichero encontró unos riesgos más altos asociados con las guarderías, los antecedentes familiares de infecciones de oído, ser chico, ser blanco, y contraer la primera infección de oído antes de los 6 meses de edad.

El estudio fue publicado en línea el lunes como adelanto a su publicación en la edición impresa de septiembre de la revista Pediatrics.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Michael Pichichero, M.D., director, Rochester General Hospital Research Institute, Rochester, N.Y.; Stephen Eppes, M.D., vice chair, pediatrics, Christiana Care Health System, Wilmington, Del.; Aug. 7, 2017, Pediatrics, online

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