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Algunos hospitales podrían cobrar de más por los reemplazos de cadera y rodilla, según un estudio

Los precios eran el doble que los costos promedio de los implantes, pero la investigación solo incluyó a una aseguradora
(*estas noticias no estarán disponibles después del 30/05/2017) Traducido del inglés: miércoles, 1 de marzo, 2017
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MARTES, 28 de febrero de 2017 (HealthDay News) -- Algunos hospitales de EE. UU. podrían estar cobrando a las aseguradoras privadas el doble por los reemplazos de rodilla y cadera que el costo típico de los implantes, sugiere una nueva investigación.

No está claro por qué existe esta discrepancia, y una funcionaria de una asociación comercial nacional de hospitales advirtió que no se deben sacar demasiadas conclusiones a partir de un hallazgo que involucra a una sola aseguradora.

Pero el coautor del estudio, el Dr. Kenneth Mandl, dijo que los resultados generan preguntas, sobre todo respecto al hecho de que los hospitales no informan a las aseguradoras del costo real de los implantes.

"Hay miles de millones de dólares en juego cuando se ocultan los precios reales de los dispositivos", advirtió Mandl, director del Programa de Informática Computacional de la Salud del Hospital Pediátrico de Boston.

Mandl dijo que su equipo deseaba averiguar qué sucede cuando los hospitales cobran a las aseguradoras privadas los implantes de articulaciones sin revelar los números de modelo o el costo.

"Queríamos descubrir si esa falta de transparencia tiene consecuencias económicas para el sistema de atención de la salud", comentó. "Sin duda es así".

Mandl y el coautor Yi-Ju Tseng observaron estadísticas de un solo plan privado de seguro de 2011 a 2015. Se concentraron en más de 40,000 pacientes con reemplazos de rodilla y casi 24,000 pacientes con reemplazos de cadera.

Compararon los costos pagados por las aseguradoras por los implantes con los costos promedios de los implantes, según revelaron un grupo de 160 hospitales y otro grupo de 1,500 hospitales.

Los investigadores encontraron que la aseguradora pagó un promedio de 10,600 dólares por los implantes de rodilla y de 11,750 dólares por los implantes de cadera, junto con los suministros relacionados.

Pero el costo promedio de los implantes y los suministros relacionados, según determinó el grupo de 160 hospitales, es de 5,000 dólares para la rodilla y de 5,600 dólares para la cadera. Los precios promedio del otro grupo de hospitales fueron similares.

Las cifras sugieren que las aseguradoras pagaron en promedio 5,600 dólares más por los implantes de rodilla y 6,100 dólares más por los implantes de cadera que los precios promedio, señalaron los autores del estudio.

Los autores anotaron que su investigación tiene limitaciones. Solo observó a una aseguradora, y todos los pacientes eran menores de 65 años.

Esta última distinción es importante, según James Robinson, profesor de economía de la salud en la Universidad de California, en Berkeley.

Esto se debe a que Medicare (el programa de seguro del gobierno federal para las personas mayores) ofrece unos pagos "combinados" a los hospitales para los procedimientos de implantes, en lugar de pagar por los implantes de forma separada. Bajo ese sistema, "no reembolsan al hospital cada vez que hacen una radiografía o un enfermero atiende a un paciente", explicó Robinson.

¿Por qué podrían los hospitales pagar precios distintos por los mismos dispositivos? Robinson dijo que los precios podrían variar porque los hospitales negocian con los fabricantes de los dispositivos, y algunos podrían obtener unos mejores precios al por mayor porque un número mayor de sus cirujanos eligen utilizar los mismos tipos de implante.

Joanna Hiatt Kim, vicepresidenta de políticas de pago de la Asociación Americana de Hospitales (American Hospital Association), dijo que el estudio tiene muchas limitaciones, y añadió que "sacar demasiadas conclusiones de un estudio que en sí señala que dista mucho de ser completo es una forma peligrosa de crear políticas".

Kim no pudo proveer ninguna información sobre por qué las aseguradoras pagarían por los dispositivos sin conocer su costo o incluso el modelo del dispositivo.

Mandl, el coautor del estudio, planteó tres sugerencias: el costo promedio de los dispositivos médicos se debe poner a disposición pública; las aseguradoras deben requerir que los hospitales identifiquen los dispositivos médicos que utilizan; y los hospitales deben ser más agresivos al negociar los precios con los fabricantes de dispositivos.

Robinson respalda un uso más amplio de los precios combinados porque evita que las aseguradoras tengan que preocuparse sobre cuánto los hospitales pagan por cosas como los vendajes, los implantes, las radiografías y otras cosas.

El estudio aparece en la edición del 28 de febrero de la revista Journal of the American Medical Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Kenneth Mandl, M.D., M.P.H., professor, Biomedical Informatics and Pediatrics, Harvard Medical School, and director, Computational Health Informatics Program, Boston Children's Hospital; James Robinson, Ph.D., M.P.H., professor, health economics, and director, Berkeley Center for Health Technology, and division head, health policy and management, University of California at Berkeley School of Public Health; Joanna Hiatt Kim, vice president, payment policy, American Hospital Association; Feb. 28, 2017, Journal of the American Medical Association

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