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Los opiáceos son una amenaza para las personas mayores con EPOC

Las probabilidades de muerte relacionada con el corazón aumentaron en esos pacientes tras un uso nuevo de analgésicos, advierten unos investigadores
(*estas noticias no estarán disponibles después del 05/10/2017)
Robert Preidt
Traducido del inglés: viernes, 7 de julio, 2017
Imagen de noticias HealthDay

JUEVES, 6 de julio de 2017 (HealthDay News) -- Las personas mayores con EPOC, una enfermedad pulmonar progresiva que provoca problemas para respirar, podrían aumentar sus probabilidades de muerte relacionada con el corazón si usan analgésicos opiáceos, encuentra un nuevo estudio.

Los pacientes con EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) con frecuencia reciben recetas de opiáceos, incluyendo morfina y fentanilo. Esos narcóticos pueden ayudar a tratar el dolor muscular y óseo crónico, el insomnio, la tos persistente y la falta de aire a pesar del uso de inhaladores, explicaron los investigadores.

"Investigaciones anteriores han mostrado que más o menos un 70 por ciento de los adultos con EPOC usan opiáceos, una tasa increíblemente alta de uso nuevo en una población que es potencialmente más sensible a los narcóticos", comentó el autor líder del estudio, el Dr. Nicholas Vozoris.

"Nuestros nuevos hallazgos muestran que no solo hay un aumento en los riesgos de muerte relacionada con la enfermedad de la arteria coronaria asociados con el nuevo uso de opiáceos, sino también un mayor riesgo de visitas a las salas de emergencias y hospitalizaciones relacionadas con el corazón", dijo Vozoris, especialista en la respiración en el Hospital St. Michael de Toronto.

En el estudio, Vozoris y sus colaboradores examinaron los datos de 144,000 pacientes con EPOC de a partir de 66 años de edad, en Canadá. Los investigadores encontraron que el nuevo uso de opiáceos se asociaba con un aumento del 215 por ciento en las muertes relacionadas con la enfermedad de la arteria coronaria entre los pacientes de atención a largo plazo, en comparación con no tomar los analgésicos recetados. Entre los pacientes que vivían en casa, la diferencia fue del 83 por ciento.

Dos tercios de los pacientes en atención a largo plazo y un 60 por ciento de los pacientes que vivían en casa recibieron un nuevo opiáceo entre abril de 2008 y marzo de 2013, dijeron los investigadores.

Los opiáceos plantean riesgos para el corazón porque pueden reducir los niveles de oxígeno en la sangre y aumentar los niveles de dióxido de carbono, anotó Vozoris. También pueden aumentar los factores inflamatorios en los vasos sanguíneos, conduciendo a bloqueos que pueden provocar un ataque cardiaco, añadió.

"Otro motivo importante (de que los opiáceos) podrían estar vinculados con un riesgo futuro de ataque cardiaco es que ofrecen alivio del dolor, lo que podría reducir o eliminar el dolor en el pecho que actúa como advertencia antes de un evento cardiaco. Sin esa advertencia, quizá los médicos no puedan intervenir a tiempo", dijo Vozoris en un comunicado de prensa del hospital.

Pero el estudio no probó un vínculo causal entre los fármacos y los riesgos cardiacos, sino solo una asociación.

Investigaciones anteriores de Vozoris encontraron que los adultos mayores con EPOC que comenzaron a usar opiáceos recientemente también tienen un riesgo más alto de fallecer por causas respiratorias.

El estudio aparece en la edición del 29 de junio de la revista European Journal of Clinical Pharmacology.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTE: St. Michael's Hospital, news release, June 29, 2017

HealthDay
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