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Unos escáneres podrían mostrar la consciencia en pacientes en coma

Los exámenes normales con frecuencia pasan por alto señales sutiles de que el paciente está 'despierto', señala un estudio
(*estas noticias no estarán disponibles después del 19/10/2017)
Robert Preidt
Traducido del inglés: viernes, 21 de julio, 2017

JUEVES, 20 de julio de 2017 (HealthDay News) -- Unos escáneres cerebrales sofisticados podrían detectar la consciencia en pacientes con lesiones cerebrales que parecen estar inconscientes en la unidad de cuidados intensivos (UCI), según un nuevo estudio.

"La detección temprana de la consciencia y la función cerebral en la UCI podría permitir a las familias tomar decisiones más informadas sobre la atención médica de sus seres queridos", afirmó el autor colíder del estudio, el Dr. Brian Edlow, del Centro de Neurotecnología y Recuperación Neurológica del Hospital General de Massachusetts.

"Además, dado que la recuperación temprana de la consciencia se asocia con unos mejores resultados a largo plazo, estas pruebas podrían ayudar a los pacientes a obtener acceso a los cuidados de rehabilitación una vez son dados de alta de la UCI", planteó Edlow en un comunicado de prensa del hospital.

El estudio incluyó a 16 pacientes con lesiones cerebrales graves en la UCI. Los investigadores concluyeron que las imágenes por resonancia magnética funcional (IRMF) y la electroencefalografía (EEG) podrían revelar un nivel de consciencia que no puede ser detectado por el examen neurológico estándar regular.

Hay varios motivos por los cuales el examen estándar regular podría indicar erróneamente que un paciente está inconsciente. Quizá el paciente no pueda hablar, escribir o moverse debido a la lesión cerebral en sí o a los sedantes, o el médico podría malinterpretar un movimiento débil pero intencional como una respuesta refleja, anotaron los autores del estudio.

Las investigaciones anteriores han sugerido que hasta un 40 por ciento de los pacientes conscientes de lesión cerebral se clasifican erróneamente como inconscientes, apuntaron los investigadores.

Aunque estudios anteriores utilizaron la IRMF o la EEG para detectar la consciencia en los pacientes con lesiones cerebrales que han pasado de los hospitales a la rehabilitación o a centros de cuidados de enfermería, este es el primer estudio que se realiza en pacientes de la UCI, según los investigadores.

"Falta mucho más trabajo para determinar la utilidad de estas técnicas para detectar la consciencia en pacientes con lesiones cerebrales traumáticas graves", dijo Edlow, que también es profesor asistente de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

"Basándose en estos resultados, nuestro equipo... está trabajando para mejorar la precisión de esas pruebas, y estamos planificando un estudio de seguimiento más grande en un futuro cercano", comentó.

El estudio aparece en la edición del 20 de julio de la revista Brain.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTE: Massachusetts General Hospital, news release, July 20, 2017

HealthDay
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