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La tasa de mortalidad se reduce para los estadounidenses hospitalizados con la EPOC

Una mejor tecnología podría ayudar a los pacientes a sobrevivir a las complicaciones de la enfermedad respiratoria, plantean los investigadores
(*estas noticias no estarán disponibles después del 23/08/2017)
Alan Mozes
Traducido del inglés: jueves, 25 de mayo, 2017
Imagen de noticias HealthDay

MIÉRCOLES, 24 de mayo de 2017 (HealthDay News) -- Aunque la cantidad de estadounidenses hospitalizados cada año por la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) parece mantenerse estable, una nueva investigación sugiere que el número de pacientes que fallecen en el hospital se ha reducido en la última década.

"Se trata ciertamente de una tendencia esperanzadora", dijo la autora del estudio, la Dra. Khushboo Goel, residente de medicina interna de segundo año en la Universidad de Arizona.

La EPOC es un término general para las enfermedades pulmonares crónicas, la bronquitis y el enfisema, y fumar es una causa principal de esta enfermedad difícil de tratar.

En 2014, casi 16 millones de estadounidenses dijeron que les habían diagnosticado la EPOC, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Esta enfermedad es la tercera causa principal de mortalidad en Estados Unidos, señaló la agencia.

Los nuevos hallazgos llegan después de un análisis que observó datos de 2005 a 2014 recogidos en una encuesta importante sobre los pacientes hospitalizados en EE. UU. después de recibir el alta.

Los datos revelaron que casi 8.6 millones de estadounidenses fueron hospitalizados por problemas relacionados con la EPOC en ese periodo, con poca fluctuación a lo largo de los años. Los pacientes tenían una edad promedio de 67 años.

Pero la cantidad anual de pacientes que fallecieron de la EPOC mientras estaban en el hospital se redujo en un 62 por ciento a lo largo de esos años, desde un máximo de unas 24,000 a un poco más de 9,000.

"Esperábamos ver una reducción debido a las mejoras en la atención de enfermedades como la neumonía, la sepsis, el choque séptico y las enfermedades tromboembólicas [relacionadas con los coágulos] asociadas con las exacerbaciones de la EPOC", dijo Goel en un comunicado de prensa de la Sociedad Torácica Americana (American Thoracic Society). "Pero la magnitud de la reducción en la mortalidad fue sorprendente".

Además, se observaron unas tendencias de mortalidad en descenso en todos los grupos raciales, añadieron los investigadores.

Aunque hubo algunas disparidades. Las mujeres tenían más probabilidades que los hombres tanto de ser hospitalizadas como de fallecer por la EPOC, encontró el equipo de Goel. En concreto, las mujeres conformaron hasta el 58 por ciento de las hospitalizaciones y el 55 por ciento de las muertes de pacientes hospitalizados.

"Otros estudios sugieren explicaciones posibles para la mayor carga de EPOC que tienen las mujeres en EE. UU.", dijo Goel, "incluyendo la cantidad cada vez mayor que fuman, el aumento de la gravedad de los síntomas que podrían sufrir y una mayor esperanza de vida".

Un especialista en la atención respiratoria calificó las mejoras en la supervivencia a la EPOC dentro del hospital como "extremadamente gratificantes".

"La reducción de la mortalidad es particularmente sorprendente, ya que uno anticiparía que la gravedad de la enfermedad de los pacientes hospitalizados por la EPOC más recientemente sería, en todo caso, mayor, ya que ahora podemos proporcionar una atención cada vez más sofisticada en casa para estos pacientes", explicó el Dr. Steven Feinsilver.

Feinsilver es un experto en enfermedades pulmonares en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York.

Feinsilver atribuye las mejoras a los avances recientes en las tecnologías de imágenes y de ventilación de los hospitales, y a los avances en la lucha contra las infecciones, los coágulos y otras complicaciones.

En cuanto a la peor tasa de supervivencia de las mujeres con respecto a los hombres, Feinsilver indicó que "para cada nivel dado de tabaquismo, las mujeres parecen tener un mayor deterioro de la función pulmonar por la EPOC que los hombres".

"Muchas personas no saben que la EPOC acaba con más vidas de mujeres que el cáncer de mama y el cáncer de pulmón juntos", dijo.

Los hallazgos fueron presentados el miércoles en la reunión anual de la Sociedad Torácica Americana, en Washington, D.C. Los hallazgos presentados en las reuniones médicas deberían considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Steven Feinsilver, M.D., pulmonary expert and director, Center for Sleep Medicine, Lenox Hill Hospital, New York City; news release, May 24, 2017, American Thoracic Society

HealthDay
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