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Unas vacunas experimentales podrían proteger al feto del Zika

Un estudio con ratonas muestra que las vacunas protegieron a los ratones bebés contra el virus antes de nacer
(*estas noticias no estarán disponibles después del 12/10/2017)
Mary Elizabeth Dallas
Traducido del inglés: viernes, 14 de julio, 2017

JUEVES, 13 de julio de 2017 (HealthDay News) -- Dos vacunas experimentales podrían ayudar a proteger a los fetos humanos contra el virus del Zika, según un nuevo estudio con ratonas.

Los investigadores encontraron que las ratonas que se vacunaron antes de quedar embarazadas tuvieron bebés sin señales de infección con el Zika.

"Hay varias vacunas que se están probando en ensayos con seres humanos ahora mismo, pero hasta la fecha, ninguna de ellas ha mostrado que proteja durante el embarazo. Probamos dos vacunas distintas, y ambas proporcionaron una protección sustancial", dijo el autor coprincipal del estudio, el Dr. Michael Diamond, profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis.

Aunque el Zika no hace que la mayoría de la gente enferme gravemente, puede ser devastador para los fetos, al causar problemas en el desarrollo del cerebro, incluyendo una cabeza con un tamaño anómalamente pequeño. El Zika también puede restringir el crecimiento de los bebés en el útero o desencadenar un aborto espontáneo, comentaron los investigadores.

El equipo probó la capacidad que tienen dos vacunas experimentales de proteger a los fetos cuyas madres se infectaron con el Zika durante el embarazo.

Una vacuna, basada en la genética de dos proteínas del virus, ya se está probando en hombres y en mujeres que no están embarazadas. La otra vacuna es una forma viva, pero debilitada, del Zika que se está probando en animales.

El equipo dio una de las vacunas o un placebo a aproximadamente 20 ratonas. Algunas recibieron una segunda dosis. Ambas vacunas produjeron "niveles muy altos" de anticuerpos del Zika.

Seis días después de que las ratonas quedaron embarazadas se les infectó el Zika, a fin de imitar la experiencia de una mujer que se infecta a principios del embarazo.

Ambas vacunas protegieron de forma efectiva a los bebés ratones del virus del Zika. Pero la vacuna del virus vivo fue la más efectiva: solo el 22 por ciento de las placentas y el 17 por ciento de los fetos tenían trazas del virus, según el estudio publicado el 13 de julio en la revista Cell.

"La cantidad de material genético viral en las placentas y en los fetos de las hembras vacunadas justo por encima del límite de detección", dijo Diamond, profesor de microbiología molecular, patología e inmunología. "No está totalmente claro si era el virus infeccioso o solamente remanentes de virus que ya había sido eliminado".

Los niveles del virus en las ratonas no vacunadas eran miles de veces más altos, indicaron los investigadores.

En experimentos con distintos ratones, los investigadores encontraron que las madres no vacunadas enfermaron mucho, sus fetos tenían niveles más altos de la infección y muchos fallecieron en el útero. Pero las hembras vacunadas se mantuvieron sanas y tuvieron bebés que no mostraban señales de infección con el Zika, añadió.

Los autores dijeron que se necesita más investigación para determinar si las vacunas son seguras y efectivas para las mujeres embarazadas. Los resultados de los estudios con animales quizá no apliquen a los seres humanos. Tampoco está claro si estas vacunas protegen contra el virus cuando se trasmite a través de las relaciones sexuales, en lugar de a través de las picaduras de mosquitos.

El estudio ofrece la primera evidencia de que una vacuna administrada antes del embarazo puede proteger a los fetos de los efectos dañinos del virus trasmitido por mosquitos.

"En general, la mayoría de los médicos no quieren vacunar durante el embarazo por la remota posibilidad de que la respuesta inmunitaria en sí pudiera dañar al feto", dijo Diamond.

"Pero si usted está en un área en que el Zika está circulando, podría vacunarse durante el embarazo porque el riesgo de infección con el Zika es peor que un riesgo teórico de daños a través del sistema inmunitario", añadió.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTE: Washington University School of Medicine, news release, July 13, 2017.

HealthDay
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